¡Cuidado con los Barghest! Leyendas de perros negros de Yorkshire y más allá

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Imagina que es la oscuridad de la noche. Hay electricidad en el aire cuando la tormenta amenazada finalmente se rompe. Estás solo en un lugar inquietante, tal vez en un lugar como un cementerio o en una antigua encrucijada donde hace muchos años, como dice la leyenda local, un verdugo la horca solía pararse.

De repente, sientes que se te eriza el vello de la parte posterior del cuello y tienes la desagradable sensación de que estás siendo observado. Gira y allí, justo en el centro de la carretera, se encuentra el perro más grande que jamás haya visto. Su pelaje es tan negro que solo puedes distinguir su forma contra la noche y solo está de pie en silencio, mirándote con sus horribles ojos rojos brillantes. El miedo y el deseo de correr son casi insoportables, pero aún peor es la sensación de desesperación total.

Usted acaba de ser visitado por un Barghest.

Eso es lo que se conoce a este sabueso sobrenatural aquí en Yorkshire, y aunque el nombre de la criatura mitológica puede cambiar, es espeluznante La leyenda sigue siendo notablemente similar desde Escocia y el norte de Inglaterra hasta Gales, Cornwall y las Islas del Canal.

Arriba y abajo del país desde al menos el 12 siglo supuestamente ha habido avistamientos, generalmente de noche, de perros negros monstruosos del tamaño de terneros o incluso más grandes . Tienen enormes dientes y garras, y ojos tan grandes como platillos que pueden brillar de un rojo diabólico. A veces atacan y matan a las personas de inmediato, en otras ocasiones se sabe que son portadores de la muerte, ya que la persona que ve al perro o uno de sus familiares cercanos muere poco después del avistamiento. En algunas cuentas, solo una persona en un grupo ve al sabueso, y sus compañeros de viaje no ven nada en absoluto; el mal pronto caerá sobre la pobre víctima solitaria.

El perro a menudo se desvanece cuando la pobre alma mira con horror, o ha desaparecido cuando la persona marcada mira hacia atrás. A veces se dice que el animal aparece ante los miembros de la misma familia a lo largo de las generaciones, generalmente anunciando la desaparición de cada persona a su vez.

Se dice que si alguien se atreve a regresar al lugar del avistamiento, puede encontrar el suelo donde la criatura se quemó o se quemó. Esto le da crédito a la teoría de que el Barghest es un ser del ardiente pozo del infierno, ven a tomar el alma de un malhechor de donde vino.

En Wakefield, la criatura se llama Padfoot, mientras que los galeses se refieren a él, y curiosamente, el perro siempre es macho, como Gwyllgi, el Perro de la Oscuridad. En la Isla de Man se le conoce como Mauthe Dog, y en Norfolk hablarán de Black Shuck. Incluso aquellos desafortunados en el lado equivocado de los Peninos conocen a la criatura. Lo llaman Guytrash o Skriker. Cualquiera sea su nombre, la bestia siempre es enorme, negra y aterradora.

Los avistamientos se han vuelto más escasos en estos días más ilustrados, pero el Black Dog todavía nos es muy familiar por las artes, y la literatura de suspenso en particular. Quizás el más famoso de todos los Black Dogs en las novelas populares es Sir Arthur Conan Doyle s The Hound of the Baskervilles. En esa famosa historia de Sherlock Holmes ambientada en las brumas de Dartmoor, se dice que una gran bestia negra persigue a la familia Baskerville como resultado de un pacto hecho con el Diablo por uno de su clan. El Diablo Mefistófeles aparece por primera vez a Fausto de Goethe en forma de un Perro Negro, aunque en la forma un poco menos aterradora de un pequeño caniche negro, pero incluso este cachorro aparentemente inofensivo deja fuego a su paso. . ¿Y cuál es el personaje principal en la novela clásica de Susan Hill y la subsiguiente obra teatral The Woman in Black, si no es una versión humana escalofriante de un Barghest? Todo negro, silencioso, aterrador en extremo, un presagio de la muerte, pero solo visible para aquellos a quienes la calamidad está a punto de ocurrir; ella es una Barghest de principio a fin.

Drácula de Bram Stoker dice que la llegada del vampiro a Whitby tiene la forma de un enorme Perro Negro que salta de su barco a la costa. Whitby está particularmente asociado con los avistamientos de los Barghest, algo de lo que Stoker sin duda habría sido consciente al trabajar en su novela. Los vínculos de la ciudad con el perro espectral han sido celebrados durante mucho tiempo por la recientemente renovada Cervecería Black Dog, cuyos sabrosos productos
se hacen eco de la ortografía alternativa de Barguest.

Muchas personas han afirmado haber visto a la criatura en nuestra localidad a lo largo de los siglos: el sombrío Troller s Gill en Appletreewick, el viejo puente de piedra sobre el río Swale donde palidece los portadores descansarían su pesada carga en el camino a Ivelet, un pozo en desuso en Slaughter Lane en Baildon, todos han registrado apariciones de Black Dog. Del mismo modo Egton, Grassington, Nidderdale, Ilkley Moor, Sedbergh y Skipton. Incluso el Graves Park de Sheffield fue visitado por el infame perro goblin.

York también tiene su propia versión especial de la leyenda, con el perro impuro visto por varios viajeros solitarios en los callejones estrechos que abundan en esa antigua ciudad, generalmente con consecuencias fatales. Es muy raro que se informe al sabueso del infierno en un entorno urbano como este. La mayoría de los avistamientos se han realizado históricamente en páramos solitarios, cementerios o caminos fuera de la ciudad.

Por supuesto, la imagen de un perro negro también está asociada con la depresión, como en la famosa cita de Winston Churchill de su «Perro negro en mi hombro». Sin embargo, esta metáfora no fue de la propia invención de Winston (# ; El padre del diccionario de inglés, Samuel Johnson (de quien Churchill era fanático), usó el término en sus cartas en el siglo XX, pero sus raíces se remontan mucho más atrás. Incluso los clásicos griegos presentan relatos de perros negros que parecen predecir una muerte prematura. ¿Quizás estas historias fueron creadas originalmente como advertencias contra viajar solo a través de áreas peligrosas? O tal vez se basaron en coincidencias simples pero calamitosas. ¿O tal vez, solo tal vez, hay algo en ellos después de todo?

Sea cual sea la verdad, tenga cuidado si se encuentra en lugares solitarios y desolados. Si escuchas patas pesadas y el chasquido de garras viciosas que te siguen, no vuelvas a mirar. El Barghest puede atacar en cualquier lugar.

(c) Shaun Finnie 2011

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