Frontera de la conciencia

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La Mente & amp; Life Institute proporciona un lugar donde los científicos, los profesionales contemplativos y los académicos pueden cerrar la brecha entre la ciencia objetiva y las prácticas introspectivas para ayudar a promover el cambio de comportamiento y el bienestar humano.

El instituto patrocina una conferencia bianual de estudios contemplativos que atrae a una audiencia internacional. La última se celebró en San Diego el pasado noviembre.

Durante la conferencia, los participantes exploraron este campo interdisciplinario donde científicos y académicos colaboran con practicantes contemplativos, filósofos y líderes de pensamiento para compartir sus últimas investigaciones sobre mindfulness y otras prácticas relacionadas. Las conversaciones estimulantes surgen fácilmente en este lugar a medida que las personas se conectan entre sí para alentar y fomentar la misión de Mind & amp; Life Institute, que es para reducir el sufrimiento y mejorar el bienestar mediante la integración de la ciencia con la práctica contemplativa y las tradiciones de sabiduría.

Parecía una perfecta sincronía celebrar esta conferencia justo después de las recientes elecciones. Espíritus pacíficos y amorosos se reunieron en armonía y conciencia explorando el potencial para un futuro posible.

Semillas de cambio

The Mind & amp; Life Institute se formó en 1987 como una colaboración entre el filósofo neurocientífico Francisco J. Verala, el Dalai Lama y el abogado Adam Engle. Estos humanitarios deseaban explorar la posibilidad de que la práctica contemplativa presente a la ciencia moderna con métodos válidos para estudiar la experiencia humana. Reconocer y aplicar estos valiosos recursos avanza las teorías científicas sobre la conciencia, la emoción y los procesos cognitivos.

El Instituto enumera al Dalai Lama, quien es el líder espiritual del Tíbet, en su Junta Directiva y al neurocientífico Richie J. Davidson también. Ritchie visitó el Himalaya con un equipo de investigadores a comienzos del nuevo milenio para medir los efectos de la meditación en los monjes experimentados. Finalmente, algunos de los monjes confiaron en él lo suficiente como para visitar su laboratorio en la Universidad de Wisconsin, Madison, para obtener más datos de imágenes cerebrales de última generación. La colaboración de

Davidson & con los meditadores experimentados condujo a descubrimientos brillantes en la neuroplasticidad y cómo los monjes pueden redirigir las neuronas simplemente pensando en la compasión o conscientemente respirando una amplia conciencia del momento presente. El trabajo de Davidson 39 se presenta en el libro, Entrena tu mente, cambia tu cerebro de Sharon Begley.

El monje francés Mathieu Ricard fue uno de los primeros monjes de Davidson en ser estudiados con máquinas FMRI (imágenes de resonancia magnética funcional) que muestran imágenes de diferentes áreas que se disparan en el cerebro en respuesta a estados mentales mentales. La correlación de las regiones cerebrales activadas con sentimientos subjetivos muestra que cuando un lado del cerebro está activo, disfrutamos de bienestar y felicidad en lugar de activar el lado opuesto que se correlaciona con la depresión.

Me presentaron el trabajo de Ritchie & en 2002 en un taller de yoga sobre yoga para la depresión. En 2005 asistí a un Diálogo patrocinado por Mind Life entre neurociencia y budismo en la Universidad de Stanford. En 2007 asistí a la conferencia de la Academia Estadounidense de Religión 39 en San Diego y aprendí por primera vez del campo de los «estudios contemplativos». en universidades como Rice.

En Stanford supe de B. Alan Wallace y seguí asistiendo a retiros de meditación con él en Santa Bárbara. Me llevó a Susan Kaiser, que enseña mindfulness a los niños, y llevé a mi hija a su taller en el Centro de Investigación de Concienciación (MARC) de UCLA & en 2008 En 2012 Rinpoche Anam Thubten visitó Bakersfield y su naturaleza luminosa inspiró a asistir a retiros de verano silenciosos con él en hermosas áreas naturales.

Todo este esfuerzo para aprender la atención plena realmente se deriva de la investigación de Ritchie & sobre la neuroplasticidad y el desvío de los estados mentales negativos a través de la meditación. Los pensamientos negativos literalmente pueden matarnos, como lo ilustra tristemente el suicidio. «¿Por qué tienes que morir por una emoción?» pregunta Thich Nhat Hanh, un monje budista vietnamita que nos aconseja centrar nuestra atención en nuestro «ombligo» estabilizarnos durante las tormentas emocionales.

Soul Retrieval

Friday el orador principal fue Zindel Segal, PhD, profesor de psicología en la Universidad de Toronto y un científico senior en un instituto de investigación para adicciones y salud mental. El Dr. Segal describió la aplicación de la meditación de atención plena para promover el bienestar de los pacientes deprimidos en recuperación y es autor de varios libros, entre ellos The Mindful Way Through Depression.

Segal describió su trabajo con Mindfulness Based Cognitive Therapy (MBCT) para tratar la depresión y otros trastornos del estado de ánimo y notó el cambio en la percepción pública de mindfulness que era «arriesgado». mencionar en el campo de la salud mental 13 hace años. Capacitar a las personas en técnicas conscientes les anima a convertirse en su propio terapeuta y se considera la versión de mantenimiento de la terapia cognitiva que es útil cuando las aflicciones mentales son latentes o inactivas.

Segal dijo que pequeñas cantidades de estados de ánimo negativos pueden desencadenar vistas depresivas. Este enfoque reflexivo y cognitivo elabora estados de ánimo en la memoria.

Citando un poema sobre el insomnio de Billy Collins, Segal ilustró las frases del poema que sirven como antídotos para una visión negativa. Estos elementos incluyen:

Relación o para reconocer la familiaridad del insomnio, «mi amigo más antiguo».
Tolerar el agotamiento, « saco de agotamiento ''.
Curiosidad que transmite una postura que es diferente de la reactividad, catastrofismo y juicio.

Otra técnica de protección en MBCT se llama descentralización, como la desidentificación de nuestros pensamientos para calmar nuestro estado de ánimo. Segal cree que MBCT apoya a las personas enseñándoles habilidades que les ayudan a reconocer su caída automática en pensamientos negativos y les enseña a repensar sus pensamientos como hábitos mentales. La curiosidad reemplaza la identificación que ayuda a las personas a pensar en sus experiencias desde una perspectiva diferente.

Segal afirmó que una práctica de meditación en el hogar es fundamental para aprender habilidades de descentramiento, ya que el entrenamiento en mindfulness ayuda a las personas a calmar su centro ejecutivo y activar centros experimentales. Según la investigación de Segal & , no solo se necesitarán 8 semanas de meditación 40 minutos al día, 20 minutos por la mañana y por la tarde, conducen a una mayor capacidad de recuperación en el presente término, también se extiende por hasta 24 meses de influencia protectora que emerge de la Sesiones de 8 semanas.

En resumen, Segal enfatizó la importancia de la capacidad de descentrarse como un factor protector crítico en la terapia de atención plena. Aprender mindfulness ayuda a las personas a ser agentes de su propio cambio. Reconocen su vulnerabilidad y se comprometen a una práctica formal de atención plena para fortalecer su capacidad de descentrar sus pensamientos.

Calmando las fluctuaciones de la mente

Para este simposio bienal, científicos, investigadores y académicos se reunieron en un ámbito multicultural e intergeneracional, a través de una miríada de disciplinas académicas y de varias universidades notables. Me senté junto a un grupo de jóvenes que hablaban francés durante el almuerzo en el césped y me senté junto a un joven de Corea que asistía a la Universidad de Virginia en uno de los discursos principales.

Asistí a una conferencia de un investigador suizo y entrevisté a un immuólogo llamado Mathias de Alemania que trabaja en el instituto Scripps sobre una vacuna. Conocí a Walter, un inventor basado en Silicone Valley de una aplicación llamada «Inward». eso fomenta momentos conscientes de concentración durante todo el día.

Me aventuré a agradecer al panel de un grupo de académicos que se suponía que iban a presentar con su mentora, la Dra. Catherine Kerr, quien falleció esa mañana después de una larga lucha contra el cáncer. Comenzando su panel con la triste noticia de la desaparición prematura de su mentor, procedieron a compartir sus documentos sabiendo que Catherine querría que hicieran eso.

Su panel fue sobre mindfulness incorporado e incluyó una presentación sobre yoga. Otro presentador compartió su investigación sobre los tanques de flotación modernos para facilitar la serenidad y cultivar la quietud meditativa. El neurocientífico Dav Clark, de la Facultad de medicina Johns Hopkins, compartió su investigación sobre la enseñanza de Chi Gong a niños de 8 años 12 que padecen trastorno por déficit de atención.

Aprendí sobre el condicionamiento operativo y cómo triangular el cambio de comportamiento a través de la conciencia de la respiración, la bondad amorosa y el monitoreo abierto del psiquiatra Judson Brewer, MD, PhD, quien habló sobre los fundamentos neurobiológicos de las prácticas contemplativas. durante su presentación. Esto ayuda a disminuir la red de modo predeterminado que generalmente se pierde en las narrativas internas.

Brewer alentó a las personas a evitar la idea de que soy «yo». haciendo algo y explorar el esfuerzo de «no ser uno mismo» que está vinculado a la desactivación de la red en modo predeterminado. Nos aconseja reflexionar sobre la pregunta ¿Quién es el que se llena de sí mismo aquí? Advierte que un sentido de sí mismo es útil para informar una marca de tiempo necesaria para funcionar, pero no si estamos demasiado atrapados en uno mismo. Luego nos volvemos adictos a una sociedad mía que perpetúa el autocontrol.

Enfoque transdisciplinario

El erudito budista John Dunne, PhD, habló sobre la investigación de la fenomenología de las prácticas relacionadas con la atención plena desde una perspectiva cognitiva en su conferencia sobre los desafíos y oportunidades de este estudio transdisciplinario.

Al describir la mecánica para hacer este tipo de trabajo, dijo que debe haber algo que reúna a una comunidad de investigadores que trabajan en algún problema. Debe haber un elemento crítico que quieran resolver dentro de una estructura de gremio, que Dunne llama a este aprendizaje de capacitación a largo plazo e integración social.

Un propósito de la capacitación a largo plazo, sugiere, es ubicar a los investigadores dentro de la identidad social del «gremio». Estamos estamos en una especie de aprendizaje. Lo que estamos aprendiendo son técnicas y habilidades distintivas para la producción de conocimiento, que incluyen:

retórica reconocible: « jerga ''
estructuras de autoridad y epistemología para regular a los individuos
lugares espacio-temporales como conferencias
lugares donde exhibimos nuestros productos que son principalmente publicaciones impresas

Dentro de esta organización transdisciplinaria Dunne cree que surge un espacio de conversación enérgico cuyos componentes son las voces de personas disciplinadas que reúnen desarrollos emergentes de componentes individuales.

Exhortándonos a mirar profundamente Dunne reflexiona sobre la pregunta que impulsa la conversación. ¿Cuáles son las variedades de mindfulness? Los parámetros necesarios? El resultado de la conversación se expresará de manera formal en un diario.

Para que las cosas sucedan, Dunne nos aconseja que comencemos a hablar y escuchar, tal vez en un '' pidgin '' lenguaje para descubrir o recibir un problema realmente convincente y un contexto confiable para la interacción frecuente. Deben facilitarse las conversaciones, que pueden ser remotas mediante zoom o video, y nos exhorta a escribir algo juntos como una gran práctica. Las instituciones académicas ayudan dando recursos para facilitar conferencias remotas.

Dunne sugiere que el equipo interdisplinario debe estar compuesto por no menos de tres personas, preferiblemente más. La composición del equipo incluye al profesor de meditación, un científico, un erudito contemplativo que mira los fundamentos teóricos, alguien del arte o la alfabetización y el «reflexivo». para hacer un seguimiento de las preciadas ilusiones y suposiciones que muestra un individuo.

En resumen, Dunne identifica la arrogancia de pensar que una persona tiene la cuenta final y que puede hacerlo sola como un desafío importante. Los académicos no pueden no pueden aprender suficiente neurociencia. Todas las disciplinas son rigurosas. No asumas que podemos hacerlo todo. La experiencia contemplativa es crítica.

Aplicación del modelo de atención plena

Un investigador presentó sobre la enseñanza de la atención plena a los médicos y enfermeras en las escuelas de medicina para ayudarlos a abordar el agotamiento en su educación. Cultivar la atención y la conciencia conduce a la empatía durante los traumas que enfrentarán al comenzar sus carreras.

En el transcurso de los siguientes días asistí a innumerables conferencias que mostraban estos cuadros de datos capturados a partir de imágenes FMRI de cerebros en meditación. Un tema básico de todo esto es que la meditación de atención plena es la psicoterapia.

Muchos investigadores presentaron durante sesiones de póster sobre la aplicación de habilidades de atención plena a personas con insomnio, para ayudar a los que sufren de artritis reumatoide, para ayudar a las madres adictas a los opiáceos, para ayudar a las familias militares desplazadas, para ayudar a fomentar la inteligencia emocional, etc.

Jeremy Hunter, PhD y profesor asociado en la Claremont Graduate University Peter Drucker School of Management habló sobre el liderazgo y cómo cautivar la conciencia en acción fue un Enlace importante en el desarrollo del liderazgo.

Hunter creó una serie de cursos de educación ejecutiva para abordar la afirmación de Drucker de que uno no puede administrar a otros hasta que puedan administrarse a sí mismos. El programa ejecutivo que diseñó incluye siete semanas de capacitación en atención y dominio de las habilidades de liderazgo emocional, incluida la práctica de autogestión. Las clases están orientadas a la acción y centradas en los resultados.

Hunter identificó cuatro «rigores» las personas deben desarrollarse como resultado de participar en sus clases:

rigor conceptual: examinar sus sistemas de creencias, juicios y racionalizaciones
rigor perceptual: ver qué está sucediendo frente a ellos a través de la mente de los principiantes: visite su casa y vea por primera vez
rigor somático: what Están sucediendo en su cuerpo y cómo eso influye en ellos
rigor emocional: visite un museo de arte o jardín botánico o salga a caminar para encontrar experiencia estética

Hunter dijo que aprender a crear opciones es un resultado del entrenamiento. Los hábitos no dan opciones a las personas. Investigar la vida como una serie de elecciones surge de experimentar el momento presente y decidir cómo eso ayuda a las personas a tomar diferentes decisiones en este momento. Si uno sigue haciendo esa elección, conducirá a un futuro diferente.

Al afirmar que la calidad de la atención es la base de la calidad de vida, Hunter reconoció que cultivar esta calidad es una respuesta saludable al aumento del autoritarismo en la sociedad. Nos aconseja luchar contra la ignorancia y crear una sociedad que funcione dando a las personas una comunidad donde puedan expresar sus valores, ejercitar sus fortalezas y perfeccionar sus habilidades.

Hunter reconoció que la salida en nuestra Brave New Society hay trabajo de conocimiento que genera ansiedad, ya que tememos que nos estemos perdiendo algo importante. La productividad proviene de llevarse bien en nuestros equipos, así que aliente a cada persona a ser amable entre sí. Cita la necesidad de estudiar la jerarquía polivagal para escapar de la agresión y reconocer nuestra zona de resistencia.

Hunter dobla el futuro transformando su percepción. Aconseja a los ejecutivos que imaginen a un cliente difícil no como un adversario sino como un amigo cambiando la historia que generalmente se cuentan sobre el cliente debido a su «red de modo predeterminado». reproduciendo una narrativa familiar.

En cambio, aprenda a manejar nuestra reactividad practicando prácticas somáticas curativas como el yoga. Suavizan a las personas y les ayudan a reconocer lo bueno y a desarrollar el aprecio. Hunter dice que siempre hay algo que funciona bien y luego aplicarlo a nosotros mismos.

Hay incertidumbre por delante, concluye Hunter, al instar a las personas a crear el mundo en el que quieren vivir. La percepción del entrenamiento le permite a una persona ver las realidades cambiantes con mayor claridad. Esta habilidad permite que las personas se administren mejor a sí mismas y las capacita para administrar a otros.

Heurística

Al final del día había recogido algunas palabras nuevas que incluyen, «interocepción». lo que significa atender mis estados internos, como la forma en que mi cuerpo procesa mi experiencia actual mientras atiendo los latidos o la respiración.

Aprendí sobre el andamiaje, lo que significa que puedes practicar la atención plena en una práctica general de yoga ofrecida por el departamento de kinesiología en una universidad donde estás obteniendo un título para cumplir con tu vida y alcanzar tus metas.

Otro término fue la desrificación, que es lo mismo que la descentralización descrita anteriormente.

La hipótesis de la mente extendida

La filósofa Joy Laine del Macalister College Saint Paul en el Reino Unido presentó sobre el yoga postural y la mente extendida.

En la tradición del yoga postural, el paisaje emocional del individuo puede manejarse a través de una práctica inteligente que implica una elección cuidadosa y la secuencia de las posturas. Según Laine, una forma de ver tal práctica es la de una mente que se extiende fuera de sí misma para transformarse.

Citando el trabajo de los estudiosos sobre la hipótesis de la mente extendida, Laine señaló su desarrollo de la idea de la mente extendida en forma de cognición extendida. Otros adelantaron la noción de que la mente humana está fundamentalmente extendida en la naturaleza. Específicamente, las formas en que las acciones habituales nos permiten usar y cambiar nuestro entorno es una forma de moldear nuestras vidas mentales.

Como profesora de yoga que utiliza el yoga Iyengar basado en la postura como su meditación, no para prepararla para la meditación, Laine habló por experiencia al presentar la hipótesis de la mente extendida que actualmente motiva el trabajo de los psicólogos sociales que muestran cómo podemos efectuar cambios en nuestro paisaje emocional sobre la base de adoptar posturas corporales específicas. La presentación de Laine & argumentó que el paradigma de la mente extendida está mejor equipado para teorizar sobre la eficacia del yoga postural que un dualismo de mente (cerebro) y cuerpo.

Laine comenzó su discurso citando la ubicuidad de la neurociencia en la revolución de la atención plena que arrasa la sociedad. Pero advierte que un malabarista necesita más que ciencia del cerebro para perfeccionar sus habilidades. Necesitan coordinación mano-ojo. La actividad mental sistemática produce cambios en la estructura de su cerebro. La mente es diferente al cerebro, afirmó Laine. Es diferente al cerebro. La suposición fundamental de la neurociencia es que las respuestas mentales provienen de la actividad cerebral.

Con sus antecedentes en filosofía analítica, Laine pregunta dónde se detiene y comienza la mente. ¿Está dentro de los límites del cuerpo? Laine hace referencia a «Ottos notebook». Otto tiene Alzheimer escribe todo para recordarle a dónde quiere ir y dónde está. Citando el «principio de paridad» Laine dice que el cuaderno de Otto & juega un papel cognitivo para funcionar como parte de su red mental extendida.

Para demostrar cómo una práctica basada en la postura como el yoga Iyengar sirve como su meditación, Laine le pidió a un voluntario que asumiera una pose de yoga en el escenario. Guiando al estudiante hacia una estocada de pie, Laine llamó nuestra atención sobre cómo la postura encarna la acción en el mundo. Ser efectivo proviene de la estabilidad interna. Los límites entre el cuerpo y la mente son más fluidos a medida que interactuamos con el medio ambiente a través de un cuidadoso paisaje corporal que está «mentalizado».

Laine nos recuerda que los psicólogos sociales citan la importancia de la postura en los estados mentales, mientras que Iyengar enfatiza los detalles en la asana y la práctica enfoca el cuerpo y la mente de forma natural a la concentración y la meditación. La conciencia corporal y el autoconocimiento invitan a una actitud de no juzgar y aceptar y conducen naturalmente a una mente tranquila que es el sustrato de la atención plena.

Neurociencia y cognición incorporada

La nota final del domingo fue el filósofo Evan Thompson, PhD, de la Universidad de Columbia Británica, quien propuso que la atención plena incluye prácticas culturales y que no es entendida por completo solo estudiando patrones de actividad cerebral.

Él denunció la monetización de la atención plena y abogó por un tipo diferente de atención plena a través de prácticas altruistas. Frustrado con la visión internalista del cerebro que extrae el cerebro del resto del cuerpo, alienta un enfoque diferente que es:

Encarnado
Social
Ambiental

La atención plena está en todas partes. En Silicone Valley la atención plena hace tu carrera. Pero, como señaló Thompson, una práctica para aumentar la integridad y la preocupación por los demás es incompatible con la codicia e incluye la fetichización moderna del yoga que se ajusta al espíritu del capitalismo global.

La neurociencia de la meditación enfoca la atención en la respiración, la conciencia abierta consciente y la bondad amorosa, señala Thompson, pero la cognición es la persona completa y no solo las áreas del cerebro. La atención es una emoción cognitiva. La meditación es una postura con un objeto de atención como la respiración.

Thompson citó las Cuatro E s enfoque de la ciencia cognitiva:

encarnado: depende del cuerpo para estar aquí
incrustado
extendido
promulgado

Cómo nos movemos, Nuestras percepciones y gestos son componentes integrales del pensamiento en acción. Thompson sugiere el andamiaje como una estructura heurística útil para construir y apoyar nuestra práctica al ubicar el sistema nervioso dentro de un cuerpo y dentro de un entorno. La cognición extendida se combina con el entorno.

La dereificación nos ayuda a ver los procesos mentales como procesos mentales. Thompson aconseja a las personas que deconstruyan y reconstruyan su « yo '' prestando atención, lo cual es constructivo y los ayuda a deconstruir al desmantelar el auto-esquema negativo. La conciencia se ilumina a sí misma en la conciencia auto-luminosa.

En vista de que este es mi primer simposio de estudios contemplativos, me siento muy inspirado. Tan pronto como llegué a casa busqué el instituto de investigación de verano que patrocinan en el Instituto Garrison en Nueva York. Como me sentí atraído por la charla y el panel de Catherine Kerr y descubrí la triste noticia de su fallecimiento, me inclino a profundizar en su investigación. Estudiar liderazgo me inspira a aprender más sobre Peter Drucker; y como profesora de yoga haré un seguimiento del libro de Evan Thompson sobre la atención plena.

Regresé a casa a mi universidad para participar en una clase de escritura académica para enseñarnos cómo escribir propuestas para instituciones de financiamiento de subvenciones para impulsar nuestros proyectos de investigación. E hice amistad con un investigador interesado en colaborar conmigo en un proyecto.

Esta no fue mi primera introducción al Instituto Mind and Life y no será la última. Apoyo su visión y misión y para este fin escribo mi historia para compartir su valioso trabajo con lectores interesados ​​en aprender cómo capacitarse en el bienestar.

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