Ghana Life: Los espíritus guerreros del bosque

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Al trabajar en el campus de una universidad de ciencia y tecnología en África, se podría perdonar por suponer que se vive en un mundo plácido en el que el entorno físico se rige por las leyes de Newton y las interacciones humanas son puramente racionales. Contenida dentro de un tranquilo parque floral, es fácil olvidar que en los bosques tropicales oscuros circundantes, se libra una guerra perpetua entre las fuerzas del bien y el mal, y las vidas de los hombres todavía están afectadas por los espíritus de arroyos, rocas, árboles y animales. Lo que sigue es un relato verdadero de lo que sucedió cuando la guerra exterior perturbó la paz del campus, y el cristianismo y el fetichismo compitieron para reparar el daño.

Saidu era un oficial técnico empleado en el Instituto de Investigación de Productos Forestales (FPRI), una rama del Consejo de Investigación Científica e Industrial de Ghana (CSIR), y al principio 1970 todavía se encuentra en el campus de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Kwame Nkrumah (KNUST), Kumasi. El trabajo de Saidu incluyó viajes frecuentes a las profundidades del bosque para registrar el crecimiento y la condición de los árboles seleccionados para un estudio detallado. Era una situación cargada de peligro para un hombre de ciencia inocente de las fuerzas del mal de la naturaleza.

Un día Saidu regresó al campus en extrema angustia; se había quedado boquiabierto y solo podía comunicarse por escrito. Tuvo la suerte de encontrarse con un consultor expatriado visitante que se sentó con él y extrajo pacientemente su historia mediante preguntas y respuestas escritas a mano. Saidu había visitado un área de bosque que era nueva para él. Al no estar familiarizado con las costumbres locales, había ido a trabajar en el hueso de la da, el día del mal cuando el trabajo está prohibido, y después de tomar pimienta con su cena, había perdido el poder de hablar. Estaba convencido de que fue capturado por una tribu de mmoatia, pequeños enanos del bosque con los pies hacia atrás.

La gente que vivía en el lugar de su aflicción le había dicho a Saidu que su discurso podría ser restaurado si regresaba para hacer sacrificios a los dioses locales. Entonces solicitó a su director un adelanto salarial para realizar las compras necesarias y un vehículo para transportarlo de regreso al bosque. El director rechazó la solicitud. Entonces, el colega expatriado, un cristiano confeso y nacido de nuevo, comenzó a buscar una solución alternativa. En respuesta a una pregunta escrita, Saidu también afirmó ser cristiano.

Después de hacer extensas investigaciones que involucraron tanto a las iglesias católicas como a las protestantes, se descubrió que solo la iglesia pentecostal se involucraba en casos de posesión por espíritus y ofrecía servicios de exorcismo. Saidu era muy reacio a someterse a este tratamiento, pero finalmente fue persuadido para que acompañara a su buen samaritano a encontrarse con el pastor de la iglesia pentecostal en Ayigya, un pueblo que bordea el campus universitario. Esperando la entrevista con el pastor Saidu se puso cada vez más ansioso, garabateando que la tribu de mmoatia que lo retenía estaba en guerra con la tribu de mmoatia empleada por el pastor. Huyó de la iglesia antes de que la reunión pudiera tener lugar.

En un esfuerzo por aprender más sobre la difícil situación de Saidu, el colega expatriado hizo consultas entre los profesores de la universidad y encontró a un profesor ghanés de edad avanzada que tenía fama de conocer este campo. El venerable caballero explicó que los mmoatia son considerados intermediarios entre los hombres y los espíritus del bosque, a menudo empleados por sacerdotes fetichistas para proteger a las personas de las maldiciones o expulsar demonios malvados. 'No cometer errores,' pronunciado el gurú, estas criaturas existen. Los he visto con mis propios ojos en esta misma habitación.

A la mañana siguiente, el patio del FPRI era una escena de actividad inusual. Saidu y algunos de sus compañeros de trabajo estaban cargando un vehículo Land Rover 4WD con batatas y racimos de plátano, cuencos de huevos y botellas de ginebra. Otros ayudantes sostenían cabras inquietas o perseguían gallinas fugitivas. Finalmente, todo se guardó y Saidu se fue para hacer sus sacrificios. Según los transeúntes, el director cedió y autorizó el préstamo. Cuando Saidu regresó al día siguiente, su discurso había sido restaurado.

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