A través de un simple giro de la fe, primera part

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Parte uno de un artículo de tres partes escrito por Randi G. Fine

Nací en una familia judía muy observadora. El padre de mi madre, un inmigrante lituano, era un hombre piadoso. Era un cantor por comercio, un clero judío ordenado con una voz magnífica que se unió al rabino lin que guiaba a su congregación en la oración hebrea. Ya sea en la sinagoga o en casa, mi abuelo cantó oraciones al Dios en el que creía y amaba, durante todo el día. Nunca dejó de expresar su gratitud por las bendiciones más simples. Su fe era inquebrantable.

Habiendo crecido en un ambiente lleno de religión, naturalmente corría por las venas de mi madre. El judaísmo era una gran parte de su identidad. Aunque era judío, mi padre no fue criado de la misma manera pero bordó felizmente el modo de vida de mi madre. Juntos compartieron las tradiciones con las que me criaron mi madre. Era natural que criaran a sus hijos de esa manera.

Nací el más joven de tres hijos, trece años después de que los nazis, Alemania se rindieron y el último de los campos de holocausto fue liberado. Los horribles recuerdos de perder a seis millones de personas sin sentido todavía estaban frescos en las mentes de los judíos, muchos de los cuales todavía estaban de luto por las trágicas pérdidas de sus seres queridos y amigos. Mi familia fue muy afortunada; las pérdidas no nos impactaron directamente, aunque como comunidad, el pueblo judío se unió más fuerte que nunca en apoyo y protección. Tenían mucho miedo de que extraños se infiltraran en su comunidad.

El mensaje que mis hermanos y yo recibimos regularmente de nuestros padres fue “Quédate con tu propia clase. El resto del mundo está tratando de atraparte”. Esperaban aislarnos contra el odio que creían que iba a ser dirigido a nosotros desde los no judíos. En cierto modo, eso era comprensible, pero a diferencia de mis padres que se criaron en gran parte en un “gueto” judío blanco, nuestra comunidad moderna era integrada: multicultural y multirracial.

Como familia, fuimos a la sinagoga todos los sábados y en todas las festividades. Mantuvimos un hogar kosher, cumplimos con todas las reglas y regulaciones dictadas por la moderna ley judía “conservadora”, y seguimos todas las tradiciones de la manera que supuestamente debíamos. Mis hermanos y yo fuimos enviados a la escuela de hebreo dos noches a la semana y todos los domingos por la mañana durante seis años. Odiaba cada minuto de sentarme en esas clases, pero estaba bien educado en los rituales y oraciones.

Cada vez que preguntaba a mis maestros o a mis padres sobre los por qué de lo que me decían que hiciera, a menudo la respuesta era: “Así es como se supone que debes hacerlo, ‘por qué’ no importa”. Esa respuesta puede haber sido suficiente para otros, pero no satisfizo mi naturaleza inquisitiva. Nunca me he quejado solo porque se suponía que debía hacerlo. Ármame con lógica y es probable que te siga. Privame de la lógica y tendrás un rebelde en tus manos. Llegué a resentirme de la religión que sentía que estaba fuertemente integrada en mi vida.

Como un adulto joven que vive solo, ya no me veo obligado a realizar los rituales que supuestamente me hicieron un buen judío, me volví cínico sobre mi religión. Nunca dejé de amar las hermosas tradiciones del judaísmo, la calidez de las vacaciones con la familia y la comodidad de estar con quienes compartieron mis raíces. Pero no sentí la necesidad de seguir los movimientos que me di cuenta de que no tenían sentido para mí. Durante años me había sentado en el templo cambiando constantemente en mi silla y bostezando, anticipando el final del servicio contando las páginas restantes del libro de oraciones. Ya no había ninguna razón para sentarse a través de servicios religiosos que no me editaron, servicios que estaban contenidos en un idioma que no entendía de todos modos.

Nunca creí, como muchos lo hacen, que tenía que ir a una casa de adoración para sentir una conexión espiritual, que todos los beneficios de la religión podían ser absorbidos simplemente por estar en sinagoga y rezar oraciones que había memorizado pero que no entendía. Nada de eso tenía sentido para mi mente lógica.

Entendí por qué los judíos se mantenían unidos como lo hacían. A lo largo de la historia se les enseñó la importancia de perpetuar su religión. Esta necesidad se acentuó especialmente después de haber perdido a mucha de su gente en los campos de exterminio nazis.

Durante muchos años no creí en el concepto de fe. Aún así, me sorprendí de quién era el Dios que mi abuela amaba y veneraba en corazón y alma.

Nunca anticipé cuán esencial sería la fe para mi supervivencia y la forma en que tomaría.

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