Lo Sagrado Y Lo Político Entre Los Pentecostales Guatemaltecos. Vivencia Y Significación

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Guatemala presenta Hoy una composición de su campo religioso tan heterogénea como dinámica. El desplazamiento acelerado de la fe católica por la protestante y la fuerza con que ganan terreno las denominaciones pentecostales cobran singular relieve cuando se advierte la proyección política de las conversiones. La llegada a la presidencia de la república de un cristiano evangélico con el grado de «profeta», miembro activo de la iglesia El Shaddai, es un acontecimiento político-religioso de gran significación Con lo que a la pujanza del voto evangélico-pentecostal se refiere. La negación explícita de conciencia política, el proclamado alejamiento de los «asuntos mundanos» y la alienación frente a los sangrantes Problemas sociales, peculiaridades Todas y cada una consideradas inherentes al discurso y la práctica protestantes, han quedado en entredicho y necesitan ser replanteadas.

3 son los objetivos que me propongo cubrir en las páginas que siguen:

1. Examinar el modo como se construyen y organizan los relatos pentecostales de conversión y justificación de la fe: El discurso del converso sobre su experiencia religiosa.

2. Establecer las pautas de articulación de este relato con aquel otro que trata de ofrecer una interpretación a la grave crisis que atraviesa el país coherente con la vivencia religiosa, esto es, la visión milenarista de la política que empieza a configurar un nuevo lenguaje sobre la autoridad en Guatemala.

3. Evaluar el peso de la variable «clase social» en la elaboración de ambos discursos.

Pentecostales: Vanguardia del «avivamiento» cristiano en Guatemala

Los pentecostales constituyen un movimiento espiritual nacido a principios del siglo XX, maleable y adaptativo, al que ciertos rasgos separan del común de los protestantes: la glosolalia («las lenguas de fuego del Espíritu Santo» que se manifiestan individualmente a través del «don de lenguas»), en momentos particularmente emotivos del culto, la fuerza con que dicen sentir la presencia del Espíritu Beato en sus reuniones (lo que generaliza en ellas los estados de fuerte excitación nerviosa) y la sanidad divina (milagros de curación A través de la fe, la oración y la «imposición de manos» O bien «ministración»).

«La pujante corriente pentecostal, que constituye una suerte de religión popular, surge y se multiplica más como reacción ante las condiciones económicas, políticas y sociales en que viven las mayorías que como disidencia cismática O como protesta contra las iglesias» (Valderrey 1988: 36). La fuerte emocionalidad de los cultos, la atención personalizada a los fieles, la cálida vigilancia y la solidaridad que reina en las congregaciones pentecostales, los efectos liberadores del éxtasis, la glosolalia («don de lenguas» que deja la comunicación directa con Dios) y el «quebrantamiento» en los brazos del Espíritu Beato («el Señor me postra en el piso», «él me bota y caigo») por un lado; la sencillez doctrinal y el inamovible referente bíblico (que contiene Todas y cada una de las Respuestas, al que todos tienen acceso, que cada creyente interpreta bajo la inspiración y guía del Espíritu Beato), la oferta de Respuestas simples y concretas a las condiciones de existencia que ofrecen las ideologías de salvación, la extrema funcionalidad del «pietismo» (la seguridad de ser salvos por la fe en Jesús como Señor y Salvador), fomentado Especialmente por las llamadas «iglesias libres» (las más abundantes en América Latina y que proceden mayoritariamente de Estados Unidos), la ausencia de una autoridad indiscutible que cuestione O bien impida normativamente la escisión y la subdivisión entre las iglesias (el Papa no es más que el obispo de la ciudad de Roma; entre los protestantes el liderazgo está abierto a cualquiera que tenga el carisma suficiente para ejercerlo), la estrategia del «grupo familiar» como fórmula eficaz para el veloz crecimiento de las iglesias y para la consumación del «avivamiento», constituyen Todas y cada una ellas caracteríticas capaces de explicar, junto a una labor proselitista que no escatima esfuerzos, el éxito incuestionable del milenarismo pentecostal, líder absoluto del espectro protestante guatemalteco.

Vivencia de lo sagrado y vivencia de lo político entre los pentecostales guatemaltecos

La utilización del término «vivencia» no es gratuita, Si bien detrás de esta palabra se esconda el procedimiento: El análisis de los discursos, la versión que construye el nativo converso, el examen de las peculiaridades y la estructuración temática de los testimonios de conversión por un lado; la percepción de la realidad socioeconómica y política, la «pentecostalización» de los discursos sobre la política y la autoridad por otro lado. Me interesa destacar el enfoque propuesto por José Luis García en el sentido de que el lenguaje es un instrumento capaz de generar discursos colectivos que construyen la identidad (García García 1988: 113). Del mismo modo menciono ahora y volveré a mencionar el trabajo de Manuel Gutiérrez Estévez en el que se refiere a las autobiografías como pertenecientes (De la misma manera que el mito O el cuento) al campo de la significación colectiva (Gutiérrez Estévez s.f.: 334), planteamiento que estimo aplicable al caso de los testimonios de conversión. Quiero apuntar Aquí una tercera mirada a los discursos, recogida en la siguiente cita de Honorio M. Velasco: «Las palabras rituales ayudan a recuperar la confianza en el enorme poder del lenguaje de construir la realidad, una confianza probablemente debilitada en una cultura occidental que no Solo parece haber disociado institucionalmente palabras y acciones, sino que Además semeja haber fomentado También la disociación entre lenguaje interior y lenguaje exterior, entre creencias y palabras» (Velasco Maíllo 1989: 181).

¿Por qué la vivencia? Para el cristiano evangélico Por norma general, para aquellos católicos (fundamentalmente de la Renovación Carismática) que han asimilado modos pentecostales de vivir y presentar la fe, y de manera particularmente enfática para los pentecostales, el aspecto vivencial y rutinario de manera directa inspirado por «la visión» y el poder del Espíritu Beato en sus vida, va alén de la terminología O bien de lo puramente anecdótico. Es un hecho que todos coinciden en indicar el descubrimiento revolucionario en sus vidas de un «Cristo vivo», que exige el quebrantamiento y la oración continuos a cambio de la sangre derramada por todos los hombres en la cruz del Calvario y de las muchas bendiciones que ha prometido a Guatemala, nación elegida para el «avivamiento».

Eso de esperar que Conforme ascendemos en la escala social el aspecto vivencial se diluya en una compleja trama de intereses de otro orden, Si bien persista en un discurso unificador y de identificación que ensalza la vivencia diaria de la fe salvadora.

A. El testimonio de conversión como estereotipo: un modelo rígido

A lo largo de la campaña de trabajo de campo realizada en 1990, pude recoger varias historias de conversión pertenecientes a fieles de prácticamente Todas las denominaciones protestantes presentes en el área de estudio: Adventistas del Séptimo Día, Iglesia Evangélica Centroamericana, Iglesia Evangélica Bautista, Iglesia del Nazareno, entre las no pentecostales. Para su análisis elaboré un esquema que quisiera aplicar en esta ocasión en que el trabajo se ciñe a los testimonios y entrevistas grabados exclusivamente a conversos pentecostales y neopentecostales. Para ello rescataré tres de los testimonios del pasado año y les añadiré siete de los recogidos Durante la campaña de 1991. El siguiente cuadro recoge el sexo del informante, la iglesia y/u organización a la que pertenece, el lugar que ocupa en la jerarquía de la misma, el tipo de comunidad en que se localiza («R» para «rural», «U» para «urbana» y «R-U» para «rural-urbana», la profesión y la edad, y un número asignado a cada informante para poder localizar de manera rápida al autor de cada cita (véase tabla en la página siguiente). Claves de identificación de informantes:

[1] 48 años: Ama de casa acomodada
[2] cuarenta y cinco años: Ama de casa acomodada
[3] 55 años: Ama de casa acomodada
[4] veintidos años: Título de escuela técnica
[5] 47 años: Costurera
[6] 45 años: Mecánico
[7] treinta y cinco años: Carpintero
[8] 46 años: Soldador
[9] 43 años: Hombre de Negocios
[10] 45 años: Hombre de Negocios

La Fraternidad Internacional de Hombres de Negocios del Evangelio Completo (FIHNEC) es una organización interdenominacional de origen californiano (se crea en 1950 siguiendo la «visión» de Demos Shakarian), con presencia en ciento cinco países y que en Guatemala, cuenta con 56 capítulos: Treinta y seis en la capital y veinte en los departamentos. Llevan quince años funcionando en Guatemala y agrupa a lo que ellos llaman «hombres productivos que buscan a Dios», esto es, personajes influyentes de la vida económica, política y militar del país que se reúnen para alabar al Señor, exponer públicamente sus testimonios de conversión y el modo como el Señor ha transformado sus vidas. No se definen como evangélicos ni como católicos sino como «cristocéntricos» a la vanguardia del movimiento carismático.

Las Mujeres Iluminadas (Women Aglow) se autodefinen como una fraternidad de mujeres, una organización internacional de cristianas renovadas que nace en Washington en 1967 y que agrupa a mujeres de diferentes denominaciones pentecostales. Unas y otras se reúnen periódicamente en hoteles y cafeterías de lujo donde ofrecen oración, testimonios, ministración, sanidad y refacción (desayuno O bien merienda Según la hora) a cambio de unos quetzales (moneda nacional).

El reparto Según la posición que ocupa el informante en la jerarquía de su iglesia ha sido absolutamente casual, salvando el hecho de que no hay mujeres «pastoras». Seleccioné a aquellas personas que mostraban una mejor predisposición a narrar sus experiencias de conversión. Eso sí, todos han llegado al protestantismo como desencanto del catolicismo, esto es, se trata de conversos. Si bien la dimensión proselitista (siguiendo el mandato bíblico de extender la fe a todo el orbe) que cobra la grabación del testimonio facilita la tarea de localizar informantes, la segunda parte de la grabación, aquella que destino a recoger información de carácter político, despertaba no pocas suspicacias; Solo las circunstancias «tranquilizadoras» que vive el país, gobernado por un cristiano en activo, un «hermano», han permitido que se pudiese salvar exitosamente tal obstáculo en la mayor parte de los casos.

La grabación se ha desarrollado a caballo entre la historia de vida parcial (aquella que recoge Sólo ciertas esferas de la autobiografía, en nuestro caso las que tienen que ver con la experiencia de conversión) y la entrevista semidirigida.

La estructura secuencial nativa

Me referiré en este apartado a la organización del discurso sobre la conversión. Ésta queda recogida gráficamente en la página siguiente. Claves:

1) Presentación del yo.

2) Descripción de la vieja vida católica.

3) Gran hecho O bien hechos extraordinarios que desencadenaron la conversión y/O alimentan la perseverancia en la nueva fe.

4) Descripción de la nueva vida evangélica.

5) «Ataques del Maligno»: La fe del cristiano renovado a prueba.

TESTIMONIO

1) Presentación del yo

— «Lo primero, yo le doy gracias a mi Señor Por el hecho de que yo en Egipto… Egipto desea decir el Planeta, en Egipto mi vida era amarga, mi vida no era buena» [5].

— «Para la gloria del Señor le puedo testificar que el Señor me sacó de una ignorancia tremenda en que yo me encontraba, Puesto que que mis progenitores eran muy católicos y me enseñaron el catolicismo, los catecismos, a confesarme y a comulgar y a Todas y cada una esas cosas de la iglesia católica» [3].

— «Resignadamente esperé a Jehová, ¡Aleluya! Él oyó mi clamor y me hizo pasar de un lago de miseria, de lodo cenagoso, puso mis pies sobre su peña y enderezó mis pasos» [8].

2) Descripción de la vieja vida católica

— «Tenía muchos vicios, empecé a fumar (…) aprendí a tomar, aprendí a bailar, a andar en fiestas y Por eso es que mi vida era muy triste, Por el hecho de que después de la fiesta el resultado era tremendo» [3].

— «Yo era una católica rematada (…) y era inmunda se puede decir (…) era feliz en el instante en que teníamos fiesta» [5].

— «El Maligno se encargó de una forma tan fina de meterme en ese Mundo de las drogas (…) Controlaba mi psique a su antojo y empezó una vida de miseria, una vida tortuosa. Cuando yo no tenía dinero para comprar droga, yo tenía que salir a las calles a asaltar gente, yo estaba en una institución armada legalmente autorizada (…) Empecé a hacer cosas muy ilegales (…) El Diablo se encargó de perfeccionarme como meterle el cuchillo a mi prójimo para quitarle sus pertenencias (…) El Contrincante me llevó cuarenta veces a las prisiones, sí, ¡cuarenta! (…) Me fugaba, me agarraban (…) Me dieron una torturada muy tremenda» [6].

3) Gran hecho O bien hechos extraordinarios que desencadenaron la conversión y/O bien alimentan la perseverancia en la nueva fe

— «Yo estaba bien enferma (…) Mi marido gastó mucho dinero en esto y no hallaban qué tenía yo (…) Vino a la casa una hermana evangélica que decían que oraba por los enfermos (…) Yo me hincaba como podía Por el hecho de que yo estaba ya muy mal, yo ya orinaba hasta sangre y entonces en la oración empecé a sentir algo bellísimo como una llovizna que me caía sobre mi cara y sentí algo sobrenatural, algo bello (…) Y es que la hermana tenía el don de la profecía, O sea, que Dios le habla el Espíritu Santurrón Por medio de ella (…) Me afirmó ‘lo que tú tienes no lo sana el hombre’ y me impuso manos (…) ¡Cuando ella se fue yo saltaba sana!, ¡para la gloria del Señor!» [1].

— «Satanás me tenía engañado y seguí en vida desenfrenada (…) Descuidé los negocios, descuidé a mis hijos, mi esposa ya no me importaba, y empezó a venirse todo para abajo, fracasaron los negocios (…) Mas Cristo Jesús tenía un plan para mi vida (…) me invitaron a un desayuno de la FIHNEC (…) Por medio de los testimonios me quebranté, lloré varias veces (…) Me liberé de Satanás (…) Posteriormente mi esposa, en un acontecimiento ‘cena de parejas’, Asimismo le entregó su vida a Jesucristo» [9].

— «Siendo yo tan hombre, tan macho, con un grado militar, llegaba por vez primera a una congregación evangélica, un lugar que para mí era un escándalo y empecé a oir un sermón. No sé que estaba diciendo ese señor Pero De pronto, ¡así, De repente!, algo tomó mi vida bien fuerte (…) algo más fuerte que mi persona tocó mi corazón y me levanto y empiezo a pasear, Pero a medio templo (…) eso más poderoso que las drogas me tiraba en el piso y empezaba a llorar» [8].

(Esta secuencia de la narración, la que corresponde al apartado 3, tiene una organización interna propia, casi independiente; es una narración Dentro de la narración. Su inserción en el discurso global suele estar estandarizada. Es La enorme justificación, al tiempo que funciona como elemento retórico básico y soporte clave de la labor de proselitismo y evangelización individual. Es un instante En especial emotivo que suele acompañarse de gritos, lágrimas y abundantes «aleluyas»)

4) Descripción de la nueva vida evangélica

— «Llegó la mano de poder y me sacó del Planeta (…) –con llanto– yo no tuviera la Felicidad que ahora tengo, yo soy la mujer más feliz del Planeta, se lo digo delante de mi Dios, mi papasito –levantando los brazos y llorando–, yo siento la presencia del Señor en mi cuerpo, en mi espíritu, en mi psique (…) El Señor lindo me dio lenguas» [5].

— «Nosotros creemos en un Dios que no deja nada en contra de nosotros… Entonces tenemos esa paz, esa calma, entonces llega a cabalidad la palabra donde afirma ‘todos los enemigos voy a hacer recular’, Pues el evangélico vive como luz en la mitad de las tinieblas» [7].

5) «Ataques al Maligno: La fe del cristiano renovado a prueba

— «Hermana, el Oponente ha querido sucumbir mi vida, derrotarla (…) he resbalado, he trastumbado, he estado a punto de sucumbir, Pero Siempre la mano de Dios me ha levantado (…) La fe nuestra ha ido creciendo en base al sufrimiento (…) En ese tiempo yo mi biblia la cargaba en el cincho cuando manejaba bicicleta (…) Una noche me arrebataron la bolsa y me encañonaron, Acá en el vientre me pusieron la pistola (…) Cerré los ojos esperando un balazo (…) Dios derramó espíritu de clamor en mi vida y pude gritar con toda mi fuerza, sentí la unción del Espíritu Santurrón en mi vida y empecé a Charlar otras lenguas (…) me quedé atónito… ¿Qué tiempo hay con un revólver en el vientre? En una milésima de segundo le desaparecen a uno (…) Me tiraron la biblia en el pecho, se metieron en el carro y se fueron disparados. ¡Aleluya! [6].

— «Tuve un inconveniente muy serio, se puede decir que era en carne propia, una prueba dura del Señor (…) El Enemigo tiraba de mí que estaba tratando de ver Cómo me sacaba de la iglesia, Pero yo le clamaba la sangre de Cristo (…) El Señor me lleva de victoria en victoria, entre más sufro más victoria me da el Señor» [5].

Lo que llamo «la estructura secuencial nativa» recoge analíticamente el modo como el converso organiza el discurso sobre su propia conversión. En mayor O menor grado el testimonio oral facilita la comprensión de la subjetividad de la experiencia, deja el acceso al sistema de representaciones del individuo y al modo como edifica la realidad. Si bien, por motivos obvios, las grabaciones no pueden ser reproducidas en su totalidad en este trabajo, cabe destacar el alto grado de consistencia interna de cada una de ellas. Por lo general constituyen un relato cerrado, perfecto, sin fisuras; En verdad resulta en el mejor de los casos bastante difícil lograr información sobre las recaídas tras la conversión. Solo se mencionan cuando son interpretadas por el informante como pruebas que sirvieron para reforzar la fe. La narración idealiza la vida del creyente evangélico, lo que se acentúa entre los pentecostales posiblemente debido al componente fuertemente emocional de su vivencia religiosa. Este proceso de idealización dota de unidad interna a una experiencia personal que acontece en el tiempo y que, al construirse en el discurso, procura mostrarse sin fisuras. Mas hay más: He observado el trato entre ellos fuera y Dentro de la iglesia, he comprobado de qué manera se entregan a la lectura de la biblia (usadas, viejas, con anotaciones, casi rotas de tanto uso), Deseo decir que el tiempo cotidiano semeja penetrado de «tiempo divino» en la vida del converso; lo que el discurso muestra sin fisuras no es algo radicalmente ajeno a la propia vivencia rutinaria de la fe.

Por otro lado no hay que olvidar que el testimonio de conversión es un relato estandarizado en mayor O bien menor medida debido, entre otras razones, a la triple función que cumple en su vertiente pública: Socializadora, didáctica y propagandística. No son pocos los fieles cuyos testimonios, dependiendo de la espectacularidad de los errores cometidos en su pasado apóstata, es expuesto públicamente en iglesias y reuniones para captar prosélitos y para reafirmar a la feligresía y al propio orador en su fe. Hay una escenografía del testimonio público y la música forma parte inexcusable de ella. El relato de conversión puede ser considerado como una «dramatización» del encuentro con Dios y de la transformación que se opera en la vida del creyente a raíz de ese encuentro.

Pero el testimonio tiene Asimismo una vertiente privada; la fe y prácticas religiosas de los pentecostales, su vida rutinaria y sus relaciones sociales parecen de manera profunda dependientes de la construcción de la experiencia religiosa que late en sus testimonios. El discurso del converso es intimista en su forma tanto pública como privada, Mas su contenido es invariablemente de una marcada rigidez. Las regularidades nos muestran unas narraciones pautadas, conscientes, trabajadas, pulidas, que pasan a ser casi la tarjeta de presentación del cristiano. Son pautadas por su fuerte componente ritual, por su destino de producto compartido, por su poder en el proceso de reforzamiento de la identidad.

En su estudio sobre la importancia teórica de las autobiografías y las posibilidades de avanzar en una semiótica de las mismas, Manuel Gutiérrez sostiene que, Del mismo modo que el cuento O el mito, las autobiografías se inscriben en el campo de la significación colectiva. Del mismo modo que la autobiografía, el testimonio de conversión (autobiografía parcial de carácter trascendente y dramático) no es «la muda acumulación de los acontecimientos vividos por el sujeto» sino más bien «el relato organizado de los mismos». El testimonio no es la conversión de un informante sino más bien el relato que este hace de su conversión, parafraseando al mismo autor. Ese relato se construye con materiales que son el resultado de la interiorización que el informante hace del sistema de valores y creencias vigente entre los fieles de su cultura; Mediante ello, y por la propia naturaleza del discurso, busca «la aceptación y benevolencia cara su persona», lo que logra merced al poder «manipulador de las actitudes y sentimientos ajenos» que detenta el discurso (Gutiérrez Estévez s.f.: 334).

Mas hay una diferencia capaz de situar el relato de conversión en otro nivel; me remito a las funciones que ya antes mencioné: Socializadora, didáctica y propagandística. La autobiografía es una producción excepcional, coyuntural, elaborada a petición del investigador interesado. La historia de conversión no: La imagen que el converso ofrece de sí mismo en su discurso es la que está obligado a presentar cada día entre los miembros de su iglesia, a la que asiste varias veces por semana y en la que se han afinado mecanismos de control capaces de dar cuenta de cualquier desviación de conducta de uno de sus miembros. El testimonio acostumbra a estar, sino más bien de forma perfecta construido, sí Por lo menos estructurado embrionariamente ya antes de que el investigador solicite su exposición. La autobiografía resulta convergente –con la cultura en la que se produce– en sus criterios de selección y presentación de la experiencia («la que su cultura le permita estimar como real», «la que le invite a tratar como relevante»,«la que configure su proyección social de una manera adecuada», citando a Manuel Gutiérrez), Mas diverge en las experiencias mismas Según la historia personal de cada individuo y por el hecho en sí de que existe un repertorio «literalmente infinito» de experiencias. El testimonio de conversión es convergente en términos absolutos con la «subcultura» de la congregación a la que pertenece el converso, en las fórmulas expresivas, en los criterios de selección y de presentación, y en Exactamente el mismo repertorio de experiencias, ostensiblemente más reducido. Su razón de ser como producto elaborado y de contenido pautado es la experiencia compartida. En resumen, la tiranía del relato de conversión es mayor; «La estructura de la autobiografía es un producto social», la del testimonio de conversión no Sólo es abierta y explícitamente sino esa es la clave de su aceptación y su éxito, lo que dota de un poder asombroso para generar identificación.

Quisiera cerrar este apartado con unas palabras del mismo autor: «No hay, Por lo tanto, ni un conjunto infinito de acciones inarticuladas, ni tampoco, en el otro extremo, un único proceso de articulación de los sucesos vividos, Es decir, no hay un programa narrativo único (…) La primera alternativa es, Por ejemplo, la característica de una hipotética sociedad que hubiera consumado el proceso de secularización, Al paso que la segunda puede considerarse representada, Por servirnos de un ejemplo, por las sociedades que viven en una situación de expectativa milenarista» (Gutiérrez Estévez s.f.: 338). Es esta segunda opción, que posibilita la adopción exitosa de un «programa narrativo único» en un contexto como el guatemalteco, de genuina urgencia milenarista, que aguarda expectante la «segunda llegada del Salvador» vaticinada en la biblia con muertes, guerras y catástrofes que en Guatemala son una realidad rutinaria y anunciada con consignas impactantes (Prepárate, Cristo viene»), es esta opción la que encuentro completamente apropiada como descripción del contexto que da sentido al discurso pentecostal guatemalteco.

B. El discurso político-bíblico: «Y si mi pueblo se humillare…»

El propósito en este apartado es rastrear el modo como el discurso religioso de transformación personal, de renovación, se ha infiltrado en el discurso sobre la situación socio-económica y política que vive el país, situación que he descrito someramente al principio de este trabajo. A lo grabación de los relatos de conversión añadí una breve entrevista sobre ciertos puntos que consideré podían Arrojar pistas sobre: a) El nuevo lenguaje sobre la autoridad; b) las pautas que prosigue la interpretación que el creyente edifica para explicar Por qué Guatemala se desangra en la mitad de la pobreza; c) el modo como se hace consciente el proceso de ideologización que ha desembocado en claro activismo político, y como este activismo es revestido de significado religioso-milenarista.

La potencial proyección política del acelerado proceso de conversión de Guatemala ha sido estratégicamente aprovechada por cierta clase política no Solo para instalarse en el poder Mediante la (no Digamos «manipulación» Porque no es en principio abiertamente contradictorio a los intereses de un converso votar a un candidato cristiano, De ahí que prefiero Hablar de ideologización, de socialización oportunista en el interés coyuntural del protestante por «los temas mundanos y de la política», ante los que, hace Sólo unos meses, se mostraban indiferentes), de la concienciación efectiva del electorado protestante, sino También A fin de que en la vida política guatemalteca se instale un discurso «pentecostalizado» Si bien no al estilo Ríos Montt, que lo institucionalizó y actuó explícitamente amparado por la voluntad de Dios, sino más bien de una manera más sutil, menos extravagente y megalómana (Serrano Elías es primero un diplomático y en segundo término un cristiano; Ríos Montt fue primero un «iluminado» y en segundo término un sangriento dictador).

Organizaré este apartado siguiendo las preguntas que yo misma formulaba en las entrevistas y las ilustraré con ciertas Contestaciones textuales de los informantes. Continuaré usando los números que identifican a los informantes con los que he trabajado:

1) ¿De qué modo apoyaron en su iglesia, si es que lo hicieron, al candidato cristiano en las pasadas elecciones? ¿Qué les dijeron reverendos y pastores a este respecto?

— «Que todos tenían que votar, toditos tenían que votar, no Solo por el presidente cristiano, sino tenían que votar lo que Dios les guiara a qué presidente votar (…), Porque es una cosa del país, entonces como nosotros tenemos cobertura del cielo Mas respetamos la cobertura de la tierra, las leyes de la tierra(…) Dios ya sabía quien iba a ganar» [5].

— «Ah sí, todos estábamos apoyándolo con nuestras oraciones, él busca a Dios Asimismo, él ha confesado a la nación que ama a dios y se ve que está tratando de enardecer el nombre del Señor» [3].

— «Sí, claro, hemos estado orando desde el principio, Por el hecho de que fue un impacto bien tremendo, él no iba a ganar, Dios lo puso, el que iba a ganar era Carpio y de un momento a otro, ¡Gloria a Dios!, le pasó él, merced a nuestras oraciones» [1].

— «El evangelio es apolítico… Si él está en la presidencia es por sus medios, ninguna iglesia evangélica puedo yo opinar que esté involucrada en política Porque obedecemos la palabra de Dios y no el mandato del hombre» [7].

2) «Democracia», «leyes», «derechos humanos», «justicia», ¿Cómo entiende el pentecostal la política Por lo general?

— «Participa Pero en primer lugar ora, después paga sus boletos, da su voto para las elecciones (…) No es que andemos haciendo propaganda, Pero Dios afirma que oremos por los que están en los puestos del gobierno Pues debemos trabajar por el bienestar de la nación (…) Tenemos ahora en las cosas del gobierno a muchos cristianos ¡Aleluya! (…) La ley es dada por Dios y hay que respetarla (…) Si el gobierno lo hace mal eso ya es asunto de ellos, Pero los respetamos Porque Dios los pone ahí, Dios tiene su gente en Todas partes, Aunque el Contrincante Asimismo las tiene (…) Pero con el escudo de la fe resistiremos los dardos del Enemigo» [3].

— «Yo Tengo que depender de Dios, Solo de él, Si bien claro, la biblia relata que debemos estar sujetos a nuestras autoridades (…) Yo como cristiano Debo Pagar un impuesto, Porque es una ley de la constitución, tenemos que estar sujetos, Pues si las leyes existen es Porque tenemos un Dios de orden… Si las leyes están ahí es Para que se obedezcan» [7].

— «En Deuteronomio puedes leer esto donde Dios dijo ‘Bueno, está bien, yo les voy a establecer un gobierno a ustedes, Pero ustedes van a tener que obedecer ellos’, O sea, hasta cierto punto, todo lo que es iglesia y lo que es gobierno tienen mucho que ver, Porque el gobierno Dios lo estableció» [4].

3) Pobreza, delincuencia, secuestros, asesinatos, impunidad, corrupción… ¿Cómo se reparten las responsabilidades en el proceso de desintegración del país?

— «La causa está en que no todo el pueblo es cristiano, Porque en segunda de Crónicas dice ‘Si mi pueblo se humillare, en el Como es invocado mi nombre, yo abriré las ventanas del cielo y derramaré mis bendiciones’ (…) Sé que Guatemala tiene un problema económico y social y todo esto. Mi opinión es que en Guatemala hay bastante gente escogida de Dios y Por eso que Dios ha permitido este inconveniente, A fin de que la gente se arrepienta (…) Pues Dios castiga a quien ama (…) Por el hecho de que el hombre puede ser realmente intelectual, Mas no puede hacer nada por una nación. Estoy lejísimos de opinar que un hombre va a poder solventar el inconveniente de un país… La solución está en la palabra de Dios (…) Cristo pronto viene, hay señales… Mateo veinticuatro narra que va a haber pestilencias, va a haber rumores de guerra, se comerán unos contra otros… ¡Hablarán de paz!… Pero veo difícil lograr la paz A través de un hombre» [7].

— «Todo está en una total corrupción, a todo el Planeta le gustan lo que se dicen Acá las mordidas, y es que si tu eres un policía y debes poner una multa a alguien, Sólo te dan 5 quetzales y te olvidas de la multa. Entonces al venir alguien que tiene que hacer las cosas adecuadamente, Por el hecho de que tiene temor de Dios, si aprieta las riendas del caballo puede relinchar y pueden darle un golpe de estado O alguna barbaridad (…) Está actuando sabiamente (…) Nuestra batalla no es contra carne ni sangre, como nos dijo el presidente de la iglesia, sino más bien contra cosas que están en las zonas celestes (…) Existen pequeñas cositas que se llaman demonios, existen cosas más grandes que se llaman huestes y que son los jefes de los demonios, hay como cierta jerarquía en el mal. Se puede decir que el líder de todo eso es el Diablo, que tiene sus demonios, ponte como el alcoholismo, la drogadicción, el homosexualismo…» [4].

— «Eso es ya parte, Afirmemos, de católicos, nosotros no tenemos ni Por qué meternos en eso sino que ya la violencia es del Contrincante, del Demonio que es Satanás, es el dueño del Planeta, de los que hacen violencia Y también iniquidades (…) Nosotros estamos apartados (…) Satanás usa de las personas que no creen en Jesucristo Para que hagan violencias (…) Afirmemos que esa violencia viene Por el hecho de que está escrito en el Apocalipsis, que dice que habrá rumores de guerra y habrá pestes (…) Nosotros no, nosotros estamos en el Planeta Pero no somos del mundo» [5].

— «Es maravilloso tener un presidente cristiano entretanto la venida del Señor acontece, Por el hecho de que ya las señales se están cumpliendo, las premoniciones que afirman que en los postreros días muchos apostatarán de la fe (…) Todo se está cumpliendo, De ahí que la violencia y la muerte» [3].

— «Todo eso con oración se puede arreglar, Porque nosotros mismos no podemos cuidarnos ni cuidar a otras personas. Solo Dios nos puede cuidar (…) Los ladrones a nosotros ni nos ven, como que no existimos (…) Al salir a la calle De esta manera lo hago y digo ‘Señor, cúbreme con tu sangre preciosa que ningún bolo ni ninguna persona mala me vea sino que Solo tú, padre celestial’, y salgo (…) Los pobres y la gente que le va mal es Porque no ha oído la voz de Dios, Pues no ha entendido que Dios es uno y que no tenemos que adorar imágenes (…) Y en la biblia hay un montón de maldiciones para los que no hagan su santa voluntad» [1].

— «Dios reserva algo grande para Guatemala, De ahí que tenemos ahorita un presidente cristiano (…) La violencia se da en tantos lugares que Todavía son bien duros para el evangelismo, lugares de mucha religión como San Andrés Itzapa donde hay un señor que lleva por nombre San Simón, que ha hecho milagros bien tremendos, Mas que es el mero jefe de la brujería, Satanás vestido de ángel de luz (…) Otro sitio bien duro es Quiché y hay tanta violencia allí por la idolatría, Por el hecho de que fíjese que en Chajul adoran a una gran piedra y le ponen candelas» [8].

4) ¿Qué solución propone el evangélico? ¿En qué medida puede Asistir el hecho de tener un presidente cristiano?

— «¡Es Cristo! ¡Que tengan todos a Cristo en su corazón! Tenemos un presidente cristiano y el va a favor de la paz Por el hecho de que Cristo mora en su corazón (.,..) Ríos Montt Asimismo tenía la paz de Cristo en su corazón (…) Fíjese que todos tienen temor de esa peste, el cólera, Mas Dios no ha permitido que llegue esa enfermedad, es el Oponente que quiere destruir a Todas las almas que no conocen a Cristo, A fin de que mueran sin Cristo (…) Esa enfermedad puede llegar a Guatemala O a donde desee, Pero a nosotros los cristianos no nos va a llegar (…) El Señor nos cuidará como cuidó a todos los israelitas cuando mandó Todas esas plagas a Egipto» [5].

— «Eso puede Asistir mucho Porque él busca a Dios, el rey Salomón buscó a Dios primero, David buscó a Dios primero y fueron prosperados (…) Los 2 pidieron sabiduría de lo alto y gobernaron bien (…) Nuestra Guatemala También va a ser en estos años prosperada, Porque Dios lo puso y Dios lo va a respaldar (…) Dios le va a dar un corazón entendido» [3].

— «Me da igual que el presidente sea cristiano… Cada hombre debe ver por sí mismo Porque la salvación es individual (…) No nos incumbe eso, si Dios deja que gobierne una persona, ya sea del catolicismo O del evangelio, es Pues él De esta forma lo propone, él es rey de reyes, él quita y pone, puede hacer lo que le plazca» [7].

— «El avivamiento es la respuesta, Dios tiene un plan para Guatemala y la prueba es el avivamiento que está viviendo el país, Pues ayudó al pueblo de Israel con su voto en 1948» [8].

— «Bienaventurados los que trabajan por la paz, Mas no la paz exterior, la de fuera, sino más bien la paz del espíritu, la de Cada uno de ellos de nosotros… ¡Ah! ‘he notado vuestra indiferencia Pues estáis preocupados por los Inconvenientes del Mundo’, dice la palabra. No debéis preocuparos Porque es parte del plan de Cristo Jesús y en su plan todo el que cree es salvo» [6].

5) ¿Oran en la iglesia por el presidente?

— «Gracias a Dios tenemos un hermano en el gobierno, claro que oramos por él, A fin de que no sea el hombre el que gobierne sino más bien Dios, Pues A través de las edades Dios ha gobernado, cuando el tiempo de los reyes y de los profetas Dios gobernaba a los reyes y De ahí que las naciones prosperaban» [3].

— «Especialmente cada vez que nos reunimos y en las noches estamos orando por él, Porque grandes ataques tiene él (…) Oramos Para que el Señor lo levante (…) Seguimos orando por él A fin de que el Señor le dé sabiduría, como se la dio al rey David. En Todas las iglesias están orando por él Para que el Señor lo levante con poder» [1].

— «Estamos orando no contra las personas sino oramos A fin de que las malas actitudes sean cambiadas (…) Orar para redimir nuestra tierra, contra cosas que no vemos, de espíritus. Porque si tú oras estás orando por algo espiritual, algo que no ves, eso es la fe, ¿no?, la certeza de lo que no vemos» [4].

— «Sólo es un hombre Pero tiene temor de Dios y eso es una bendición (…) Oramos mucho por él, continuamente, Por el hecho de que Satanás desea fregarlo (…) Serrano Elías tiene el ministerio de profeta, él ha trabajado bien duro acá en Elim, Aunque se apartó Por el hecho de que esa fue su decisión» [8].

Bastian sostiene que el protestantismo se ha «latinoamericanizado» merced a su espectacular flexibilidad, a su acelerada atomización, a su movilidad y a su capacidad de adaptación a lugares y a gentes muy dispares desde el punto de vista cultural (Bastian 1990: 11-12). Esta aseveración podría llevarse más allá, a un nivel intranacional que deje contemplar el modo como el movimiento protestante pentecostal y neopentecostal-carismático genera manifestaciones de la fe y justificaciones ideológicas diferenciadas, Según el lugar que ocupa el individuo en el esquema general del reparto de las riquezas. Ni las demandas espirituales de los diferentes sectores socioeconómicos son idénticas, ni el empleo que se hace de la conversión y la adscripción a una determinada iglesia u organización es equivalente. El caso de los sectores más favorecidos en ese esquema de reparto, las demandas tienen mucho que ver con el prestigio social y la justificación del orden económico, social y político. Entre los sectores más desfavorecidos O bien abiertamente marginales, las demandas tienen un carácter de urgencia (pareja a la necesidad de solventar O bien en su defecto explicar su existencia miserable y desasistida) y unos componentes emocionales y extáticos marcadamente superiores.

Entre los primeros, mayoritariamente concentrados en la capital, el término «cristiano» ha desplazado al de «evangélico» a fin de propiciar la inclusión de sectores tradicionalmente católicos que El día de hoy hallan oportuno y útil la paulatina pentecostalización de su vida religiosa. Entre los segundos esta ambigüedad desaparece. A la sombra del crecimiento de las ideologías salvacionistas en Guatemala es perfilado un modelo de explicación de lo social, lo político y lo económico de los pobres, de los que ha partido el avivamiento» al haber sido los primeros en optar masivamente por el fundamentalismo pentecostal -transformador, empiezan Hoy a asumir como propio, Si bien dicho modelo parta de arriba. Si las masas de pobres evangélicos comparten ese modelo ideológico, si en sus prédicas reproducen un mensaje que les responsabiliza de su pobreza (los que no padecen esta pobreza la atribuyen a la imperfección Y también insuficiencia de su cristianismo; Conforme los que la padecen se trata de pruebas duras para medrar en su fe), ayudados por ese griterío sensual, envueltos en el éxtasis liberador… ¿Qué mejor garantía para el funcionamiento del modelo? El movimiento va de abajo a arriba en lo que a las conversiones se refiere, y de arriba a abajo en el aprovechamiento oportunista de esa espectacular masa de conversos renovados. Así las élites (política, económica, en menor medida militar y en ningún caso una élite intelectual que se ha hecho invisible por obra y gracia de la represión política) comienzan a liderar y protagonizar un movimiento religioso-milenarista que Solo les beneficia.

«Religión y política son 2 conceptos que no pueden desvincularse en el contexto latinoamericano» (Chea 1989: 261).

Para unos y otros Guatemala ocupa El día de hoy un sitio privilegiado en el plan divino. Pero a cambio de las muchas bendiciones que el Señor tiene reservadas a Guatemala el país debe arrepentirse y transformarse. El Shaddai lanzó el pasado año una campaña de oración que propone, en un lenguaje de cruzada, la creación de un ejército de 50.000 oradores. El resultado más inmediato de la milenarización de la vida política guatemalteca liderada por distintas denominaciones y organizaciones de filiación protestante-pentecostal es la milenarización de los Inconvenientes y, en consecuencia, de las soluciones a los mismos.

Los Inconvenientes hallan explicación en las señales bíblicas (quien conozca el estado de caos y terror que vive el país puede comprender que el símil bíblico del Apocalipsis no requiere de mentes enfermas y alienadas para parecer completamente adecuado), en las pruebas a que Dios somete a una nación elegida para el «avivamiento» y la lucha contra el veneno marxista, en los dardos del Maligno, en la pérdida de la «visión», etc. Las explicaciones son múltiples, Pero Todas y cada una sin excepción dejan en manos de la divina voluntad la solución para Guatemala. El hombre Solo puede orar para combatir a Satanás y lograr la conversión de todo el pueblo guatemalteco y De esta forma proyectar la reforma ética a todo el país: No hablan de Mudar la sociedad ni de reformar las estructuras, sino de la renovación personal en el encuentro con un Cristo vivo (si Sólo por la fe es el hombre salvo, solo por la fe lo Será Asimismo Guatemala). Proponen el cambio individual y confían en el efecto acumulativo de este cambio. Para ello es necesario orar incansablemente. Como me ha sugerido David Stoll, para un país largamente entrenado en la impotencia y la represión, el poder de la oración para Cambiar la nación puede, paradójicamente, presentarse como la única subversión posible.

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