La muerte de Juan el Bautista (Un sermón en Marcos 6: 14-29)

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'' Entonces David fue y sacó el arca de Dios de la casa de Obed-edom a la ciudad de David con alegría; 13 y cuando los que llevaban el arca del SEÑOR habían dado seis pasos, sacrificó un buey y un engorde. 14 David bailó ante el Señor con todas sus fuerzas; David estaba ceñido con un efod de lino. 15 Entonces David y toda la casa de Israel levantaron el arca de Jehová con gritos y con el sonido de la trompeta. 16 Cuando el arca del SEÑOR entró en la ciudad de David, Mical hija de Saúl miró por la ventana y vio al rey David brincando y bailando delante del SEÑOR; y ella lo despreciaba en su corazón. (2 Samuel 6: 12 – 16)

Podría ser perdonado por preguntar por qué I elegí predicar sobre esta antigua historia de las aventuras de David con el Arca cuando la lectura del Evangelio para hoy estaba sobre la decapitación de Juan el Bautista, una historia mucho más sensual.

La verdad es que estoy predicando en la muerte de Juan el Bautista, pero no pude resistirme a comenzar con nuestra lectura de la Biblia hebrea ya que veo una conexión importante entre las dos historias, y la conexión no es el baile!

Sí, en ambas historias la gente baila, y en ambas historias los bailarines parecen estar escasamente vestidos, pero eso es donde terminan las similitudes. La actuación de David (al menos según la propia interpretación de David) fue un asunto profundamente espiritual, un intento temprano de baile litúrgico, tal vez, mientras que Salomé el baile parece haber sido mucho más carnal en la intención.

No es el baile. El hilo común que veo entre los dos pasajes, la historia de David y el arca, y la historia de la muerte de Juan el Bautista, es que en ninguno de los casos es obvio qué verdad espiritual se supone que debemos obtener de la historia.

Si eres una persona de fe como yo, probablemente creas, como yo, que estas historias no nos fueron dadas simplemente como buenos hilos para mantenernos entretenidos los fríos domingos por la mañana. Las historias son parte de la palabra de Dios para nosotros, y Dios nos habla a través de estas historias. Y, entonces, le pregunto, ¿qué nos está diciendo Dios a través de la historia de David?

La posición evangélica estándar a este respecto es que lo que Dios nos está diciendo es lo que el autor original del texto tenía la intención de decirnos. Eso no resuelve el problema, pero vuelve a plantear la pregunta: ¿Qué intenta decir el autor de esta historia?

¿Es la moraleja de esta historia que todos debemos desnudarnos y bailar ante el Señor? Esa es una posible interpretación de la intención del autor, y esa ciertamente sería una conclusión desafiante para extraer del pasaje.

Si eliminamos este mensaje del pasaje y tratamos de ser fieles a él, los resultados probablemente serán mixtos. Habría algunos miembros de nuestra comunidad de la iglesia que muy probablemente podrían hacer crecer la iglesia a través de tales actuaciones. ¡Sin embargo, habría otros, como yo, que sin duda echarían a la gente!

En verdad, no creo que este pasaje sea una exhortación velada para bailar, o incluso una exhortación más general para honrar al Señor de la mejor manera posible. Si le preguntas a los eruditos qué creen que el autor estaba tratando de transmitir en este pasaje, curiosamente, el consenso es que el autor está tratando de hacernos saber que ningún descendiente de Saúl volverá a ser rey de Israel.

Ese mensaje puede no ser inmediatamente obvio, pero la pista, aparentemente, está en el verso final (2 Samuel 6: 16) con respecto a Michel, hija de Saúl y uno de las esposas de David, a quienes se nos dice que lo «despreciaron en su corazón». cuando vio a David bailando.

La continuación inmediata de esto es que Michel y David tienen una pelea de gritos sobre el incidente, cuyo resultado es que David la interrumpe y, según nos dicen, ella permanece sin hijos hasta el día de su muerte. ! (2 Samuel 6: 23)

Así comienza lo que los estudiosos llaman el Narración de Sucesión & ;, el tema principal de cuál es la cuestión de ¿quién será el sucesor del trono de David? Así es como Leonard Rost lo entendió, en todo caso, en su libro seminal de 1926 «La sucesión al trono de David».

Desde la perspectiva de Rost, el incidente con Michel comienza el proceso mediante el cual los posibles reclamantes al trono davídico se eliminan gradualmente, uno por uno. Ningún descendiente de Saúl (a través de Michel) jamás estará en el trono. Eso está resuelto aquí. Posteriormente, cuando se nos informa sobre la rivalidad interna entre los hijos de David, otros son eliminados gradualmente: Amnon, quien viola a su media hermana, es asesinado por su media hermana s hermano completo, Absalom, quien también es asesinado, asesinado. Luego tenemos el romance de David con Betsabé, que produce un hijo, Salomón, y así, gradualmente, la narración de la sucesión se resuelve. Así es como los eruditos generalmente lo ven, de todos modos.

Mi punto es que si, para entender lo que Dios está tratando de decirnos en estas historias, necesitamos entender lo que estaba en la mente del autor original, no siempre es obvio de inmediato. ¿Quién hubiera pensado, inicialmente, que esta historia sobre David y el arca era realmente, principalmente, una historia sobre la sucesión al trono?

Quizás Leonard Rost está equivocado, por supuesto. Eso es posible. Quizás el autor de esta historia en el segundo libro de Samuel quería transmitirnos varias cosas. Eso es todo posible. De cualquier manera, mi punto es que si el mensaje de Dios para nosotros en estos pasajes está vinculado a la intención del autor, entonces la palabra de Dios para nosotros no siempre es obvia.

Tengo exactamente este problema con la historia de la muerte de Juan el Bautista como se registra en Marcos 6. Es una historia horrible, llena de color y vitalidad, y un gran material para una película, pero ¿qué intenta decirnos el autor a través de esta historia?

Cuando la hija de Herodías entró y bailó, ella complació a Herodes y sus invitados; y el rey le dijo a la niña: Pídeme lo que quieras y te lo daré. «Y él le juró solemnemente». Lo que me pidas, te lo daré, incluso la mitad de mi reino. «Salió y le dijo a su madre:» ¿Qué debo pedir? «Ella respondió:» La cabeza de Juan el bautizador. «Inmediatamente se apresuró a regresar al rey y pidió:» Quiero que me des de inmediato la cabeza de Juan el Bautista en una bandeja «. (Marcos 6: 22 – 25)

¿Qué está tratando de decirnos Dios a través de esta historia? ¿Qué piensa el autor que nos cuenta esta historia? No es inmediatamente obvio. No creo que nadie haya interpretado este pasaje como una exhortación a bailar, aunque podría verse como una historia de advertencia sobre los peligros del baile.

¡No dejes que lo que le pasó a Herodes te pase a ti! No se emborrache e invite a la hija de su pareja de una relación anterior a bailar para que, en su estupor borracho y lujurioso, haga promesas de cometer actos de violencia que ¡te arrepentirás más tarde!

Eso es una advertencia de que estoy seguro de que todos podríamos tomar en serio, aunque francamente dudo que muchos de los primeros lectores de esta historia (o muchos de nosotros) estamos realmente en peligro de seguir el camino de Herodes.

La explicación más obvia de por qué se da esta cuenta es como un registro de la muerte del Bautista por sus muchos seguidores. Sabemos que John tenía muchos seguidores. Incluso cuando los Apóstoles salen a predicar la resurrección, se encuentran con seguidores del Bautista. Sin duda, todos ellos querían saber qué pasó con su amado maestro.

Tendría sentido dar un registro detallado de la muerte del Bautista. Sin embargo, lo que tiene menos sentido, si el autor de nuestra historia realmente estaba escribiendo su relato para los discípulos del Bautista, es por qué da tan pocos detalles sobre Juan y tantos detalles sobre Herodes y las horribles maquinaciones de su corte.

Esta historia del capítulo seis de Marcos no es en realidad una historia sobre Juan. Es una historia sobre Herodes, Herodías y Herodías hija Salome Si has visto la versión de la película, la única aparición que John hace en esta historia es como un accesorio. Herodes, Herodías y Salomé tienen partes que hablan en esta escena. John no dice nada.

Supongo que es obvio por qué John no dice nada porque no tiene cabeza, y tal vez el autor del Evangelio no sabía nada sobre Los últimos días de John o las últimas palabras que podría haber dicho. En ese caso, ¿era realmente necesario dar todos los horripilantes detalles sobre Herodes, el baile y la fuente?

Cuando vuelvo a consultar a los eruditos, encuentro, como sospecho, que esta narrativa generalmente no se entiende como una historia sobre John. Sin embargo, tampoco el autor realmente está tratando de centrarnos en Herodes o Herodías, y mucho menos en Salomé. Según los estudiosos, ¡el autor realmente está tratando de decir algo sobre Jesús!

El enlace se hace al comienzo de la historia de hoy:

el rey Herodes se enteró de ello, por Jesús El nombre se había dado a conocer. Algunos decían, Juan el bautizador ha resucitado de entre los muertos; y por esta razón estos poderes están trabajando en él. 15 Pero otros dijeron, Es Elijah. Y otros dijeron, Es un profeta, como uno de los profetas de la antigüedad. «16 Pero cuando Herodes se enteró, dijo:» Juan, a quien decapité, ha sido criado «. (Marcos 6: 14 – 16)

Técnicamente hablando, hay dos narraciones de pasión en el Evangelio de Marcos. La clave con la que estamos más familiarizados se refiere al sufrimiento y la muerte de Jesús. Este es el otro. El sufrimiento y la muerte de Juan prefiguran el sufrimiento y la muerte de Jesús. Aunque obviamente son distintos, ambos son historias de humillación, de abuso de poder y de la naturaleza letal del sistema.

Juan, como profeta de Dios, fue perseguido y sufrió. Jesús, un profeta de Dios, también sería perseguido y sufriría. Elijah, quien también recibe una mención, tenía su propia historia de persecución, por supuesto, al igual que todos los profetas de la antigua & ;, mencionados al comienzo de nuestro pasaje . Esto, creo, nos lleva al corazón del mensaje que el autor está tratando de transmitir, a saber, que el camino de un profeta es un camino de sufrimiento.

Ya sea John o Jesús o Elijah o uno de los profetas de la antigüedad, no puedes no puedes hablar la palabra de Dios sin confrontar el sistema, y ​​no puedes t confrontar el sistema sin pagar un precio.

Algunos pueden haber escuchado la entrevista de una hora que di el lunes pasado como parte de la vigilia en línea # Unity4J para Julian Assange. La vigilia consistió en treinta y seis entrevistas de una hora con toda una serie de personas, ¡de las cuales yo fui la última!

Me alegré de tener el último lugar, en parte porque significaba que podía cerrar la vigilia en oración, pero principalmente porque significaba que no tenía que levantarme demasiado. temprano el lunes.

No me di cuenta hasta que vi la lista de los otros participantes después de qué grupo estimado había sido parte. Entre los otros entrevistados se encontraban personas como Cynthia McKinney, Chris Hedges, George Galloway, Ciaron O Reilly, Caitlin Johnstone, Ray McGovern, Peter Van Buren y Daniel Ellsberg.

Si no conoce todos esos nombres, es probable que reconozca algunos de ellos. Son políticos y periodistas y ex oficiales de inteligencia, todos los cuales, por una razón u otra, en algún momento, se manifestaron en contra del sistema, y ​​todos los cuales, creo, si no han t sido encarcelado han sido amenazados con encarcelamiento!

Fue un gran privilegio para mí ver mi nombre en ese grupo, pero claro, al mismo tiempo. No estoy sugiriendo que ninguno de estos activistas, ni Julián, sean figuras de Cristo, pero tienen esto en común con el grupo que figura en nuestra lectura del Evangelio de hoy: Jesús, Juan, Elías y el profetas de antaño – que todos hablaron en contra del sistema, y ​​todos pagaron un precio por hacerlo.

Esto, creo, está en el corazón de lo que el autor de nuestra lectura del Evangelio pretende transmitirnos en la historia de hoy: que el camino del profeta es un camino del sufrimiento, de hecho, simplemente esa fidelidad a Dios y a Jesús inevitablemente conduce a la persecución.

Esto, por supuesto, ha sido un tema tan común en nuestras lecturas de las Escrituras últimamente que se le perdonará por encontrar todo un poco repetitivo. Hemos tenido a Saint Paul martillando, semana tras semana, diciéndonos cómo es todo el dolor que él ha soportado lo que demuestra La integridad de su discipulado, como Jesús mismo ha hablado repetidamente sobre cómo debe sufrir el Hijo del Hombre.

Creo que las Escrituras siguen repitiéndonos todo esto porque es tan contrario a la intuición que es probable que lo olvidemos a menos que se nos recuerde constantemente. Hay algo elemental en nosotros que dice: si está haciendo lo correcto, las cosas le irán bien & ;. Eso parece tan lógico y casi la esencia de cómo debería funcionar la buena religión.

I no estoy sugiriendo, por supuesto, que Dios nunca recompense a los fieles. Aun así, lo que las Escrituras nos recuerdan constantemente es que lo contrario también es cierto, que los fieles luchan, y que si eres genuinamente fiel a Dios y a Cristo, te vas a meter en problemas. Las cosas te saldrán mal.

Creo que esto está en el corazón de lo que el autor de Mark & ​​; s Evangelio pretende transmitirnos en esta historia. Aun así, no lo tomaré en serio si prefieres interpretar esta narración y la historia de David y el arca, como simples guías sobre buenas y malas formas de bailar.

En verdad, sin embargo, descubrir la palabra de Dios en las Escrituras requiere más que un pensamiento diligente y destreza académica. También requiere coraje. En última instancia, nuestras Escrituras nos señalan no solo a las verdades eternas sobre el universo, sino a cosas sobre nosotros mismos que quizás no queramos enfrentar, y nos llevan a Jesús, quien es una persona maravillosa y aterradora de conocer.

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