¿Le Pasa Algo Raro Al Sol últimamente?

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Obama ordena que EE.UU. se prepare ante una gran tormenta solar
Un bombazo solar rompió el escudo magnético de la Tierra en 2015
¿Qué pasaría si impactara la tormenta solar de la que advierte Obama?

Héctor Socas Navarro es investigador en el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y Especialista en magnetismo solar

Se nos acumulan noticias de carácter preocupante sobre el Sol y las tormentas solares, esas violentas explosiones que tienen sitio sobre su superficie que propulsan al espacio enormes proyectiles de plasma magnetizado. Hemos leído que Obama ordena al país prepararse para una catástrofe, que Aun en Alemania el gobierno recomienda a sus ciudadanos hacer acopio de agua y comida; y ahora nos llega una nueva noticia sobre una explosión solar que ha provocado un baño de rayos cósmicos en la Tierra.

Por otro lado, en nuestro Facebook y Whatsapp resurge el famoso bulo de que la NASA predice 15 días de oscuridad, una mentira viral que cada cierto tiempo resucita obstinadamente cual zombie que no acaba de Fallecer. Desde el apocalipsis de las premoniciones Mayas sobre el fin del Planeta en 2012 no habíamos visto un repunte tan frenético de noticias angustiosas relacionadas con el Sol. Los científicos que trabajamos en este tema recibimos continuamente consultas de ciudadanos preocupados Por el hecho de que, como afirma el refranero, «cuando el río suena es que agua lleva». Los más suspicaces llegan a la conclusión que las autoridades saben algo que nos ocultan, algo inminente se avecina. Después de todo, Obama ha dado orden de prepararse.

La verdad es que sí se avecina un acontecimiento inminente y potencialmente peligroso para el planeta. Se trata de las elecciones a la presidencia de los Estados Unidos. La Administración Obama lleva mucho tiempo desarrollando una estrategia para responder a una posible situación adversa provocada por un enorme acontecimiento solar. Esta estrategia surge de la oficina presupuestaria y consiste en una serie de medidas, líneas de financiación y hojas de ruta para las distintas agencias nacionales.

Se calcula que una gran tormenta solar comparable al «evento Carrington», que golpeó la Tierra en 1859, produciría daños en nuestro tejido tecnológico por valor de múltiples billones de dólares. Las tormentas solares no son catástrofes apocalípiticas, en el sentido de sembrar muerte y destrucción por doquier. Tengamos en cuenta que han venido ocurrido toda la vida, desde ya antes de que el hombre pisara la Tierra. La diferencia con situaciones anteriores es que nuestra tecnología sí es vulnerable a estos fenómenos de naturaleza electromagnética y cada vez dependemos más de ella.

O sea, el acontecimiento para el que se prepara la Administración Obama no es el de una gran tragedia humana, sino más bien una auténtica crisis financiera a escala mundial comparable a originada por las hipotecas basura en 2008. No podemos saber con antelación cuándo va a ocurrir el próximo acontecimiento tipo Carrington Pero los estudios científicos sugieren que la probabilidad es aproximadamente de un 10% cada década.

Se trata de una mala interpretación debida a una traducción excesivamente literal.

¿Por qué, entonces, ordena Obama a su país que se prepare justo ahora? ¿Qué es lo que han visto? Realmente, nada. Valentín Martínez, director del «National Solar Observatory de EEUU», lo aclara en declaraciones para« señalyruido.com». Se trata de una mala interpretación debida a una traducción excesivamente literal. Lo que hace Obama es lo que hacen habitualmente los presidentes estadounidenses al final de su mandato: apresurarse a plasmar en leyes aquellas iniciativas en las que han estado trabajando A lo largo de la legislatura. De esta manera, se transfiere al siguiente presidente la obligación de acatar (O derogar) estas resoluciones.

Seguramente no mañana ni pasado, Pero prácticamente ciertamente en los próximos 50 O cien años.

A esta acción, en jerga legal estadounidense se la llama «executive order», que muchos traducen literalmente a nuestro idioma como «dictar una orden ejecutiva» Pero Quizá sería más fiel traducir por «aprobar una ley». La diferencia es muy grande Porque suena mucho más preocupante Y también inminente decir «Obama ordena prepararse» que «Obama aprueba una ley para prepararse». En consecuencia, no hay que leer en estas noticias que las autoridades estadounidenses tengan noticia de alguna catástrofe inminente, sino más bien la muy atinada iniciativa de un país que quiere estar listo para algo que ocurrirá tarde o temprano. Seguramente no mañana ni pasado, Pero prácticamente ciertamente en los próximos 50 O cien años. Quizás lo sorprendente es que no estemos todos el resto haciendo lo propio.

Un nuevo acontecimiento Carrington

Un nuevo acontecimiento tipo Carrington que tuviera sitio En la actualidad podría tener consecuencias catastróficas (O Quizá no) Mas no sabemos Precisamente hasta qué punto. No sabemos qué satélites se verían afectados O bien En qué medida, Qué sucedería con la red de suministro eléctrico, tan interconectada en algunas partes del Planeta que podría dar lugar a caídas en cadena, los posibles fallos de la red GPS que afectan a procesos tan diversos como la navegación O las transacciones bursátiles, etc.

Hay pocos estudios y cero experiencia con eventos extremos. Quizá no pase gran cosa, como cuando el famoso bug del año 2000. O Puede que se den consecuencias banales, como perdernos la final de la Champions O bien que dejen de funcionar los móviles Durante unos días. O Quizá nos veamos en una situación prolongada A lo largo de semanas, Incluso meses, con cortes de conexión a internet, colapso del transporte aéreo y de superficie, desabastecimiento de mercancías y caos en las ciudades.

Claramente, los militares se toman este tema muy De verdad.

Volviendo al caso de EEUU, allí han considerado a una serie de satélites de importancia estratégica para la seguridad nacional. Estos satélites están duplicados, De manera que por Cada uno que hay en órbita, Hay una copia idéntica guardada en un almacén, absolutamente lista para ser lanzada en cualquier momento. La fuerza aérea cuenta con un programa de emergencia que les permitiría lanzar todos estos instrumentos y reponer la red en un plazo máximo de una semana. Claramente, los militares se toman este tema muy De verdad. Y la sociedad civil También lo va entendiendo, Aunque lo haga más lentamente.

Tampoco en el escudo magnético de la Tierra.

Nos queda mucho por aprender Mas tampoco hay que ser alarmistas. La verdad es que no hay nada extraño O bien inusual en la actividad del Sol en las últimas semanas. Tampoco en el escudo magnético de la Tierra. La magnetosfera es un campo magnético que envuelve nuestro planeta y atrapa las partículas de alta energía producidas por una tormenta solar. También atrapa y desvía los rayos cósmicos, una radiación natural, También en forma de partículas de alta energía, que nos bombardea de forma continua desde el Cosmos.

Los rayos cósmicos se generan en diferentes escenarios, como en las inmediaciones de los agujeros negros O en las explosiones de estrellas conocidas como supernovas. Un equipo de estudiosos indios y japoneses, trabajando con un experimento para advertir rayos cósmicos en la India, han publicado estos días el resultado de una investigación científica bien interesante.

En su artículo demuestran que, A lo largo de un período de algo más de 2 horas, la Tierra estuvo expuesta a un bombardeo mayor de lo habitual de rayos cósmicos A lo largo de una tormenta solar de magnitud moderada que afectó a nuestro planeta en Junio de 2015. Según este trabajo, la tormenta solar golpeó la magnetosfera, comprimiéndola y dando sitio a eventos de reconexión magnética, que resultaron en una rotura temporal de esta protección por la que se colaron estos rayos cósmicos.

La noticia ha salido estos días, contribuyendo a esa posible sensación de inquietud sobre el comportamiento del Sol, Mas tengamos en cuenta que el acontecimiento al que alude el artículo ocurrió hace más de un año. Lo que se ha publicado ahora es el resultado de la investigación. Probablemente este género de situaciones, de debilitamiento de la magnetosfera A lo largo de una tormenta solar esencial, se den con relativa frecuencia.

Baja actividad solar

Lo curioso del tema es que, si miramos la evolución de la actividad solar A lo largo de las últimas décadas, nos hallamos con que estamos en un periodo de actividad inusualmente baja y aparentemente en tendencia descendente. Saku Tsuneta, vicepresidente de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), afirmó en Abc.es que el Sol está entrando en un nuevo Mínimo de Maunder, una suerte de hibernación de setenta años que sufrió en el siglo XVII y que seguramente dio lugar a un clima más frío en la Tierra.

En ciertos foros de discusión sobre estos temas, he escuchado la crítica de que los científicos no tienen ni la más remota idea de si hay que estar preocupados por la actividad solar O por la falta de actividad. Personalmente creo que lo que debemos hacer es preocuparnos por entender mejor el Sol y sus repercusiones sobre nuestro planeta y nuestra tecnología. La ignorancia es tan perjudicial como el alarmismo apocalíptico. Como sociedad debemos avanzar en el conocimiento y al tiempo estar preparados para las situaciones que se puedan producir.

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