El misterio del hookerman de Nueva Jersey

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Las historias fantásticas de luces fantasmales que aparecen con frecuencia cerca de las vías del ferrocarril y, según la imaginación popular, son llevadas por los espíritus de los conductores fallecidos hace mucho tiempo que se han convertido en una característica permanente y tentadora del folklore estadounidense. Comúnmente conocido como «luces de fantasma», El fenómeno ha capturado la imaginación de los investigadores de Fortean en todo el mundo.

Según estimaciones recientes, existen más de 60 ubicaciones separadas en todo Estados Unidos solo donde se produce este extraño fenómeno. Las luces «Maco» de Carolina del Norte, por mucho, han recibido la mayor atención de todos, y se dice que fueron vistos por primera vez durante el 18 Siglo.

Otros, aunque menos familiares, están igualmente bien documentados, y muchos de los avistamientos contemporáneos tienen sus raíces en leyendas indias locales, como el Hornet Spook Light, que se encuentra en la región del medio oeste del sur del país. Aquí, como en innumerables otros casos, persiste la creencia de que las luces son una prueba concreta de la supervivencia psíquica después de la muerte, y que las personalidades desencarnadas de los conductores de ferrocarriles muertos y los antiguos líderes tribales están con nosotros hoy.

Sin embargo, en los últimos cinco años, muchos investigadores han tratado de eliminar las gruesas capas de mitos y supersticiones que rodean el misterio de la luz fantasmagórica, y han comenzado a emplear equipos y métodos científicos sofisticados en sus esfuerzos de investigación. . Uno de esos grupos de investigación, Vestigia, ha estado concentrando su atención en luces extrañas observadas en el noroeste de Nueva Jersey, en un área conocida como Long Valley. Su investigación y hallazgos, junto con el material reunido de otros investigadores en el campo, han arrojado algunas respuestas provocativas al misterioso misterio de la luz.

Las luces fantasma de Long Valley han sido reportadas activamente desde el cambio de siglo. Una sección particular de High Bridge Railroad es el foco de la actividad, un tramo de ferrocarril que ahora es propiedad de Con Rail. El espolón se construyó originalmente a mediados del siglo XX 18 y fue, durante un tiempo, un vínculo bullicioso entre los ricos en hierro. Área de Long Valley y la línea principal del ferrocarril central de Nueva Jersey como Chester, NJ El ferrocarril de High Bridge fue construido por propietarios de minas para la transferencia de mineral; la línea luego transportó pasajeros y carga hasta el 1930 s. Hoy la línea es un espolón de carga de uso poco frecuente.

La leyenda de esta luz fantasma local es, de hecho, colorida y se ajusta fielmente a la historia mítica encontrada en muchos casos similares. Se supone que un guardafrenos del ferrocarril de High Bridge perdió su mano en un accidente causado por un mal funcionamiento mecánico. Mentalmente desequilibrado por el trauma del accidente, caminó por las vías cerca del lugar del accidente con una linterna que se balanceaba de un gancho que reemplazaba su mano perdida. Una noche, según la leyenda, esa figura desventurada, mientras buscaba su extremidad perdida en las vías, fue golpeada por un tren que se aproximaba y murió instantáneamente.

Se creía que las luces que aparecían sobre el High Bridge Railroad eran una recreación psíquica de esa noche trágica. El Hookerman s la linterna se balancea sobre las vías, luego, de repente se desvanece cuando la locomotora que se aproxima lo derriba una vez más.

La leyenda de High Bridge es casi idéntica a otras en todo el país, tanto en fenómenos reportados como en folklore. En casi todos los casos, las luces aparecen repentinamente y al azar, pero rara vez durante una fuerte lluvia. La luz misma, a menudo de un amarillo apagado, parpadea como una linterna, balanceándose de lado a lado como un péndulo. En general, aparece varias pulgadas a unos pocos pies sobre el suelo, y parece moverse hacia el observador en un silencio extraño.

En un incidente aislado, se dijo que un joven estudiante de secundaria fue severamente quemado por la extraña luz, aunque este informe aún no se ha confirmado. Sin embargo, lo que es confirmable es que el fenómeno es genuino, y ha sido reportado por cientos de personas desde el cambio de siglo.

En Long Valley, los investigadores de Vestigia llevaron a cabo un estudio preliminar de las luces del espectro en 1976, estudiando la historia del área, el ferrocarril de High Bridge y cualquier accidente que pudiera estar relacionado con La leyenda de Hookerman. Se supo que Long Valley era tierra de cultivo rural hasta 1850, cuando el mineral de hierro comenzó a extraerse en la zona. El High Bridge Railroad era, al principio, un espolón corto que se usaba para transportar mineral desde las minas a la fundición, y se usaba activamente hasta 1885, cuando las minas comenzaron a reducirse en operaciones. Finalmente, el ferrocarril agregó varias espuelas, a la rama original de Chester que corría a Long Valley. Fue este estímulo el que se convirtió en el centro del estudio de Vestigia (# . Por 1899, el ferrocarril pasó a llamarse Delaware, Lackawanna y Western Railroad, y dirigió las operaciones de pasajeros hasta 1934. La línea todavía estaba en uso para el flete hasta 1960. Hoy en día, hay poca actividad en el espolón, que ahora forma parte del ferrocarril central de Jersey, propiedad de Conrail.

El área es increíblemente rica en folklore, incluidas varias tragedias asociadas con las operaciones mineras y ferroviarias. Muchas de estas bajas están registradas, pero nada en los registros es paralelo a la leyenda del Hookerman, ni da ninguna pista sobre su identidad, si es que, de hecho, existió.

Representantes de Vestigia recolectaron información de antecedentes de los residentes locales sobre la leyenda, incluidas varias cuentas que sugirieron que el Hookerman fue hospitalizado en una institución local por locos después de su accidente. Los registros de hospitales locales y los antiguos documentos del ferrocarril fueron examinados cuidadosamente. Los investigadores incluso visitaron los hospitales psiquiátricos locales en busca de la verdadera identidad del Hookerman, pero no se encontró nada que vincule la leyenda de Long Valley con la realidad.

Incluso si el Hookerman fue producto de una imaginación local hiperactiva, las luces espeluznantes de Long Valley ciertamente no lo fueron. Los investigadores visitaron el área varias veces y cada vez pudieron ver la infame « linterna '' de Hookerman 39. Aunque el tamaño, la forma, la velocidad de movimiento y el color variaban de avistamiento a avistamiento, una cosa era segura: el fenómeno era auténtico y repetidamente observable. Los directores de Vestigia comenzaron la ardua tarea de reunir los materiales técnicos, el equipo de prueba y el personal necesarios para estudiar el fenómeno adecuadamente.

Los primeros estudios de las luces estaban programados para la caída de 1976 y la lista de equipos necesarios era extensa. Se incluyeron cámaras, contadores Geiger, dispositivos de detección de gas metano, osciloscopios, una unidad de radar Vascar, aparatos de grabación, termómetros, walkie-talkies y una variedad de equipos auxiliares.

El equipo, dirigido por Bill Wagner, estaba trabajando en la teoría de que, si se podían ver las luces, deberían ser grabables, fotogénicas y medibles. Con ese fin, el equipo, 16 en total, acumuló su equipo, en gran parte a su propio costo. Luego, los investigadores seleccionaron la ubicación para el estudio: un tramo de vía de ferrocarril de una milla, una recta virtual, intersectada en su punto medio por un camino de tierra y bordeada por dos carreteras principales.

Mientras los miembros del equipo trabajaban en la recolección de su equipo, otros investigadores de Vestigia obtuvieron las liberaciones necesarias y recibieron la cooperación de todas las autoridades involucradas. Se contactó a Conrail y se le otorgó permiso para usar su derecho de paso para las pruebas. Se contactó con un residente local cuya casa estaba muy cerca de las vías del ferrocarril, y acordó hacer que la electricidad estuviera disponible desde su hogar hasta el puesto central durante los experimentos.

En la noche de noviembre 20, 1976, se inició el primero de los experimentos de campo, con tres puestos de avanzada establecidos. Por primera vez en Long Valley, la luz de Hookerman & iba a ser fotografiada, medida y registrada permanentemente. El equipo reunido en la noche de la prueba inicial estaba compuesto por personas de todas las disciplinas y orígenes. Dentro del grupo había expertos en electrónica, meteorología, física, óptica, fotografía, química y matemáticas. Lo que distinguió el estudio de Vestigia & de cualquier otro fue la calidad y cantidad de experiencia técnica y equipo acumulado a partir de su estudio. Un total de 10,000 horas hombre se gastaron en la búsqueda, y el valor del equipo totalmente por encima de $ 30, 000.

Lo que sigue es una breve descripción de la primera noche de estudio en las luces espeluznantes de Long Valley. La investigación continúa en el área, y Vestigia está colaborando actualmente con otros grupos de investigación y universidades en su investigación.

En la noche de la investigación, se colocaron 4, 000 pies de cable de antena de tierra entre los rieles, y conectado a un amplificador y osciloscopio que detectaría variaciones en la frecuencia y amplitud eléctrica. Otros cables se conectaron directamente a los rieles para actuar como prueba de capacitancia; cualquier cosa metálica entre o sobre los rieles se registraría en un dispositivo de lectura en la camioneta del equipo. El contador Geiger se colocó en el supuesto «punto caliente». y también fue conectado a una lectura en el puesto de comando. Otros dispositivos incluyen un detector de gas metano y un dispositivo de escucha parabólico.

En el Puesto Dos (nivel con el puesto de comando), un grupo de observadores en la pista tripuló la unidad de radar Vascar, así como las cámaras cargadas con película sensible al infrarrojo y una cámara de imágenes en movimiento que contenía Película ultrarrápida. Los observadores de Post One y Post Three, ubicados a media milla a derecha e izquierda, respectivamente, estaban armados con cámaras, binoculares y radiocomunicadores.

Aproximadamente a las 10 pm, los investigadores de la camioneta de control informaron fluctuaciones drásticas en sus instrumentos. Los investigadores en el Puesto Tres observaron simultáneamente una luz pequeña y distinta que los sobresaltó con su aparición repentina e inesperada. Lo describieron como amarillento, de baja magnitud y de cinco a seis pulgadas de diámetro. Se cernía sobre las vías, aproximadamente a un pie del suelo, y se colocaba entre Post One y las camionetas de control. Las cámaras hicieron clic y los dispositivos de grabación se activaron rápidamente. Sin embargo, ocurrió una cosa desconcertante. Aunque el Puesto Tres estaba en contacto visual con el objeto, y el Puesto Dos lo estaba registrando claramente electrónicamente y había activado sus cámaras para fotografiar el fenómeno, los observadores del Puesto Uno no tenían contacto visual con la luz.

El osciloscopio y otros dispositivos electrónicos de medición registraron cambios en el campo electromagnético del área en la que apareció la luz, así como descargas de actividad eléctrica.

Durante la aparición de la luz, el osciloscopio registró una reacción dramática durante un período de un minuto y 50 segundos. La amplitud varió de 5 voltios a 2,5 voltios, mientras que una señal de fondo normal es de solo 4 voltios en ciclos 60. Durante este tiempo, el rango normal de ciclos 60 aumentó a más de 40, 000 ciclos.

Estas lecturas obviamente indicaron que cualquier cosa que los observadores estuvieran viendo, lo que sea que estuvieran grabando las cámaras, era capaz de producir un cambio dramático en la actividad eléctrica del área.

Otro equipo no respondió de inmediato al avistamiento; no se observó radiación en el momento del incidente. Aunque hubo reacciones notables en las pruebas de capacitancia del riel, tanto la prueba como los indicadores de radiación se activaron después del avistamiento. Una cosa era segura: durante aproximadamente un minuto y 50 segundos, la leyenda del Hookerman se convirtió en una realidad objetiva y organizó una actuación para el público más sofisticado de su historia.

Tan pronto como ocurrió el fenómeno, desapareció y el equipo comenzó a realizar las pruebas para encontrar cualquier explicación posible del incidente. Los observadores de Post One nunca obtuvieron contacto visual con el objeto entre ellos y el puesto de comando, pero todas las pruebas, con la excepción de la prueba de capacitancia ferroviaria, verificaron que el fenómeno había ocurrido físicamente.

Los líderes del equipo verificaron el aparato responsable de la prueba de capacitancia ferroviaria y descubrieron por qué no había respondido en el momento del avistamiento. Parece que una de las conexiones a la pista se había soltado quizás por algunos de los espectadores más temprano en la noche.

Aproximadamente 10: 45 PM, diez minutos completos después de que cesaron los avistamientos visuales de la luz, el equipo de prueba utilizado para registrar la radiación comenzó a mostrar lecturas activas del área de la pista. El contador Geiger registró estas lecturas durante unos cinco segundos antes de volver a su nivel normal. Esto ocurrió nuevamente casi cuatro minutos después, y persistió durante siete segundos. Hubo una tercera y última recurrencia 15 minutos después del avistamiento visual, esta vez más de 10 segundos.

El equipo trabajó la pasada medianoche, esperando una posible repetición del fenómeno, pero todo estaba en silencio. Finalmente, a la una de la mañana, los líderes del equipo la llamaron noche, pero la prueba más dramática de la noche no sería evidente hasta que se desarrollaran las fotografías de la luz.

Dos cámaras independientes en Post Two, cerca de la camioneta de control, fotografiaron una imagen, usando dos tipos diferentes de película. Se tomaron un total de seis cuadros de blanco y negro regular y siete cuadros de infrarrojos. Cada cuadro revela una imagen definida: una brillante bola de luz. La película en blanco y negro muestra un punto de luz, mientras que el infrarrojo muestra una imagen más detallada. La película en blanco y negro (Tri-X) que se filmó a 1 / 1250 de un segundo, muestra solo una fuente de luz, similar a la discernida por los observadores ojos desnudos La película infrarroja se expuso a 10 segundos por fotograma, y ​​proporciona muchos más detalles. Esto nos proporcionó información importante sobre el rango de luz del objeto, las imágenes de la película muestran una densidad no discernible en fotografías en blanco y negro normales.

¿Qué prueba, sin embargo, todo esto? ¿De qué manera los hallazgos de Vestigia & contribuyen a una comprensión general del misterio de la luz fantasma. ¿Cómo han logrado desinflar los reclamos generalizados de supervivencia corporal?

Para responder a estas preguntas, es necesario ingresar al ámbito de la ciencia geofísica.

Es de conocimiento común que cuando ciertos tipos de rocas que contienen cuarzo están sometidas a estrés desde el interior de la Tierra, se produce un potencial eléctrico. Este principio, denominado efecto piezoeléctrico, se aplica a los receptores telefónicos y a los transmisores de micrófono, en los que la presión de las ondas de sonido produce respuestas eléctricas en los cristales. Los físicos David Finkelstein y JR Powell, de Nueva York, exploraron enérgicamente el fenómeno en 1970, y concluyeron que el estrés acumulado en las rocas durante un período de años puede cambiar de intensidad muy lentamente justo antes de una gran actividad sísmica. Además, plantearon la hipótesis de que tal tensión podría ser capaz de establecer un campo eléctrico mediante el cual las descargas de electricidad ionizarían el aire del área en luz visible.

Intrigados por esta curiosa teoría, los investigadores de Vestigia examinaron cuidadosamente los mapas geodésicos de Nueva Jersey, y descubrieron que una falla importante, la Falla Fronteriza de Ramapo, atraviesa Peapack en el norte de Nueva Jersey y pasa a una milla de Indian Point , NY También se supo que desde 1962 no menos de 33 se han producido terremotos a lo largo de esa falla, con una porción considerable en Muy cerca de la zona de Long Valley. Después de un exhaustivo estudio e investigación de campo, Bill Wagner y sus asociados dentro de Vestigia se convencieron de que existía una correlación definitiva entre la aparición de la luz y la actividad sísmica local. A través de una cuidadosa observación y documentación, han logrado establecer, más allá de cualquier duda razonable, que las luces del valle largo

preceden de manera persistente y previsible los informes de actividad sísmica local, y dependen completamente de los principios físicos naturales. Muchos, si no todos, los misterios asociados con el Hookerman se han descifrado.

Por ejemplo, el lecho del ferrocarril en Long Valley está compuesto de granito, un muy buen conductor de electricidad. Wagner ha notado que el fenómeno es más frecuente en Long Valley antes o después de los cambios climáticos, y cita la presión barométrica como un factor lógico correlativo. En cuanto a la tendencia de la luz a retroceder a medida que se acerca un agente humano, Vestigia cree que es una tontería atribuir automáticamente un comportamiento inteligente a la luz cuando existe una explicación más sólida y razonable. Es probable, afirman, que el campo delicado dentro del área es interrumpido por la propia carga eléctrica del cuerpo, o simplemente que el La carga estática de la luz misma busca el terreno natural del humano que se aproxima y se descarga sin causar daño a la tierra. Pero ¿qué pasa con la radiactividad? Wagner y sus compañeros de trabajo sospechan que la radiación anormal registrada durante sus investigaciones de la luz está asociada con la presencia de radón, un gas inerte y natural, que aparentemente se purga durante la actividad del terremoto.

El movimiento de la luz a través de las pistas, aunque un poco más difícil de explicar, ha sido vinculado por los científicos a las fuerzas de tensión subterráneas dentro de un estado dinámico de desplazamiento. La luz fantasma, de acuerdo con la especulación informada, simplemente sigue las líneas de falla locales, las zonas de grietas y otros estratos de roca que disipan localmente el estrés. El Dr. Michael Persinger, en su trabajo, Transitorios del espacio-tiempo y eventos inusuales, argumenta que «dado que el lugar de las fuentes subsuperficiales existe en un espacio tridimensional, cualquier movimiento de esta fuente se desviaría, como un transformación de ejes, en la superficie por la luminosidad. Persinger sostiene que el movimiento aparente de la luz & , ya sea como péndulo o vertical, depende de la fuente posición del subsuelo.

Wagner y los miembros de su equipo están totalmente de acuerdo con los hallazgos de Persinger, y actualmente están perfeccionando sus técnicas de investigación en Long Valley. Confían en que con investigaciones e investigaciones adicionales, la predicción de terremotos, basada en la observación y el escrutinio de estas luces espeluznantes, puede evolucionar hacia una ciencia más precisa y precisa.

Debido a Vestigia la investigación pionera sobre el misterio de la luz fantasma, las principales universidades y agencias gubernamentales han comenzado a colaborar con El grupo en su investigación de este fenómeno muy difícil de alcanzar, pero natural. En cuanto a la leyenda del «Hookerman», Los residentes locales parecen estar aceptando las explicaciones convencionales presentadas por Vestigia. Parecería que la colorida historia centrada en torno a esta figura mítica ha comenzado a perder gran parte de su brillo, y esa superstición, al menos para la comunidad de Long Valley, ha sido firmemente reemplazada por la verdad.

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