Afligiendo a los cómodos (Un sermón en Lucas 3: 1-6)

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Creo que tengo razón al decir que hoy es un aniversario histórico para mí. Creo que tengo razón al decir que hoy marca para mí el final de mi 28 año como titular en esta parroquia, lo que significa que ahora oficialmente he pasado la mitad de mi vida ¡aquí!

Sí, yo era un joven de 28 cuando llegué a Dulwich Hill en 1990. Ahora estoy 56, lo que significa que he pasado exactamente la mitad de mi vida en esta posición.

] No no pretendo que esto sea de ninguna manera un registro. Hay algunos miembros más jóvenes de la parroquia que han pasado un porcentaje mucho mayor de sus vidas como miembros de esta comunidad, uno de los cuales es Ange, quien, aunque ha estado aquí durante un poco menos de años en total, me gana en el porcentaje participa debido a su corta edad, y otra de las cuales es nuestra más joven, Francesca Trinity Smith, quien ha pasado el 100% de su vida como miembro de esta parroquia.

Creo que Jan es el único miembro que me gana en términos de años totales presentes y porcentaje de vida, pero solo suponiendo que incluyamos sus años como miembro de nuestra iglesia de una vez, St Aidan s. De cualquier manera, creo que ahora estoy completamente calificado para hablar de esto como mi vida ' s work , y qué vida es ¡ha sido!

Recuerdo las palabras de mi gran mentor, Soren Kierkegaard, quien, al notar la cantidad de cosas que se están inventando en todo el mundo para facilitar la vida de las personas, dijo que dedicaría su futuro para hacer la vida más difícil para otros al convertirse en un predicador. ¿Qué puedo decir, excepto que he hecho todo lo posible para seguir sus pasos y hacer la vida más difícil para los demás a través de mi predicación durante veintiocho años, y por la cantidad de caras desgastadas y cansadas que veo mirándome? diría que el trabajo de mi vida (# ha tenido un grado de éxito alentador.

Y hablando de hacer la vida más difícil a otros:

En el decimoquinto año del reinado del emperador Tiberio, cuando Poncio Pilato era gobernador de Judea, y Herodes era gobernante de Galilea, y su hermano Felipe gobernante de la región de Ituraea y Trachonitis, y Lysanias gobernante de Abilene, durante el sumo sacerdocio de Anás. y Caifás, la palabra de Dios vino a Juan hijo de Zacarías en el desierto. (Lucas 3: 1-2)

I siempre he visto estos primeros versículos del Evangelio de Lucas como un ejemplo del escritor del Evangelio s sentido del humor – que en un año en que personas más grandes que la vida como el emperador Tiberio y Herodes, rey de Judea, estaban haciendo grandes cosas en un gran y acaparando titulares A su manera, Dios estaba trabajando en las aguas estancadas de un desierto remoto, trabajando a través de un completo desconocido: John, hijo de Zacarías.

Hay eso en el pasaje: un recordatorio alentador de que las cosas más importantes que suceden en nuestro mundo pueden no ser las que acaparan los titulares. Aún así, hay más en la presentación de John de Luke & que eso también. Además de recordarnos que Dios obra a través de las personas pobres y relativamente insignificantes de nuestro mundo, Lucas también nos recuerda que Dios no es ajeno a lo que está acaparando los titulares. Dios sabe a qué se dedican los Césares y Herodes 39 de este mundo, y se puede confiar en que Dios levantará personas que harán la vida más difícil. para ellos.

[John] entró en toda la región alrededor del Jordán, proclamando un bautismo de arrepentimiento por el perdón de pecados, 4 como está escrito en el libro de las palabras del profeta Isai ah, La voz de alguien que clama en el desierto: & # (***************; Prepara el camino del el Señor, enderezar sus caminos. 5 Cada valle se llenará, y cada montaña y colina se hará baja, y el torcido se enderezará, y los caminos ásperos se allanarán; 6 y toda carne verá la salvación de Dios. (Lucas 3 : 3-6)

Lo que se da hoy el pasaje evangélico es una descripción muy amplia del mensaje de Juan, desprovisto de cualquier lenguaje provocativo por el cual es justamente famoso. En consecuencia, he resistido la tentación de reimprimir mi firma tarjetas de felicitación navideñas de Juan el Bautista , que su mensaje único de alegría de Yuletide – ¡Cría de víboras! ¡Produzca frutos que correspondan al arrepentimiento! Feliz Navidad . Asimismo, evitaré comentar sobre el contenido de los sermones de John como se describe en otros pasajes, sino que me centraré en lo que tenemos aquí hoy. ; el pasaje de s – la representación de John simplemente como el que prepara el camino .

Prepara el camino del Señor, endereza sus caminos. Cada valle se llenará, y cada montaña y colina se volverán bajas, y … los caminos ásperos se suavizarán

Esta imagen no me es desconocida y no será desconocida para nadie que conduzca regularmente por caminos de tierra. Cada vez que conduzco a nuestro refugio de arbustos, Binacrombi, que nunca es menos de una vez al mes, cubro al menos 70 kilómetros de camino de tierra, y como con cada tierra En este país que está bajo la curaduría de un Consejo local, hay un equipo de personas cuyo trabajo es preparar estas formas : llenar los huecos, levantar los canales y bajan los picos y suavizan las partes ásperas.

Este proceso de suavizado de carreteras normalmente se denomina calificación , y, como conductor, la diferencia entre conducir en una carretera recién nivelada, en comparación con una carretera no calificada , es monumental. Conducir en un camino de tierra bien nivelado es una experiencia casi indistinguible de conducir en una carretera de asfalto, mientras que conducir en una carretera sin nivelar puede ser doloroso y peligroso

Juan toma esta metáfora del camino del profeta Isaías, y, en contexto, el camino que Isaías estaba imaginando era uno que el pueblo exiliado de Israel usaría para regresar a su país. En la aplicación de John de la imagen del camino, no son las personas exiliadas las que van a usar ese camino, sino Dios quien lo va a usar. el camino para llegar a estas mismas personas exiliadas. De cualquier manera, parece que se necesitará una gran cantidad de suavizado ante Dios y Dios la gente se puede encontrar con éxito, y John se ve a sí mismo como la máquina de clasificación espiritual

designada por Dios

.

Al igual que con los caminos de tierra, John descubriría, por supuesto, que el proceso de nivelación debería centrarse en un pequeño número de peligros cruciales. Cuando conduzco a Binacrombi, conozco bien el camino de tierra e, incluso cuando ha pasado mucho tiempo entre graduaciones, la mayor parte de ese camino no ; t presentar un problema. Y, sin embargo, hay un par de puntos donde el suelo se vuelve particularmente pantanoso, y otros donde las crestas son particularmente profundas, y es aquí donde el equipo de clasificación debe enfocar sus esfuerzos.

Del mismo modo, con John, encontró poca resistencia a su mensaje, excepto en un puñado de riesgos cruciales. Uno de esos peligros recibe una mención explícita en la introducción de Luke & , a saber, Herodes, rey de Judea. John gastaría mucha energía tratando de suavizar ese obstáculo en el camino, un obstáculo que finalmente lo venció.

Es difícil contemplar al Bautista sin pensar en otros que han seguido a John en el negocio de alisar el camino espiritual . Dietrich Bonhoeffer, el pastor, profeta y maestro alemán que tuvo un impacto similar en Hitler & , Alemania como una persona que vino a mi mente de inmediato fue Dietrich Bonhoeffer. John en Herodes s Judea.

De hecho, pensé que podría ser útil revisar algunos de los escritos de Bonhoeffer para ver qué influencia tiene el Bautista podría haber tenido sobre él, y así conseguí dos colecciones de trabajos de Bonhoeffer & en preparación para este sermón. La primera fue una colección de reflexiones devocionales cortas de Bonhoeffer sobre las lecturas leccionarias para el Adviento. El segundo libro era una colección más grande de los sermones navideños de Bonhoeffer & que incluían homilías dadas en los períodos de Adviento y Navidad durante los muchos años de su carrera de predicación, tanto en Alemania como en todo el mundo.

¡Estaba bastante sorprendido y decepcionado al descubrir que en ninguno de los devocionales de adviento ni en ninguno de sus sermones se mencionó a Juan el Bautista! Esto podría ser, por supuesto, porque los sermones de Juan Bautista de Bonhoeffer & fueron confiscados y quemados por los nazis antes de que pudieran ser publicados, o podría ser que Bonhoeffer no sintió una gran necesidad de referirse al Bautista, incluso al canalizar su mensaje.

De cualquier manera, ambos hombres vivieron en tiempos igualmente opresivos, y aunque la lista de atrocidades cometidas bajo Herodes de ninguna manera es paralela a las atribuibles a Hitler, yo no dudo de que los dos tiranos fueran igualmente hambrientos de poder y despiadados.

Tanto Bonhoeffer como el Bautista mostraron tolerancia cero a la corrupción en lugares altos. El día que los nazis llegaron al poder, Bonhoeffer golpeó las ondas de radio, advirtiendo a sus compañeros alemanes de los peligros que les aguardaban, un mensaje que nunca se transmitió en su totalidad, ya que la estación de radio decidió prudentemente cambiar Bonhoeffer s micrófono apagado antes de que hubiera terminado.

Al igual que Juan, el profeta alemán no no tolera religiosos hipocresía mejor que la corrupción política. Cuando la iglesia dictaminó que ya no se ordenaría como sacerdotes personas de ascendencia judía, Bonhoeffer reconoció esto como el extremo delgado de la cuña y declaró la iglesia que no ordena judíos no es la iglesia de Jesucristo , y así comenzó el Iglesia confesora como un movimiento separatista de su iglesia madre que cumple con el estado.

Al igual que John, por supuesto, el hermano Dietrich también conoció a su destino en prisión, ahorcado en el campo de concentración de Flossenbürg en 1944, solo unas pocas semanas antes del Fin de la guerra. Bonhoeffer logró hacer la vida más difícil para el Führer y para la élite nazi, al igual que John había logrado ser una burla en la silla de los ricos y poderosos de su época. Ambos hombres pagaron el precio familiar por sus vocaciones proféticas.

Tú tendrás que perdonarme si sientes que estoy degradando el pedigrí espiritual de esta homilía al mencionar a Julian Assange en este punto, pero no puedo no puedo pensar en estos temas , y del precio pagado por aquellos que dicen la verdad al poder, sin pensar en él también.

I he pasado un poco de tiempo con Julian el papá de últimamente, a quien sigo considerando miembro de nuestra iglesia, y yo he estado en contacto diario con Ciaron OReilly, quien predicó aquí una vez, y que actualmente vive y duerme fuera de la embajada ecuatoriana en Londres, todo indica que pasarán días, no semanas, antes de que Julián sea detenido por la fuerza.

Sí, aprecio que Julián no sea un portavoz de la ortodoxia religiosa, pero tampoco lo fue Juan el Bautista cuando se llegó a esto.

Sin embargo, evaluamos el trabajo de Julian los paralelos con el Bautista y con Bonhoeffer no son difíciles de ver. Julian ha sido valiente al decir la verdad al poder. Ha descubierto la corrupción en lugares altos. Le ha hecho la vida más difícil a muchas personas ricas e influyentes, y ahora, como los profetas que lo precedieron, está bajo la amenaza de pagar el precio familiar por su vocación.

Creo que debemos orar por Julian. Es posible que no todos estemos de acuerdo con su política más de lo que estamos con su teología. Aun así, como seguidores de Jesús y como descendientes espirituales de Juan el Bautista, seguramente es nuestro papel apoyar a aquellos que iluminan la verdad en las grietas oscuras del poder político y la corrupción, no simplemente porque tenemos un compromiso con la luz. y verdad en un sentido abstracto, pero porque, como dijo el propio Julián, si las guerras pueden comenzar por mentiras, la paz puede comenzar por la verdad .

¿Y nosotros? ¿Podríamos nosotros, como individuos y como comunidad, desempeñar un papel dado por Dios para hacer la vida más difícil para los demás? Aprecio que, como cristianos, es mucho más sencillo sentirse llamado a consolar a los afligidos que a los cómodos, pero también lo sabemos, en última instancia. , que estas son realmente las dos caras de la misma moneda.

Regreso a Papúa Nueva Guinea la próxima semana. ¿Por qué estoy haciendo eso?

  • ¿Ser golpeado de nuevo?
  • ¿Para agregar otra victoria a mi registro de boxeo (con suerte)?
  • ¿Para apoyar a un amigo?
  • ¿Contar una historia? Por supuesto, es todo lo anterior, pero, principalmente, mi esperanza es ser otra fresa en la silla del gobierno australiano, haciendo de la vida un poco más difícil para los responsables de la detención indefinida y el sufrimiento continuo de los hombres de la isla de Manus y de los hombres, mujeres y niños de Nauru. ¿Me apoyarán en este trabajo de propagación del malestar? Confío en que lo harás. Ore por methat para que tenga un buen viaje y regrese de una pieza, y así se librará de cosechar los salarios de un profeta. Oren aún más para que juntos podamos jugar nuestra parte afligiendo a los cómodos con la esperanza de que los afligidos puedan finalmente encontrar consuelo. « En el decimoquinto año del reinado del emperador Tiberio, cuando Poncio Pilato era gobernador de Judea, y Herodes era gobernante de Galilea, y su hermano Felipe, gobernante de theruraion e Itcheaitis, y Lysanias gobernante de Abilene, durante el sacerdocio supremo de Anás y Caifás, la palabra de Dios vino a Juan hijo de Zacarías en el desierto. y en el año de nuestro Señor dos mil dieciocho, aquí en Dulwich Hill, Sydney, Australia, esta Palabra nos llega aún, una palabra que continúa desafiando los sistemas de nuestro mundo y que amenaza con derriba a los poderosos de sus tronos y levanta a los humildes. ¡Abre tus oídos y lo oirás! Cada valle se llenará, y cada montaña y colina se volverán bajas, y las curvas se enderezarán, y los caminos ásperos se suavizarán; y Toda carne verá la salvación de nuestro Dios. (Lucas 3 : 5-6)

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