Marte regresa – Mejor en 15 años

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Mientras nos deleitamos en nuestros cielos de temporada cada vez más secos en junio y julio, en el norte de Australia, avanzamos hacia el solsticio de invierno el 21 de junio.

Este es el día del año en que las horas de luz son las más cortas (ideales para la astronomía) y el sol se encuentra en su posición más al norte en nuestro cielo matutino.

Saturno

Los planetas continúan su procesión a través del cielo nocturno y en junio agradecemos a la oposición de lo que a menudo se llama el Rey de los planetas, Saturno. Ahora es el más grande y el más brillante, con los impresionantes anillos en su forma más ancha y mejor, alcanzando la oposición el 29. Puede esperar una gran visualización de Saturno durante todo junio y julio, ya que se mueve lentamente a través de Sagitario. Con un telescopio moderadamente grande (ver abajo) verá la danza de las lunas de Saturno cambiando de noche a noche. Algunas de estas lunas son mundos por derecho propio, especialmente Titán, más grandes que nuestra propia luna y con una Atmósfera gruesa, montañas de hielo duro y lagos de metano líquido. ¡Como algo salido de una película de ciencia ficción! Las otras lunas Mimas, Enceladus, Tethys, Dione, Rhea e iapetus guardan sus propios secretos, ¡siendo Enceladus un candidato razonable para la vida subsuperficial!

El planeta vesta

Sin embargo, los planetas grandes no lo tienen todo para sí mismos, ya que la Vesta Planetas Menores, la más grande, alcanza un brillo suficiente para ser vista como un objeto de ojo desnudo que se mueve contra las estrellas de fondo de noche a noche. Clasificada formalmente como un asteroide, Vesta obtuvo un ascenso al estado de Planeta menor al mismo tiempo que Plutón fue degradado al mismo club. Esta es la primera oposición brillante en más de 10 años y la próxima no será hasta 2029. Cruzará a través de las constelaciones de Sagitario (El Arquero) y Ophiuchus (El Portador de la serpiente) alcanzando un máximo de brillo en las últimas 2 semanas de junio como pasa por el cúmulo globular NGC 6440 los días 23 y 24 de junio.

Venus – Diosa del Amor

Hablando de los planetas, sin embargo, no podemos olvidar a la diosa del amor, Venus. Siempre es la más brillante en toda su gloria y es la vista más obvia en el cielo del atardecer occidental que brilla sobre todo a la luna con la que tiene un encuentro cercano el día 16, ¡a solo un dedo de distancia! No hay mucho que ver en la superficie de Venus, pero sus fases cambiantes toman a muchas personas por sorpresa.

Marte regresa

Sin embargo, a medida que avanzamos en julio, el planeta rojo Marte asume un papel de partida que llegará a la oposición el 27. Ahora Marte hace esto cada 2 años, sin embargo, este año es especial, siendo la oposición más cercana desde 2003. Marte ha capturado la imaginación colectiva de Millenia, pero especialmente durante los últimos 200 años con una gran cantidad de películas y teorías sobre lo que está en su superficie, incluyendo Ideas de canales y mares. Ahora sabemos que es un mundo estéril dominado por óxido de hierro. Pero no siempre fue así, habiendo tenido océanos y enormes volcanes dominando su superficie en el pasado distante. Cuando miramos a Marte a través de nuestros telescopios en estrecha oposición, podemos ver y fotografiar las Tierras Altas Oscuras y los cambiantes casquetes polares del hielo de dióxido de carbono.

Espacio profundo

Por supuesto, hay más que los planetas y si tienes un telescopio más grande y un cielo oscuro, las constelaciones de Virgo y Leo con su tesoro de galaxias se muestran a lo largo de la eclíptica. Mientras que en el Cielo del Sur, Centaurus, The Southern Cross y Carina se encuentran en su mejor momento con algunas de las delicias del espacio profundo de Nebula, Globular Clusters & Galaxies visibles en todas partes.

Estos son un par de meses emocionantes en el cielo nocturno que definitivamente estoy esperando también, como espero que lo sean también.

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