Los ‘tsunamis’ Se Repiten En Las mismas Zonas A lo largo de La Historia

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Los científicos recogen datos en la costa de Aceh, en Sumatra. (Foto: NATURE)

MADRID.- El ‘tsunami’ que asoló el sudeste asiático en el año 2004 no fue el primero en esa zona. En los 2.800 años anteriores Al menos hubo tres fenómenos de las mismas dimensiones, Conforme se ha descubierto ahora con el estudio de los sedimentos en las zonas afectadas.

El descubrimiento ha sido realizado por Dos equipos diferentes de investigadores en Dos de las áreas dañadas por la catástrofe que se llevó la vida de prácticamente 300.000 personas y causó daños materiales de los que Aún se están recuperando los habitantes de la zona.

Se trata de la isla de Phuket, en Tailandia, donde las olas llegaron a alcanzar veinte metros, y en la costa de Aceh (Sumatra), donde hubo olas que llegaron a los treinta y cinco metros. Uno de los ‘tsunamis’ precedentes ocurrió hacia el año 1400, hace 6 siglos, cuando en Europa se vivía la Edad Media y otro hace 2.800 años.

El otro equipo databa exactamente la misma catástrofe, Pero con otra fecha: habría ocurrido hace unos 1.200 años en Aceh, el sitio donde en 2004 murieron la mitad de las víctimas del último tsunami.

Los investigadores de ambos grupos utilizaron exactamente la misma técnica para descubrirlos: estudiaron las capas de arena que habían depositado en la tierra los ‘tsunamis’ anteriores practicando agujeros, sobre todo en zonas que son como surcos en pendientes, en los que estos sedimentos se depositan con más facilidad, dado que la arena es un elemento fácilmente extraíble en tormentas O por la acción humana.

El trabajo de estos geólogos una parte de la convicción de que si se hubiese conocido la historia de los ‘tsunamis’ en esta región se habrían perdido muchas menos vidas. De hecho, los científicos apuntan que si los jarawa y otros pueblos de las islas de Andamán sobrevivieron Porque huyeron a las montañas, se debió a que supieron identificar señales en el mar de que iba a ocurrir una catástrofe, signos que pudieron ser transmitidos oralmente de generación en generación.

Evitar pérdidas

En cambio, en las costas de Sumatra O de Tailandia la población no tenía este conocimiento previo. «Esta investigación reforzará la importancia de formar sobre los ‘tsunamis’ para detectarlos previamente, Pues bastante gente en el sudeste asiático piensa que no se volverá a reiterar y hemos comprobado que sí que puede; eso evitará muchas futuras pérdidas», ha asegurado Kruawun Jankaew, responsable del trabajo en Phuket, de la Universidad Chulalongkorn de Tailandia.

Su equipo excavó más de 150 hoyos en un área turística que fue devastada en el año 2004 por un maremoto que alcanzó los 9,2 puntos de magnitud en la escala Richte y que se generó a 480 kilómetros cara el oeste.

En veinte de estos agujeros encontraron capas de arena blanca de unos 10 centímetros alternadas con otras de turba negra. La primera capa, a unos 9 metros de la superficie, fue la depositada en 2004. La segunda capa de arena, Conforme confirmó la datación por radiocarbono ocurrió, probablemente, ente el año 1300 y 1450. Incluso detectaron pruebas de 2 tsunamis anteriores, hace 2.500 y 2.800 años.

Brian T. Atwater, de la Universidad de Washington, otro de los geólogos que han participado en el trabajo, reconoce que es extraño ni el viajero musulmán Ibn Battuta ni documentos de la dinastía Ming en China tengan referencias a este devastador acontecimiento geológico, Aunque apunta que ahora los historiadores deberán reexaminarlos, no sea que se les hayan escapado.

Para que no queden dudas de estos antecedentes, en Aceh, al norte de Sumatra, el equipo dirigido por Katrin Monecke, de la Universidad de Kent (EE. UU.) exploró También las playas afectadas en 2004. Sus dataciones indican que hubo un ‘tsunami’ entre el año 1290 y 1400 (prácticamente las mimas fechas que indicaban los tailandeses), otro entre el siglo IX y X de nuestra era y uno más pequeño en 1907, que sería el que recordaban los pueblos indígenas que sobrevivieron en las islas.

Los geólogos recuerdan, Además, que hay otras zonas en el planeta susceptibles de padecer maremotos de grandes dimensiones.

Destacan entre ellas, el riesgo que hay en la zona norteamericana de Cascadia, que se extiende A lo largo de 1.Ciento veinte quilómetros de la costa del Pacífico, desde el sur de California al norte de la Columbia británica. Como Tailandia y Aceh, También allá hubo ‘tsunamis’ separados por cientos de años.

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