Lo que aprendí sobre la empatía: reduce el conflicto

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La empatía es la capacidad de comprender y sentir lo que otra persona está experimentando desde su perspectiva , o como a veces se dice « caminar una milla '' en sus zapatos . Cuando podemos empatizar con los demás, estamos en una posición mucho mejor para manejar los conflictos con ellos. El conflicto es el resultado natural de tener diferentes puntos de vista y opiniones con respecto a los desafíos que todos enfrentamos a diario. Pero la falta de empatía hacia los demás puede intensificar y exacerbar el conflicto al manifestarse como prejuicio, estereotipo e intimidación.

Podemos mejorar nuestra capacidad para mitigar y resolver conflictos a través de una mejor comprensión de las barreras que inhiben nuestras inclinaciones empáticas naturales. Un factor importante en nuestra capacidad de empatizar con los demás es nuestra identidad social: cómo nos percibimos a nosotros mismos como miembros de grupos.

La Teoría de la identidad social (SIT) es una escuela de pensamiento en psicología social que afirma que derivamos una parte significativa de nuestra autoestima de los grupos a los que pertenecemos. SIT muestra cómo las decisiones que las personas creen que son personales en realidad son expresiones de su identidad grupal y las necesidades de su grupo.

Según SIT, la formación de grupos pasa por tres etapas:

• Categorización social: verse a sí mismo como parte de un grupo (género, raza, religión, partido político) , etc.)

• Identificación social: ver a otras personas como parte de su grupo (nosotros) o no como parte de su grupo (ellas)

• Social Comparación: ver a su grupo social (nosotros) como superior a otros grupos (ellos)

Un estudio de SIT realizado por Jane Elliot demostró cómo afecta ser parte de un grupo cómo te ves a ti mismo y tu comportamiento hacia otros grupos. Elliot s Estudio de ojos azules / ojos marrones segregó una clase de escuela primaria en dos grupos según su color de ojos.

Elliot les dijo a los niños de ojos azules que los ojos azules significaban que eras más inteligente, más rápido y más exitoso y les dio privilegios. Le dijeron a los niños de ojos marrones que los ojos marrones significaban que eras perezoso, falso y estúpido. El grupo de ojos azules se volvió mandón, arrogante e inteligente y mostró un comportamiento discriminatorio hacia el grupo de ojos marrones. Los niños de ojos marrones se volvieron tímidos, sumisos y se desempeñaron menos académicamente.

Revertieron los roles unos días después y les dijeron a los niños de ojos marrones que ellos eran los «mejores». grupo. Lo mismo sucedió, esta vez con ojos marrones discriminando al grupo de ojos azules. Claramente, la autoestima de los niños era una función del grupo con el que estaban asociados e impactaba cómo su grupo interactuaba con el «otro». grupo y cómo se desempeñaron académicamente. Un documental de primera línea de PBS Una clase dividida es un video imprescindible de este experimento para cualquier persona interesada en experimentar el impacto de la SIT en los niños.

Si te ves como parte de un grupo social, debes preguntarte cómo la identidad de tu grupo influye en tus actitudes, tus decisiones y tu autoestima. ¿Te sientes mejor contigo mismo porque tu grupo es «mejor»? más inteligente o más correcto '', que otro grupo? Si es así, está perdiendo la oportunidad de experimentar la empatía por los demás que puede ayudar a reducir o eliminar conflictos.

Tener empatía por aquellos que pertenecen a grupos diferentes al tuyo requiere que tu autoestima se base más en tu identidad personal que en la identidad social o grupal. Significa que quién es usted personalmente es más importante para interactuar con los demás que cualquier identidad social que adoptemos como miembros de un grupo. Significa que su capacidad para superar las diferencias y resolver conflictos proviene de un sentido más amplio de quién es usted más allá de cualquier grupo.

Tener empatía por las personas de «otro» grupos no es una tarea fácil, especialmente cuando muchos de «tu» los miembros del grupo intentan mejorar su autoestima despreciando a otros grupos. El psicólogo Carl Rogers caracteriza la dificultad de ser empático en un libro blanco titulado Empático: una forma de ser no apreciada:

Estar con otro de esta manera significa por el momento ser tú Deje a un lado las opiniones y valores que tiene para usted mismo para ingresar al mundo de otros sin prejuicios. En cierto sentido, significa que te dejas a un lado y esto solo puede hacerlo una persona que esté lo suficientemente segura de sí misma como para saber que no se perderá en lo que puede resultar ser el mundo extraño o extraño del otro, y puede regresar cómodamente a su propio mundo cuando lo desee.

Dejar de lado nuestros propios puntos de vista y valores e ingresar al mundo de otra persona sin prejuicios requiere un nivel de identidad personal y seguridad que es un desafío por decir lo menos. Requiere un sincero deseo de escuchar respetuosamente a alguien más. Pero para aquellos que están suficientemente motivados para entrar en este mundo oscuro y amenazante de los sentimientos de otra persona, las recompensas pueden valer la pena. Cuando podemos ponernos en el lugar de los demás, creamos un puente de comprensión y compasión que puede comenzar a sanar el amplio abismo que separa muchos segmentos de nuestra sociedad.

Dada la propensión de las personas a atribuir su autoestima a la membresía grupal, ¿cuál es el camino a seguir que conduce a mejorar las relaciones entre los grupos? Para grupos como los niños de la escuela primaria en el estudio de Elliot, la respuesta podría ser instruirlos sobre cómo su color de ojos no juega un papel en quiénes son como personas (su autoestima) y alentarlos a través de la inclusión positiva para comportarse como niños inteligentes, cariñosos y empáticos.

Muchas estrategias para abordar la discriminación y los prejuicios pueden funcionar haciendo que las personas expandan su sentido de identidad social. Si las personas se ven a sí mismas y a sus vecinos como todos los miembros de un grupo más grande, comparación social de «nosotros». siendo mejor que «ellos» se detendrá. En última instancia, el grupo más grande que todos habitamos es el de la raza humana. No importa qué vecindario, ciudad, estado o país llamemos nuestro, todos pertenecemos a una comunidad de seres humanos. Si todos comenzamos a vernos a nosotros mismos como miembros de esa comunidad humana, nuestra empatía mutua puede crear una base para superar los muchos conflictos sociales que enfrentamos a cada uno de nosotros como individuos y colectivamente como habitantes del planeta tierra.

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