El lado secular de Dios (Un sermón sobre Ester)

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Cuando el rey regresó del jardín del palacio al salón de banquetes, Amán se había tirado en el sofá donde Esther estaba reclinada; y el rey dijo: ¿Asaltará incluso a la reina en mi presencia, en mi propia casa? « Cuando las palabras salieron de la boca del rey, cubrieron el rostro de Amán '' (Ester 7: 8)

Es difícil evitar el libro de Esther cuando aparece en el leccionario cada tres años y, sin embargo, cuanto más a menudo aparece este libro , cuanto menos cómodo me siento predicando sobre eso. Necesitamos una mujer predicando sobre Esther la próxima vez. Odio irrumpir en una de las pocas figuras femeninas icónicas que tenemos en las Escrituras. ¡Sin embargo, el problema es que realmente no me gusta!

Recuerdo en Moore College cuando teníamos una mujer listada para predicar. Eso no sucedió muy a menudo, trágicamente, por lo que cuando teníamos una mujer listada, me emocionaba bastante y probablemente tenía expectativas infladas. ¡Y luego resultó ser tan aburrida y predecible como la mayoría de los hombres!

No es que Esther sea aburrida y predecible, eso sí, lejos de eso. Mi problema con Esther es que es tan violenta y relativamente sin principios, pero tal vez eso es solo mi percepción blanca, masculina y de clase media de Esther ¡Se el juez!

Lo que puedo decir es que muchos otros padres blancos, varones, de clase media en la fe comparten mi evaluación negativa de Esther), Martin Luther más obviamente . Odiaba a Esther y dijo: Soy tan hostil con este libro que Desearía que no existiera en absoluto; porque judaiza demasiado y tiene mucha impropiedad pagana.

Por supuesto, Lutero era notoriamente antisemita, así que quizás deberíamos tenga cuidado al tomar su acusación de Judaizing demasiado seriamente. Sin embargo, otros padres de la iglesia eran igualmente firmes en su oposición. Melito de Sardis, Gregorio de Nazianzus, Teodoro de Mopsuestia y el gran Atanasio rechazaron completamente el libro del canon de la Escritura, mientras que Cirilo de Jerusalén, Juan de Damasco y Orígenes lo relegaron a ser el último libro en sus Biblias!

Sí, estas son todas las percepciones de los eruditos blancos, de clase media, varones (con la posible excepción de Orígenes que era africano y que, según los informes, se castró a una edad temprana y tal vez lo fue género no específico ). Aun así, su problema no era simplemente que el libro es violento, ni que Judaized ' (Lo que sea que eso signifique). Nuestros padres quedaron impresionados por el hecho de que el libro nunca menciona a Dios, un privilegio que comparte con solo otro libro bíblico: el Cantar de los Cantares .

Además, no es solo que la palabra Dios en sí misma no se encuentre. Esther no parece ser un libro particularmente religioso. No se menciona la ley divina, la fe, la oración o la adoración, ni ninguno de los grandes temas bíblicos con los que estamos familiarizados: el pacto, la gracia o la misericordia, y mucho menos el amor y el perdón.

Aun así, I te daré un resumen del libro y tú serás el juez. Usted decide si Ester es un arquetipo de la feminidad bíblica o si ella y su libro deben ser eliminados en silencio del registro de las Escrituras (o algo entre esos dos extremos)

La historia se desarrolla en Susa – el capital del imperio persa – en el siglo V aC Los judíos son un pueblo conquistado. Jerusalén había sido saqueada por los babilonios cien años antes y sus habitantes se llevaron a la tierra de sus conquistadores donde, junto a los ríos de Babilonia, se sentaron y allí lloraron cuando recordaron a Sión (Salmo 137). Sin embargo, después de cien años, el llanto se detuvo, y la gente exiliada de Sión estaba tan integrada en el imperio persa que cuando Esther saltó a la fama en la corte real, ¡nadie se dio cuenta de que era judía!

Esther saltó a la fama a través de un concurso de belleza. La Reina Vashti, nos dicen al comienzo de la narración, sobrepasó su prerrogativa en la corte real al negarse a llamar la atención cuando su marido borracho la llamó, por lo que fue despedida de su puesto y el trabajo se le ofreció a la más bonita. chica en el reino ¡Esa chica bonita resultó ser Esther !

El libro se parece mucho a Cenicienta inicialmente (que también era una historia sobre el abuso patriarcal del poder, aunque con menos violencia). Esther, una joven judía sin posición social alguna, de repente se convierte en la reina de toda Persia. Así es como comienza la historia, y si se hubiera detenido allí con un felices para siempre mensaje en los créditos de cierre podríamos haber encontrado a Esther & ; s buena fortuna conmovedora, incluso si no es particularmente espiritualmente inspirador.

Esta no es la única historia en la Biblia hebrea, por supuesto, si los judíos alcanzan posiciones prominentes en una corte pagana. Otros ejemplos obvios provienen del Libro de Daniel , donde Daniel y sus tres amigos también toman posiciones de poder en la corte de Babilonia. Esa historia está ambientada aproximadamente un siglo antes y es un tipo de historia muy diferente. Daniel y sus amigos constantemente se están metiendo en problemas porque insisten en adorar al Dios de sus antepasados ​​y en ser fieles a las tradiciones y la religión de su pueblo. No vemos a Esther luchando con ninguna de esas cosas. De hecho, no vemos a Esther luchando mucho hasta que su tío comienza a causar problemas para los dos.

El cambio en el libro de Esther del cuento de hadas a la película de terror comienza en el capítulo dos, donde leemos sobre la animosidad entre Mordechai , Esther tío de s, y Amán el amalecita , quien es primer ministro de Jerjes, el rey.

Mientras, como dije, los habitantes exiliados de Israel se habían integrado completamente en su nueva patria después de cien años, sin embargo, como suele ser el caso, las viejas animosidades étnicas mueren con dificultad, y Amán (a quien se hace referencia como el enemigo de los judíos ) y Mordechai son enemigos desde el principio en el Libro de Ester , básicamente por el hecho de que Mardoqueo es judío y Amán es amalecita, e incluso después de cien años no había nada más odioso para un judío que un amalecita ¡Y nada más odioso para un amalecita que un judío!

La forma en que se lee en el libro, es en realidad Mordechai quien abre las hostilidades entre los dos. Amán es nombrado primer ministro, y todos se inclinan y lo respetan, todos menos Mordechai. Mordechai no muestra respeto por el hombre a pesar de su oficina. Por qué no? ¡Porque él es un amalecita!

Si esta fuera una historia del Nuevo Testamento, San Pablo podría entrar en este punto y proclamar que hay no judío ni amalecita, pero todos son uno en Cristo Jesús . Aun así, no es una historia del Nuevo Testamento, y las cosas van de mal en peor.

Es deprimentemente contemporáneo, en realidad. No sé 39; no sé si queda algún Amalecita para odiar en el mundo, pero el antisemitismo ciertamente sigue con nosotros, junto con cualquier otra forma de discriminación. Eso sí, una de las olas de prejuicios raciales más pronunciadas que hemos experimentado en este país llegó poco después de la Segunda Guerra Mundial. ' Ahí ' s solo tres cosas mal con ellos. Ellos re-sexado, pagado en exceso y más ere! ¿De quién estábamos hablando? Los estadounidenses!

En cualquier caso, es esta animosidad tribal entre judíos y amalecitas lo que impulsa el drama en el libro de Ester, y todo se intensifica muy rápidamente. Mordejai le falta el respeto a Hamán, y Hamán decide responder no solo matando a Mordejai sino eliminando a todo su pueblo: ¡los judíos! Él convence al rey de que erradicar esta raza en particular de su imperio será bueno para todos y el rey, al parecer, está de acuerdo sin mirar demasiado de cerca los detalles.

La clave del drama, por supuesto, radica en el hecho de que ni Amán ni el rey se dan cuenta de que la reina Ester misma es judía, ya que la niña había mantenido esto oculto, aparentemente a instancias de su tío, Mordechai, quien evidentemente anticipó cierto nivel de antisemitismo por parte de sus enemigos tribales. Esto le permite a Esther llegar al oído del rey y apelar a él en nombre de su tribu antes de que todos sean sometidos a una matanza total.

El clímax llega en el capítulo siete, donde Esther le ruega al rey por su vida y donde Amán, al darse cuenta de repente de lo que está sucediendo y al ver que las cosas se han vuelto sobre él, cae sobre el sofá de la reina y suplica por su vida. El rey luego entra para presenciar lo que parece ser un sórdido intento de agresión sexual. '' ¿Incluso asaltará a la reina en mi presencia, en mi propia casa? '' el rey dice: y nos se nos dice, Cuando las palabras salieron de la boca del rey , cubrieron la cara de Amán 39. (Esther 7: 8)

Es un lenguaje gráfico que anticipa vívidamente el horrible destino que se encuentra con Hamán solo unos momentos después. Haman, hasta ese momento, había estado felizmente construyendo una horca en su patio trasero, una horca sobre la cual tenía la intención de ejecutar a su enemigo, Mordechai. Resulta que, por supuesto, no es Mordechai quien es ahorcado allí, sino el propio Hamán – izado (literalmente) en su propio petardo .

¡Y sin embargo, la violencia no se detiene allí! Con la cooperación del buen Rey, Esther se las arregla para tener a todos los hijos de Haman y su familia extendida colgados allí también, ¡con sus cuerpos colgados en exhibición para que el mundo los vea! ¡Y la violencia tampoco se detiene allí! ¡Ester le pide al rey que a ella y a su pueblo se les permita seguir matando a sus enemigos tribales y así hacerles a sus enemigos lo que sus enemigos tenían la intención de hacerles !

El libro dice que Esther y su tribu tuvieron tanto éxito que lograron matar a la mejor parte de 100, 000 personas solo un par de días, una hazaña que, a los ojos del autor del Libro de Esther , se clasifica como notable y admirable, por hoy estándares de s, seguramente clasificaría como un crimen de guerra!

Como una posdata, notamos que la historia de Esther se recuerda cada año en la comunidad judía en la Fiesta de Purim , donde aparentemente existe una tradición de que los participantes beben tanto vino que después de un tiempo no pueden no pueden notar la diferencia entre los gritos de bendito sea Mordejai y maldito sea Amán .

Algunos piensan que es por eso que el nombre de Dios no es No se menciona en el libro, porque las personas se emborrachan regularmente cuando se lee el Libro de Ester que podrían tomar el nombre del Señor su Dios accidentalmente en vano )! Por lo tanto, el libro se asocia con borrachera así como violencia y impiedad , lo que nos lleva de nuevo a la pregunta de qué está haciendo en la Biblia en primer lugar.

Se el juez. Decídase sobre el libro y sobre su personaje principal. Es Esther una mujer fuerte que salvó a su gente de la destrucción o fue astuta y egoísta sin concepto de proporcionalidad .

Mi sensación es que necesitamos mirar más allá de la dinámica de género y reconocer que el veneno que destruye a los hombres y las mujeres en esta historia es poder . Como dijo Lord Acton, todo el poder tiende a corromper y el poder absoluto corrompe absolutamente . Lamentablemente, se ha demostrado que eso es tan cierto para Margaret Thatcher, Benazir Bhutto y Hillary Clinton como lo ha sido para cualquiera de sus homólogos masculinos.

La otra pregunta, por supuesto, es ¿y qué s el punto? Si la historia de Esther no se nos da como un ejemplo de liderazgo piadoso, ¿qué está haciendo el libro en las Escrituras? Mi sensación es que está ahí para recordarnos el lado secular de Dios.

El funcionamiento de Dios (# no es obvio en la historia de Esther. El Espíritu de Dios no brilla a través de ninguno de los personajes y no hay milagros. Sin embargo, cuando retrocedemos y miramos el panorama general, reconocemos una historia de Dios cumpliendo las promesas hechas a Abraham, incluso si no se está haciendo de una manera muy manera religiosa !

En Esther vemos el lado secular de Dios, que no es a lo que estamos acostumbrados. Es más fácil para nosotros pensar en Dios como alguien que habita en un mundo de religión. Dios está presente en su santo templo. Dios está presente con su pueblo reunido. Dios está trabajando a través de las oraciones de aquellos que le sirven, trayendo milagros y curaciones, salvación y vida, y todo esto es ciertamente cierto. Y, sin embargo, parece que el mismo Dios que está presente en su santo templo también está presente en el palacio del rey pagano. Dios que nos encuentra en la adoración en la iglesia también está con nosotros cuando llegamos a casa. ¡Dios, que trabaja a través de las oraciones de su pueblo fiel, seguirá trabajando cuando nadie esté orando y cuando no se encuentren personas fieles!

Esta es la historia de Esther , donde nadie reza, nadie habla de Dios, y nadie parece pensar en Dios, ¡pero Dios está trabajando de todos modos! Los milagros no parecen estar sucediendo. De hecho, cosas terribles están sucediendo. Aun así, al final se está haciendo la voluntad de Dios, ¡y eso tiene que ser un motivo de esperanza para todos nosotros!

Estas cosas pasan. Las personas son intolerantes, de mente estrecha y egoístas. Nos dejan caer y nos dañan, a veces accidentalmente y otras con intención clara y malvada, y Dios, en última instancia, lo resuelve. Esto no quiere decir que las cosas funcionen exactamente como deseamos o que, en retrospectiva, la vida se vea como un jardín perfecto. Aun así, la voluntad de Dios se hará , y a través de la sangre y el sufrimiento, el amor finalmente gana. ¡Amén!

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