La mascarada de un objeto interestela

0
63

Algunos de los habitantes más pequeños de nuestro propio Sistema Solar son pequeños objetos traviesos que, en bromas, se niegan a ser designados como una cosa u otra. Pero, lo que es cierto para nuestro Sol y su familia, aparentemente también lo es para los niños de otras estrellas, y un invasor reciente de un sistema estelar más allá del nuestro ha dejado esto muy claro. Oumuamua es el primer visitante conocido de un sistema estelar distante que viaja a través de nuestro propio Sistema Solar, y ciertamente es un pequeño y travieso refugiado del espacio interestelar. Primero se asumió que era un cometa, luego se determinó que era un asteroide interestelar porque no mostraba emisión de gas o un entorno polvoriento en las observaciones, y sin estas características distintivas del comportamiento del cometa, se reclasificó como el primer asteroide interestelar conocido. Pero esta extraña historia tiene un giro encantador, porque el 27 de junio de 2018, un equipo de astrónomos informó que ” Oumuamua es un cometa inactivo, y no un asteroide como se pensaba anteriormente”.

Formalmente designado iI / 2017 U1 , Oumuamua fue descubierto por el Dr. Robert Weryk el 19 de octubre de 2017. Dr. Weryk. quien es de la Universidad de Hawái, usó el telescopio Pan-STARRS ubicado en el Observatorio Haleakala en Hawái para hacer su descubrimiento 40 días después de que Oumuamua se acercara más a nuestro Sol. Cuando se descubrió por primera vez este objeto misterioso, se encontraba a aproximadamente 21,000,000 millas, o aproximadamente 0.22 unidades astronómicas (UA) de la Tierra, o 85 veces más lejos que la Luna. Una UA es el equivalente a la distancia promedio de la Tierra de nuestra Estrella, que es de aproximadamente 93,000,000 millas. En el momento de su descubrimiento, Oumuamua ya estaba alejándose de nuestro Sol. El 6 de noviembre de 2017, Oumuamua fue designado como el primero de una nueva clase de objetos interestelares.

Oumuamua es de un tono rojo oscuro, que lo hace similar en color a los objetos en las regiones externas de nuestro Sistema Solar. También es pequeño, con un tamaño aproximado de 800 pies x 100 pies. Debido a que Oumuamua no mostraba signos de una cola de cometa, a pesar de su acercamiento al calor de nuestra ardiente y brillante Estrella, y debido a que también mostraba tanto un alargamiento significativo como una tasa de rotación, originalmente se consideró que era una roca rica en metales. Una densidad relativamente alta. También caía caóticamente, en lugar de girar suavemente. Además, viajaba tan velozmente en relación con nuestro Sol que no había posibilidad de que hubiera nacido en nuestro propio Sistema Solar. Esta velocidad rápida también indica que Oumuamua no puede ser atrapado en una órbita alrededor de nuestro Sol. Esto significa que siempre huirá de nuestro Sistema Solar y nuevamente se convertirá en un habitante viajero del espacio entre las estrellas. El sistema de origen de Oumuamua , y la cantidad de tiempo que ha pasado viajando por el espacio interestelar, siguen siendo misterios fascinantes.

Oumuamua es la palabra para “explorador del pasado lejano” en hawaiano. Por desgracia, lo que este pequeño zippy refugiado de la familia de una estrella alienígena en realidad es, un asteroide o un cometa, ha presentado un problema complicado y ha demostrado ser difícil de determinar. Poco después de que Oumuamua fuera descubierto, los astrónomos de todo el mundo intentaron descubrir su verdadera identidad.

La primera pista tentadora, que revela la verdadera naturaleza de Oumuamua , tiene que ver con su trayectoria. Las observaciones de seguimiento realizadas por astrónomos que utilizan el Telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFH) , el telescopio óptico de la Estación terrestre de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Tenerife, Islas Canarias y otros telescopios de todo el mundo, han ayudado a los astrónomos a determinar el pasado misterioso y la identidad esquiva de este extraño vagabundo. A diferencia de cualquier asteroide o cometa que se haya visto antes, este objeto nuevo y desconcertante se deslizó más allá del Sol y se aproximó desde “arriba” del plano de los planetas en una órbita altamente inclinada. Ciertamente, también se estaba moviendo lo suficientemente rápido en el impresionante clip de 70,800 millas por hora (a partir del 1 de junio de 2018) para escapar del agarre gravitatorio de nuestra Estrella.

Cometas, asteroides y la misteriosa identidad de Oumuamua

En nuestro propio Sistema Solar, los cometas son los remanentes persistentes de la multitud de planetesimales helados que forman el cuarto de los planetas gigantes y gaseosos que habitan las regiones externas del dominio de nuestro Sol: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Los antiguos p lanetesimales eran las “semillas” de las cuales emergían los planetas. Los asteroides, que se encuentran principalmente en el Cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, son los objetos rocosos y metálicos que construyeron los cuatro planetas internos sólidos: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Debido a que los cometas permanecen en la congelación de nuestro Sistema Solar, en una remota región crepuscular donde la luz dorada y el calor de nuestro Sol apenas pueden alcanzar, retienen en sus corazones congelados los elementos originales que hacen surgir nuestro Sistema Solar hace unos 4.560 millones de años.

Los cometas avanzan hacia nuestra Estrella desde tres regiones en los límites externos de nuestro Sistema Solar: el Cinturón de Kuiper, el Disco Disperso y la Nube de Oort. Estudios recientes de mediados de la década de 1990 han demostrado que el Cinturón de Kuiper es dinámicamente estable y que los cometas de esta región en realidad se originan en el Disco Disperso. El disco disperso es un dominio activo dinámicamente que probablemente se formó como resultado de la migración hacia el exterior de Neptune, en los primeros días de nuestro Sistema Solar. Los objetos helados que rebotan dentro del Cinturón de Kuiper , junto con los ocupantes congelados del Disco Disparado, se denominan colectivamente objetos transneptunianos.

La muy remota Oort Cloud está mil veces más lejos del cinturón de Kuiper y, a diferencia del cinturón de Kuiper, no es plana. La Nube de Oort es en realidad una cáscara intensa compuesta de objetos helados que rodean todo nuestro Sistema Solar, y llega hasta la mitad de la estrella más cercana más allá de nuestro Sol.

Pequeño y oscuro, Oumuamua es el primer objeto interestelar conocido que ha invadido nuestro Sistema Solar, y parece haber venido desde la misma dirección que la estrella Vega en la constelación Lyra. La dirección del movimiento entrante de Oumuamua indica que proviene de la dirección más probable que tomarían los objetos extraños al ingresar a nuestro Sistema Solar desde el espacio interestelar. Poco después de su descubrimiento, Oumuamua se comparó juguetonamente con la nave espacial extraterrestre ficticia Rama debido a su origen interestelar. Tanto los objetos reales como los ficticios son inusualmente alargados y limitados en tamaño. Sin embargo, el color rojizo y el brillo fluctuante de Oumuamua al principio sugirieron que es un asteroide.

El 26 de octubre de 2017, se encontraron dos observaciones anteriores de Oumuamua, derivadas de Catalina Sky Survey , que datan del 14 y 17 de octubre de 2017. Una observación de dos semanas verificó una trayectoria robusta hiperbólica. De hecho, Oumuamua tiene un exceso de velocidad hiperbólica de aproximadamente 58,900 millas, su velocidad en relación con nuestro Sol cuando está en el espacio interestelar. El propósito de Catalina Sky Survey es descubrir cometas y asteroides. Está conectado en la estación Catalina del Observatorio Steward, ubicada cerca de Tucson, Arizona.

A mediados de noviembre de 2017, los astrónomos estaban convencidos de que Oumuamua era un objeto interestelar migratorio. Sobre la base de las observaciones realizadas durante un período de 34 días, se determinó la excentricidad orbital de Oumuamua de 1,20, la más alta jamás vista. Una excentricidad superior a 1.0 indica que un objeto supera la velocidad de escape de nuestro Sol y no está vinculado a nuestro Sistema Solar. De hecho, la excentricidad de Oumuamua es tan alta que no podría haber sido causada por un encuentro con ninguno de los planetas de nuestro Sistema Solar, ya sea conocido o no descubierto. Esto se debe a que incluso planetas sin descubrir, si es que existen más allá de Neptuno, no pudieron explicar la trayectoria de Oumuamua . Cualquier planeta hipotético no descubierto tendría que estar ubicado muy lejos de nuestra Estrella y, por lo tanto, tendría que estar viajando muy lentamente, de acuerdo con la ley de movimiento planetario de Kepler. Los encuentros con un planeta tan desconocido no pudieron acelerar el movimiento de Oumuamua al valor observado. Esto indica claramente que Oumuamua solo puede ser un vagabundo interestelar que ingresa a nuestro Sistema Solar desde el espacio entre las estrellas.

Oumuamua migró a nuestro Sistema Solar desde arriba del plano de la eclíptica, y la poderosa atracción de la gravedad de nuestra Estrella hizo que se acelerara hasta alcanzar una velocidad máxima de 196,200 millas por hora mientras viajaba por debajo de la eclíptica el 6 de septiembre de 2017. Luego hizo un giro brusco hacia arriba cuando estaba en su enfoque más cercano a nuestro Sol (perihelio). El 9 de septiembre de 2017, Oumuamua’s estaba más cerca de nuestro Sol a una distancia de 23,700,000 millas, o aproximadamente un 17% más cerca que el enfoque más cercano de Mercury a nuestra Estrella. El pequeño vagabundo misterioso ahora se aleja de nuestro Sol, en dirección a Pegaso, en un ángulo de 66 grados desde la dirección de su aproximación.

Oumuamua , en el tramo saliente de sus viajes largos y traicioneros a través de nuestro Sistema Solar, pasó por debajo de la Tierra el 14 de octubre de 2017 a una distancia de aproximadamente 15,020,000 millas de nuestro planeta, y luego disparó nuevamente por encima del eclipse el 16 de octubre de 2017, pasando por encima de la órbita de Marte el 1 de noviembre de 2017. Pasó por encima de la órbita de Júpiter en mayo de 2018, y actualmente está programado para pasar por encima de la órbita de Saturno en enero de 2019, y la órbita de Neptuno en 2022. A medida que se escapa de las garras gravitacionales de nuestro Sistema Solar , Oumuamua tendrá una ascensión aproximadamente recta a las 23h51m y la declinación + 24 grados 45, en Pegassus. Continuará desacelerándose hasta alcanzar una velocidad de 26.33 kilómetros en relación con nuestro Sol. Esta es la misma velocidad que tenía antes de su aproximación a nuestro Sistema Solar. A este pequeño vagabundo le tomará aproximadamente 20,000 años liberarse por completo del sistema gravitatorio de nuestro Sistema Solar.

El lugar de origen de Oumuamua parece ser de la estrella Vega. Vega (Alpha Lyrae) es la estrella más brillante de la constelación Lyra , que es la quinta estrella más brillante del cielo, así como la segunda estrella brillante en el hemisferio celeste norte después de Arturus. Vega está relativamente cerca de nuestro Sistema Solar, a solo 25 años luz de nuestro Sol. Solo tiene una décima parte del tamaño del Sol, pero es 2.1 veces más masivo. Se considera que tanto nuestra Estrella como Vega se acercan a la edad media estelar. Debido a que Vega es más masivo que nuestro Sol, aunque es más joven, tiene una vida útil más corta y, por lo tanto, alcanza su mediana edad estelar a una edad más temprana. Cuanto más masiva es la estrella, más corta es su “vida” en la secuencia principal de la quema de hidrógeno del Diagrama de Hertzsprung-Russell de Evolución Estelar.

Teniendo en cuenta el movimiento adecuado de Vega , a Oumuamua le hubiera tomado 600,000 años alcanzar a nuestro Sistema Solar desde su lugar de nacimiento original en la familia de Vega. Sin embargo, como estrella cercana, Vega no estaba en la misma parte del cielo en ese momento. Por esta razón, los astrónomos han calculado que hace cien años, este vagabundo interestelar estaba a aproximadamente 561 UA de nuestra Estrella y viajaba a través del espacio a una velocidad muy cercana al movimiento medio del material en nuestra Vía Láctea en la vecindad general de nuestra estrella. Esto también se conoce como el estándar local de descanso. Este perfil particular de velocidad también sugiere un origen extrasolar. Sin embargo, también aparentemente descarta la docena más cercana de estrellas. De hecho, la fuerte correlación entre la velocidad de Oumuamua y el estándar local de descanso puede sugerir que ha circulado nuestra Galaxia varias veces y, por lo tanto, puede haber nacido en una parte completamente diferente de la Vía Láctea.

Por esta razón, no se sabe cuánto tiempo este misterioso y pequeño viajero ha estado acelerando su camino a través del espacio entre las estrellas. Algunos astrónomos sugieren que nuestro Sistema Solar es probablemente el primer sistema estelar que Oumuamua ha visitado durante su largo viaje, después de haber sido expulsado sin ceremonias del sistema de nacimiento de su estrella madre hace mucho tiempo. De hecho, este evento potencialmente ocurrió hace varios miles de millones de años. Además, los astrónomos han sugerido que este pequeño objeto desconcertante y desconcertante puede haber sido lanzado fuera de un sistema estelar ubicado en una de las asociaciones cinemáticas locales de estrellas jóvenes brillantes, como Carina o Columba específicamente, dentro de un rango de aproximadamente 100 parsecs. Las asociaciones Carina y Columba están ahora muy lejos en el cielo de la Constelación Lyra , la dirección que tomó Oumuamua cuando migró por primera vez a nuestro Sistema Solar. Además, existe otro potencial de interés, propuesto por otros astrónomos, que sugiere que Oumuamua fue expulsado de un sistema de enanas blancas y que sus componentes volátiles se perdieron cuando su estrella se convirtió en una gigante roja hinchada .

Una enana blanca es un pequeño y pequeño cadáver estelar dejado por una estrella parecida al sol después de que se ha quedado sin combustible nuclear, y como resultado ha fallecido. Una enana blanca es realmente el núcleo muy sensible de la estrella progenitora, y generalmente está rodeada por una nebulosa planetaria increíblemente hermosa : los gases brillantes de color caramelo que alguna vez fueron las capas externas de la antigua y pequeña estrella progenitora. Antes de que una pequeña estrella como nuestro Sol perezca para convertirse en una enana blanca , se hincha a proporciones monstruosas y adquiere un tono rojo. Este tipo de estrella roja hinchada se llama gigante roja , y nuestro propio Sol está destinado a evolucionar en una estrella moribunda tan intensa. Cuando nuestro sol gigante r ed, primero incinerar Mercurio, Venus y luego, después de eso, posiblemente la Tierra. A medida que nuestra Estrella moribunda continúa aumentando de tamaño, su calor también se moverá hacia el exterior. Al final, antes de que nuestro Sol moribundo, en su fase gigante roja , deje atrás su núcleo reliquia en forma de enana blanca , convertirá a Plutón, su gran luna Caronte y otros habitantes actualmente congelados del distante Cinturón de Kuiper en trópico. paraísos

Hace aproximadamente 1.3 millones de años, Oumuamua puede haber vagado a una distancia de 0.52 años luz de la estrella cercana llamada TYC 4742-1027-1 . Sin embargo, su velocidad es demasiado alta para haber nacido de ese sistema estelar, y acaba de pasar a través de la propia nube de Oort , compuesta por núcleos de cometas helados, a una velocidad rápida de 230,000 millas por hora.

Una teoría especialmente interesante sugiere que Oumuamua puede ser un fragmento de un planeta desorganizado. Este escenario particular explica muy bien su forma alargada y su composición “refractaria”. Oumuamua probablemente contiene níquel-hierro, así como otros metales. Esto hace que el pequeño Oumuamua sea un raro tesoro de un objeto inusual, mucho menos abundante que otros cuerpos extrasolares que se han caracterizado como “bolas de nieve polvorientas” o asteroides.

Una mascarada interestelar

Al principio, los astrónomos asumieron que Oumuamua era un cometa. Esto se debe a que la comprensión actual de la formación de planetas predice que los cometas interestelares son mucho más abundantes que los asteroides interestelares. Sin embargo, debido a que inicialmente los astrónomos no detectaron evidencia de emisión de gases o de un ambiente polvoriento, característico de los cometas, se determinó que Oumuamua es un asteroide interestelar. Sin estas características de cometas, los astrónomos concluyeron que no podía ser un cometa, y tenía que ser un asteroide.

Pero esta extraña historia de un objeto misterioso, que baila a través del espacio entre las estrellas, tiene un extraño giro. Esto se debe a que, después del descubrimiento inicial, las observaciones con Pan-STARRS , un equipo de astrónomos liderado por el Dr. Marco Micheli del Centro de Coordinación SSA-NEO de la ESA, y la Dra. Karen Meech del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai continuaron obteniendo altas calificaciones. mediciones de precisión del objeto y su posición utilizando una serie de instalaciones terrestres como CFHT , así como el Telescopio Espacial Hubble (HST) . Las imágenes finales se obtuvieron utilizando HST en enero de 2018. Esto fue antes de que Oumuamua se hubiera vuelto demasiado débil para ser observado mientras se alejaba de la Tierra en su salida de nuestro Sistema Solar.

Pero, contrariamente a sus expectativas, el equipo de astrónomos descubrió que Oumuamua no estaba siguiendo la trayectoria predicha si solo la gravedad de nuestro Sol y los planetas estuvieran influenciando su camino. “Inesperadamente, encontramos que Oumuamua no se estaba desacelerando tanto como debería debido a las fuerzas gravitacionales”, señaló el Dr. Micheli en un comunicado de prensa de la Universidad de Hawai del 27 de junio de 2018 . La Dra. Micheli es la autora principal del artículo que informa los hallazgos del equipo, publicado en el número del 27 de junio de 2018 de la revista Nature.

Entonces, ¿qué podría estar causando el curioso comportamiento de este extraño vagabundo desde el espacio interestelar?

Un análisis cuidadoso eliminó un rango de posibles efectos, por ejemplo, la presión de radiación o los efectos térmicos de nuestro Sol, o incluso la interacción con el viento solar de nuestro Sol. Los escenarios menos probables incluyen una colisión con otro cuerpo, o la posibilidad de que Oumuamua sea ​​realmente un dúo de objetos separados, ligados entre sí.

Los cometas contienen hielos que pueden sublimar. Esto significa que pueden experimentar un cambio de mar de sólido a gas cuando se calientan con nuestro sol. Este proceso arrastra el polvo de la superficie del cometa, formando una “atmósfera” difusa, y algunas veces una cola. La liberación de la presión del gas en diferentes momentos y ubicaciones puede hacer que el cometa se aleje lentamente del camino en comparación con la trayectoria esperada que tomaría si solo las influencias gravitacionales estuvieran desempeñando un papel.

“Gracias a la alta calidad de las observaciones, pudimos caracterizar la dirección y la magnitud de la perturbación no gravitacional, que se comporta de la misma manera que la desgasificación de cometas”, comentó el Dr. Davide Farnocchia en la prensa de la Universidad de Hawai del 27 de junio de 2018. Lanzamiento. El Dr. Famocchia es del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California.

Los astrónomos aún no han visto material polvoriento o firmas químicas que normalmente indicarían un cometa, incluso en las imágenes más profundas obtenidas del Telescopio Muy Grande (VLT), del Observatorio Europeo Austral (EST), del HST y del Telescopio Sur de Gemini . Oumuamua es un objeto pequeño, de no más de una milla de largo, y podría haber estado dejando una pequeña cantidad de polvo grande y confiable para que haya escapado a la detección. Esto es realmente posible, pero sería muy costoso y llevaría mucho tiempo para llegar allí, por lo que no es práctico esta vez. Solo tenemos que estar listos para la próxima “, comentó el Dr. Meech en el mismo comunicado de prensa de la Universidad de Hawai.

“Fue relativamente sorprendente que Oumuamua apareciera por primera vez como un asteroide, dado que esperamos que los cometas interestelares sean mucho más abundantes, por lo que al menos hemos resuelto ese rompecabezas en particular, un cometa típico, pero nuestros resultados ciertamente se basan en que es un cometa y no un asteroide después de todo “, explicó a la prensa el Dr. Oliver Hainaut el 27 de junio de 2018. El Dr. Hainaut es de la ESO.

Debido a que Oumuamua es tan pequeño y defectuoso , las observaciones de hoy no proporcionan toda la información que los astrónomos necesitan para determinar aspectos importantes de la superficie del cometa. El Dr. Ken Chambers, de Pan-STARRS, señaló que “cuando se descubrió a Oumuamua, la comunidad astronómica reunió la mayor cantidad de datos posible, pero el objeto no fue visible el tiempo suficiente para responder todas nuestras preguntas. Descubra más objetos similares a Oumuamua en el futuro y comenzar a responder las preguntas realmente interesantes sobre esta clase de objetos “.

DEJA UNA RESPUESTA

tu comentario
Tu Nombre