El Ocultismo Y Su Expresión Romántica

0
145

Instituto de Investigaciones Filológicas, UNAM.

En este ensayo se estudian las relaciones entre 2 fenómenos simultáneos e interrelacionados del siglo XIX, a saber: el romanticismo y el ocultismo, haciendo ciertos deslindes teóricos (Por poner un ejemplo, la diferencia entre “esoterismo” como categoría general y “ocultismo” como categoría específica y moderna) y poniendo atención a la amplia producción literaria de autores ocultistas, en singular en los ámbitos de lo gótico y lo fabuloso.

Palabras clave: romanticismo, ocultismo, literatura fantástica.

Abstract

This essay studies the relations between two simultaneous and interrelated 19th century currents: Romanticism and Occultism. Some theoretical disambiguations are made (e.g. the difference between “esotericism” as a general category and “occultism” as a specific and modern category). Special attention is paid to the extensive literary production of occultist authors, mainly in the fields of the gothic and the fantastic.

Empiezo por definir el ocultismo como la versión esotérica propia del siglo XIX, cuando socialmente ya hay una clara separación entre ciencia y magia, Si bien el ocultismo se oponga a ella y busque más bien su reconciliación (la unión de ciencia, filosofía y poesía, en palabras de Friedrich Schlegel), siguiendo en esto el ejemplo de la filosofía romántica imperante, la de Fichte y Schelling, con su énfasis epistemológico en el sujeto en el momento de conformar el Planeta, por oposición a las tradiciones empíricas, lo que incidió en la sobrevaloración del sujeto artístico, que adquirió Así rasgos demiúrgicos. El ocultismo es pensamiento mágico en tiempos de modernidad y secularización, es magia postilustrada y En consecuencia, Aunque lo oculto y lo ilustrado sean enemigos ideológicos, se reconoce de los dos lados la necesidad de una argumentación racional Aun para defender lo irracional. El rescate de la imaginación como facultad humana suprema (Por encima de la razón) es algo que comparten ocultismo y romanticismo, y es uno entre los rasgos que unen a ambos fenómenos, al grado que En ocasiones se obscurece la frontera entre ellos.

Ocultismo y esoterismo no son sinónimos, Aunque las formas coloquiales los usen de esa manera. Esoterismo es la categoría más general para referirse a saberes basados en un conjunto de textos de religiosidad helenística (Por ejemplo: gnosticismo, hermetismo, neoplatonismo…) de los primeros siglos antes y después de nuestra era, reunidos a inicios del Renacimiento en Italia y leídos como partes de un todo homogéneo (tras siglos de cohabitación con las 3 religiones abrahámicas, de una de las cuales, la judía, recibirá el aporte cabalístico). Estos diferentes discursos fueron vistos como mutuamente complementarios, Por lo que importó la busca de denominadores comunes entre ellos. Se comenzó a Charlar de prisca theologia, de philosophia occulta, de philosophia perennis, de una estructura básica compartida por esas distintas expresiones religiosas, arraigada en las características propias de lo sagrado. La diversidad histórica de las religiones no lograba ocultar la simetría de los arquetipos.

Esos textos fueron reunidos en, por y desde Occidente, Por lo que la categoría De esta forma surgida, esoterismo, tiene un uso cultural específico, no aplicable sin ajustes a otros contextos culturales, Como el asiático O el prehispánico americano, en que lo llamado esotérico no tiene un estatuto aparte, como en Occidente. Como bien lo ha mostrado Antoine Faivre, figura esencial en la conformación del campo académico denominado esoterología, a partir del siglo XVI se generó un proceso de autonomización de un cuerpo de conocimiento considerado esotérico (restringido, codificado) en relación con la religión oficial, exotérica (irrestricta, popular), de corte monoteísta, y fue un fenómeno vinculado con el humanismo renacentista, único capaz de dar cuenta en aquel momento, dada su erudición filológica y su apertura cultural, de la diversidad de lenguas y de referencias de los textos revisados. Este proceso se vio obstaculizado por la Reforma y la Contrarreforma Pero siguió vivo en parajes alquímicos y rosacruces. En el siglo XVIII, en tiempos de la Ilustración, se tornó masónico y hermético, y a fines de esa centuria y principios de la siguiente se volvió ocultista, al tiempo que hallaba un aliado ideológico en el movimiento romántico que por entonces se imponía en la literatura y las artes, mezclado con los ideales de la Revolución Francesa.

Tenemos Así “esoterismo” como nueva categoría cultural desde el Renacimiento (Si bien las acuñaciones filológicas sean posteriores: existió primero lo esotérico como adjetivo, y Solo después se volvió nombre), Al tiempo que hay ocultismo Sólo desde el siglo XIX, cuando el término es acuñado en francés por el mago Éliphas Lévi con resonante acogida, y alude a una particular metamorfosis del esoterismo en la que el paradigma científico y moderno se impone sobre el discurso mágico en tanto procedimiento, con lo que, Por ejemplo, se empieza a Hablar más de “ciencias ocultas” que de “artes herméticas”. En este sentido, esoterismo es el término general (el proceso), que se remonta a varios siglos atrás y que incluye distintas corrientes, y ocultismo es uno particular (la cristalización en el siglo XIX).

Diferentes autores como Robert Amadou, Pierre Riffard O Antoine Faivre dan diferentes rasgos para la caracterización del esoterismo, Mas los 3 básicos y comunes son el trasfondo de correspondencias y analogías con que trabaja el término; el concepto de naturaleza viviente, de cosmos orgánico y no de mecanismo universal; y el lugar central de la imaginación como capacitad humana, Puesto que deja establecer una relación cognitiva y visionaria con el Planeta, Singularmente en su dimensión imaginaria.

El ocultismo, por su parte, sería la versión particular del esoterismo en el XIX, conformado sobre el esquema científico de prueba y error, tal como pasó con la naciente parapsicología O en el espiritismo de entonces. Opera A través de un proceder sincrético que ensambla discursos diferentes en cultura y temporada Mediante afinidades supuestas O bien más bien construidas. Además del rasgo cientificista y sincrético del ocultismo, habría que mencionar que con él se da una cierta democratización del modus operandi ocultista Puesto que, si bien las cofradías continúan funcionando en los altos niveles, surge Asimismo la idea de conjuntos más amplios y abiertos, que divulguen en mayor grado enseñanzas que hasta entonces eran propias de Solo iniciados, tales como la Sociedad Teosófica de Blavatsky, con mucho éxito por cierto, Pues lleva viva más de ciento veinticinco años, con sus altibajos. Se fundan periódicos y gacetas ocultistas, se dan conferencias públicas, se editan libros que se venden bien. Esto es, se comienza a crear un mercado esotérico.

Esta democratización supone que la separación tradicional entre magia culta y magia popular hasta entonces dominante empieza a debilitarse. De esta manera, el esoterismo se vulgariza en ocultismo. Un saber hasta entonces especializado se torna accesible a una mayoría democrática Si bien poco O bien nada preparada, al tiempo que se genera un mercado de servicios y mercancías: lectura de cartas, invocación de muertos, talismanes, bolas de cristal… ya sea de persona a persona O, en nuestro tiempo posmoderno, por T.V., cine e internet.

Al cientificismo y a la democratización del ocultismo habría que agregar su feminización en el sentido de una presencia destacada de las mujeres en él, muy acorde con los cambios en la relación entre géneros que estaban pasando en el XIX, con un creciente movimiento feminista. Las corrientes primordiales del ocultismo decimonónico, como el espiritismo y la teosofía, dieron un amplio espacio de participación en sus filas a las mujeres, que aprovecharon la ocasión, se involucraron en esos ámbitos y llegaron a ocupar un sitio que iguala O bien supera al de los hombres. El caso más notable es el de Helena Blavatsky, la primera mujer de renombre en la historia del esoterismo moderno. Y después de ella, en la línea teosófica, vendrían más: Annie Besant, Mabel Collins, Alice Bailey… Desarrollar este asunto de La enorme participación de las mujeres en las filas ocultistas, tan notorio e interesante de suyo, nos desviaría en lo inmediato de nuestros propósitos, Si bien ha sido ampliamente estudiado para los contextos de Norteamérica e inglés, Por ejemplo en los libros de Ann Braude (Radical Spirits) y Joy Dixon (Divine Feminine), a los que remito al lector interesado.

loan Culianu, el finado estudioso rumano, habla de una censura de lo imaginario en la cultura occidental desde la Reforma (que en su esquema incluye Asimismo a la Contrarreforma), como resultado de la lucha contra el neopaganismo renacentista. Cree que la civilización occidental moderna es el producto de la Reforma (en el sentido extenso por él planteado), lo que se manifiesta en 3 niveles:

Sur le plan théorique, la grande censure de l’imaginaire aboutit à l’apparition de la science exacte et de la technologie moderne.

Sur le plan pratique, son résultat est l’apparition des institutions modernes.

Sur le plan psychosocial, c’est l’apparition de toutes nos névroses chroniques, dues a l’orientation trop unilatérale de la civilisation réformée, à son refus principiel de l’imaginaire (Éros et magie, 291).1

Esta represión de lo imaginario y fantasmático señalado por Culianu También es retomada por diferentes autores, con otras palabras, Por poner un ejemplo Gilbert Durand, cuando vincula dicha represión de lo imaginal con una hipóstasis de la historia y una ideología objetivista que sustenta una ciencia positiva:

la “Reforma” de Occidente no ha traído […] más que un agravamiento de la situación ideológica. Desde ella no existirá más ese lugar de conservación de los símbolos y las exégesis que constituía el magisterio de la Iglesia, sino más bien Sólo el enorme poder de la ideología de la objetividad profana y de la ideología de la explicación histórica (Ciencia del hombre, 26).

Autores tradicionalistas como Claude Mettra, Réné Guénon y Julius Evola piensan las transformaciones culturales renacentistas y posrenacentistas, esto es, modernas, como una suerte de caída en lo secular y lo profano, con un consecuente debilitamiento de lo imaginario (que estaría anclado en la Tradición), Quizás su arrinconamiento en actividades como el arte y la literatura, desprovisto ya de sus poderes cognoscitivos… Retoman la expresión hindú de Kali Yuga como un tiempo de oscuridad y decadencia y la hacen coincidir con la modernidad. Mettra vincula esta caída en la modernidad y la historia con la renovación renacentista del tópico de la melancolía:

Si la Melancolía obsesiona con tan insistente fidelidad a la imaginería del Renacimiento es Porque ella es el rostro condenado de un horizonte que el hombre moderno ya no reconoce como suyo. Comienza entonces lo que podría llamarse la expulsión de Satanás, la negación de las tinieblas, la afirmación de ese imperio lumínico cuyo sol serían los poderes mal desbrozados de la Razón (“Los hijos de la noche”, 11).

Aquélla ya no es vía de conocimiento sino más bien obstáculo a vencer.

Esta represión de lo imaginario no significa su extinción sino su reubicación social. La imaginación, que el Renacimiento había puesto Sobre la razón por influjos neoplatónicos, es De nuevo destronada y sometida por el reformismo, Si bien retorne fortalecida por el romanticismo. La secularización creciente reduce el prestigio de la imaginación a campos como el arte y la literatura, la religión y el ocultismo, lejos del meditar racional y sus aplicaciones tecnológicas. Aquélla ya no es vía de conocimiento sino más bien obstáculo a vencer. Divertimento, en el mejor de los casos.

No obstante la consolidación de esta perspectiva secular y laica, ilustrada, la modernidad Asimismo fue escenario del surgimiento de la perspectiva romántica (que incluyó al ocultismo), y es en la dialéctica entre Ilustración y romanticismo que la modernidad se dio. A veces se tiende a privilegiar el ligamen entre modernidad Y también Ilustración, olvidando el ingrediente romántico ahí Asimismo involucrado, cuando menos Durante todo el siglo XIX y hasta la Primera Guerra Mundial. Podría pensarse, Por poner un ejemplo, la polémica sobre el llamado “posmodernismo” a la luz del componente romántico reprimido en la cultura intelectual del siglo XX. Evidentemente, este tema es muy amplio y valdría la pena su posterior desarrollo.

Las relaciones estrechas entre ocultismo y romanticismo llamaron la atención muy pronto de lectores y estudiosos, sobre todo en los ámbitos francés y alemán, y el comparatismo muy pronto encontró una rica veta de análisis, sobre todo a nivel de temas, de fuentes y de influencias (Albert Viatte, Auguste Béguin, Alain Mercier, etc.). El concepto mismo de romanticismo fue repensado desde su sitio estrecho de corriente literaria de 3 O bien 4 décadas, a movimiento de ideas, sensibilidad y costumbres que se extendía Durante todo el XIX, con los énfasis variables del caso a principios y a finales de siglo.

Desde los años veinte del siglo XX se dio una discusión teórica sobre el romanticismo, en un redivivo debate medieval entre nominalistas y realistas, reencarnados ahora en Arthur Lovejoy y su propuesta de romanticismos en plural y Rene Wellek y su apuesta por una definición amplia de un romanticismo en singular. La conexión romántica con el esoterismo fue desarrollada en el campo inglés por Meyer Abrams, Aunque algo tímidamente, y queriendo separar neoplatonismo (corriente respetable para los cultos) de esoterismo (campo de mala reputación). Más recientemente, un instante de síntesis fue el trabajo de Wouter Hanegraaff, quien confrontó las primordiales teorías sobre el romanticismo (Lovejoy, Wellek, Abrams, Morse Peckham y Ernest Lee Tuveson), y sacó los puntos en común (organicidad, imaginación y evolución), tomando en cuenta las conexiones esotéricas.

En la larga relación entre esoterismo y literatura, que uno podría hacer remontar hasta principios de nuestra era, con textos como El asno de oro de Apuleyo O bien la Vida de Apolonio de Tiana, de Filóstrato (una muestra es la Antología literaria del ocultismo de Kanters y Amadou), en dicha relación el vínculo particular ocultismo-romanticismo sería apenas una de sus etapas, una, eso sí, muy esencial, Puesto que se establece una comunicación de doble vía entre ambos términos, de forma sistemática, en tiempos modernos. De este modo, se han estudiado escritores que recurrieron al ocultismo en tiempos de secularización, con diferentes grados de compromiso, que van desde la actitud más superficial que utiliza temáticamente aspectos ocultistas Pero sin compromiso personal a este respecto, hasta autores cuyo involucramiento esotérico fue determinante en su carrera literaria y en su vida. Entre estos últimos, tenemos en Francia a autores como Balzac, Gautier, Nerval, Huysmans, para citar cuatro famosos, O bien en inglés, a Blackwood, Machen, Conan Doyle y Yeats. De esta manera, Balzac y Gautier estuvieron vinculados con el swedenborguismo; Nerval, con la alquimia y el hermetismo; Huysmans con el satanismo y el neoocultismo de fin de siglo; Blackwood y Yeats con la teosofía y la magia ceremonial; Machen con el celtismo y Conan Doyle con el espiritismo.

En algunos escritores la pasión ocultista iguala a la literaria. Entre estos está Edward Bulwer Lytton (tan poco recordado El día de hoy y tan famoso en su instante), autor de Zanoni y A Strange Story, novelas influyentes en el medio ocultista del XIX y por su parte influidas por él, sobre todo el caso de Zanoni, que fue elogiada por ocultistas como Blavatsky. Curiosamente, Bulwer Lytton fue un autor famoso en vida por sus novelas históricas y de costumbres, Mas ha sido su veta fantástica la que lo ha mantenido vivo, Si bien al margen, ya sea en forma abierta, como en los títulos mencionados, ya en forma híbrida, como en su novela Los últimos días de Pompeya, que presenta una trama de magia y erotismo en un entorno histórico de cataclismo. Triunfaba en el XIX literario el tópico de la urbe sublime desaparecida catastróficamente, ya fueran ciudades históricas como Pompeya, O bien míticas, como la Atlántida.

Además de Bulwer Lytton, habría que mencionar aquellos escritores que fueron tanto magos como poetas, Yeats y su colega Aleister Crowley, El día de hoy tomado en cuenta sobre todo como mago, no como autor, Si bien él no pensaba De esta manera y se consideraba a sí mismo como mago-poeta. Yeats y Crowley representan la transición del siglo XIX al XX. Pocas veces la práctica ocultista y la poética alcanzan tanta calidad en su unión como en Yeats, cuyo alto nivel literario apenas es comparable al de otros 2 excelsos poetas que en el nuevo siglo seguirán También tales Arcanos: el lituano Oscar Milosz y el portugués Fernando Pessoa. Los tres juntos podrían constituir la Altísima Trinidad Poética de la tradición esotérica…

Con todo y sus restricciones, mal que bien se ha estudiado a estos escritores metidos a ocultistas. A lo que no se ha puesto suficiente atención, aspecto que este trabajo pretende subrayar, es a los ocultistas del XIX metidos a escritores, esto es, a aquellos autores esenciales en la historia del esoterismo, con obra doctrinal a este respecto, y que en algún punto de su carrera ocultista recurren a la escritura literaria para ampliar su público, Pues se supone que esta posee recursos de persuasión más amplios que el texto doctrinal. Tres figuras descollantes del ocultismo siguen tal camino: el francés Éliphas Lévi, la rusa Helena Blavatsky y el de Norteamérica Pascal Beverly Randolph. El primero posee diversos títulos en poesía y una novela, Le sorcier de Meudon; Blavatsky tiene un libro de narraciones fantásticas deudoras de Hoffmann y Poe, así como crónicas de viaje con alta dosis de ficción, a punto de novela, como pasa en From the Caves and Jungles of Hindostan, y en el caso de Randolph, escribió Ra-valette, su novela rosacruz. En el fin de siglo francés, están el novelista y mago Joséphin Péladan (verdadero Balzac del ocultismo decadente) y el poeta Stanislas de Guaita, entre otros.

En todos ellos el recurso a la literatura en la vida oculta se dio como una forma de difusión de ideas, sí, Mas Asimismo Pues desconfiaban de la separación entre poesía y magia, y Pues encontraron en la práctica literaria unas posibilidades distintas, más libres, que las del ensayo doctrinario. Lévi, Blavatsky, Péladan, de Guaita, Crowley: todos provenían de medios educados, sensibles, y Aunque su preocupación vital se dirimió por el ocultismo, conocieron y usaron la literatura para sus propios fines.

En la primera mitad del siglo XX muchos ocultistas siguieron con la escritura literaria como una de sus actividades, como lo demuestran en el ámbito teosófico, en inglés, las narraciones de C. W. Leadbeater (Elperfume de Egipto) y de Mabel Collins (Historia de una maga blanca, El idilio del loto blanco); en francés, Édouard Schuré (La sacerdotisa de Isis); en alemán, Franz Hartmann (Una aventura en la mansión de los adeptos rosacruces, La imagen parlante de Urur); en español, Mario Roso de Luna (El tesoro de los lagos de Somiedo, De Sevilla al Yucatán, Cuentos teosóficos españoles). En inglés están Violet Firth, alias Dion Fortune, con novelas y cuentos, y, claro, Crowley, con novelas (Moonchild, Diary of a Drug Fiend) y algunos cuentos. En el campo alemán, además de Hartmann, aparecen Gustav Meyrink, sobre todo con sus novelas, no tanto con sus cuentos, y Arnold Krumm-Heller, quien fue un puente ocultista muy esencial entre Europa y América Latina, y quien publicó una novela, Rosa-cruz.

Obsérvese que buena una parte de la conexión literaria entre ocultismo y romanticismo se da en el ámbito de lo Fantástico, un género muy propicio para tratar los asuntos misteriosos Y también inciertos, Pues deja desdoblamientos, proyecciones, espejeos, monstruosidades, O sea, una exploración imaginaria de la otredad. De este modo, lo Fantástico ocultista puede adoptar formas góticas más convencionales, como en los cuentos de Blavatsky O en la novela Ravalette de Randolph, Mas También, ya en el siglo XX, acercarse a la vanguardia modernista, más irónica, como en los cuentos de Meyrink O bien en la novela Moonchild de Crowley. Entre las figuras románticas más destacadas que el folclor y el ocultismo alimentaron, pocas tan poderosas como el vampiro. En el caso de Bram Stoker, Creador de la versión ahora “clásica” del vampiro, Drácula, son muy interesantes sus conexiones ocultistas.

De esta manera he pretendido retomar ciertos de los lazos entre esoterismo y literatura, sobre todo en el siglo XIX, con el romanticismo, un campo que, si bien ya ha sido transitado, Todavía tiene mucho que dar, sobre todo en ciertas zonas de la literatura mundial donde tales enfoques apenas comienzan a calar, dada la fuerza Aún vigente de prejuicios y tradiciones críticas hostiles a tales exploraciones, como ha sido en lengua española, en la que, desde el modernismo de fines del XIX, es posible localizar patrones de conducta afines a los de otras lenguas, como la francesa y la inglesa.

BRAUDE, Ann, Radical Spirits: Spiritualism and Women’s Rights in Nineteenth-Century America, Boston, Beacon Press, 1989. [ Links ]

CULIANO, Ioan P., Éros et magie à la Renaissance. 1484, Mircea Eliade (pref.), Paris, Flammarion, 1984. [ Links ]

DIXON, Joy, Divine Feminine. Theosophy and Feminism in England, Baltimore, The John Hopkins University Press, 2001. [ Links ]

DURAND, Gilbert, Ciencia del Hombre y Tradición. El nuevo espíritu antropológico, Barcelona, Paidós, 1999. [ Links ]

FAIVRE, Antoine, Access to Western Esotericism, Albany, State University of New York Press, 1994. [ Links ]

HANEGRAAFF, Wouter J., “Romanticism and the Esoteric Connection”, en Gnosis and Hermeticism from Antiquity to Modern Times, R. Van den Broek y W. J. Hanegraaff (ed.), Albany, State University of New York Press, 1998. [ Links ]

KANTERS, Robert y Robert Amadou, Antología del ocultismo, Madrid, EDAF, 1976. [ Links ]

METTRA, Claude, “Los hijos de la noche”, en Rumbos actuales del ocultismo, Buenos Aires, Editorial Rodolfo Alonso, 1978. [ Links ]

RIFFARD, Pierre A., L’ésotérisme, Paris, Éditions Robert Laffont, 1993 (Bouquins). [ Links ]

Nota

1 [En el plano teórico, La enorme censura de lo imaginario desemboca en la aparición de la ciencia exacta y de la teología moderna. En el práctico, el resultado es la aparición de las instituciones modernas. En el plano psicosocial, es la aparición de Todas nuestras neurosis crónicas, debidas a la orientación demasiado unilateral de la civilización, reformada, a su rechazo de lo imaginario.]

Información sobre el autor

José Ricardo Chaves. Doctor en Literatura Comparada por la UNAM. Es estudioso del Centro de Poética del Instituto de Investigaciones Filológicas y Maestro en el Colegio de Letras Modernas y el posgrado de Letras de la UNAM. Entre sus temas de investigación se hallan la literatura del siglo XIX, el romanticismo, la literatura fantástica y el ocultismo. Es autor de cuentos, novelas, ensayos y antologías. Aparte de Numerosos artículos tiene múltiples libros de investigación, los más destacados son: Los hijos de Cibeles. Cultura y sexualidad en la literatura del fin de siglo XIX y Andróginos. Eros y ocultismo en la literatura romántica.

DEJA UNA RESPUESTA

tu comentario
Tu Nombre