¡Próxima vida! Algunas reflexiones sobre la reencarnación y la iglesia

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Debajo del impresionante rosetón del Cristo ascendido y los retablos intrincadamente tallados y pulidos que representan escenas de Jesús La vida se sienta dos músicos, arcos en la mano, tocando «Beautiful Dreamer» en sus sierras! «¿Alguna vez has intentado eso?» Le susurré a mi amigo. «¡Próxima vida!» bromeó y ambos nos reímos.

En este día y edad, ni siquiera parece extraño que dos mujeres que van a la iglesia estén sentadas en una catedral y bromeen sobre su próxima vida. Después de todo, las estadísticas sugieren que 25% de los cristianos estadounidenses ahora creen en la reencarnación. He he descubierto que el nuestro no es la primera generación de cristianos en coquetear con la posibilidad de reencarnación.

La creencia en «la transmigración de las almas» es mucho más antiguo que la iglesia cristiana. Permeó el mundo mediterráneo en la época de Cristo de muchas maneras diferentes. Hindúes y budistas que viajaron por la Ruta de la Seda desde India y China llevaron sus creencias a la región. Los hermetistas del antiguo Egipto adoptaron la idea de la reencarnación. Los neoplatónicos y pitagóricos griegos creían que un alma purificada regresa a la Tierra muchas veces en su viaje hacia la unión con lo Divino. En Guerras de los judíos, Josefo sugirió que tanto los esenios como los fariseos creían que «las almas de los hombres buenos son trasladadas a otros cuerpos». (Viii 14) La Biblia reconoce la prevalencia de estas creencias. Cuando Jesús pregunta a los discípulos, ¿Quién dice la gente que es el Hijo del Hombre? «responden» Algunos dicen que Juan el Bautista; otros dicen Elijah; y aún otros, Jeremías o uno de los profetas. (Mateo 16: 14)

Sabemos que algunos de los primeros cristianos creía en la reencarnación. Justin Martyr (100 – 165 AD) declaró que el alma habita en más de un cuerpo. Origen (185 – 254 AD) abogó por la preexistencia de las almas. Gregory, obispo de Nyssa (257 – 332 AD) escribió: «Cada alma viene a este mundo fortalecida por las victorias o debilitada por las derrotas de su vida anterior».

Los descubrimientos en Nag Hammadi nos dan una fuerte evidencia de que los primeros cristianos gnósticos tenían una creencia en la reencarnación. El Libro de Tomás el Contendiente, el Libro Secreto de Juan, la Pistis Sophia y el Evangelio de Phillip apuntan a una creencia que fue algo así: Dios creó a la humanidad en Dios propia imagen y cada persona nace con una chispa divina que busca la unión con su Fuente. Nuestra situación, representada por la historia de la Caída, es que hemos elegido identificarnos con nuestra condición material y nos hemos vuelto ciegos a esta Realidad. Hemos sido desterrados del Jardín del Edén al Infierno de la vida en la tierra. La buena noticia es que este no es un destierro eterno. Dios amó tanto al mundo que Dios vino a la tierra para revelarnos nuestra verdadera identidad. En Jesús tenemos una ventana a nuestra naturaleza divina. Si elegimos mirar a través de él, somos resucitados al reino de Dios. Si le damos la espalda a la Luz, permanecemos consignados para vivir y morir una y otra vez hasta que cambiemos de opinión.

Hay algo muy atractivo sobre el sistema de creencias gnósticos. Mitiga el problema persistente de cómo un Dios bueno podría consignar a los hijos amados al infierno eterno. Da una explicación de las profundas injusticias de la vida en la tierra. ¡Pero eso no significa que la Iglesia haya sido receptiva a la idea! Ha etiquetado a los Padres de la Iglesia que creían en la reencarnación como herejes. En el Quinto Concilio General de 553 AD, la Iglesia Romana declaró que la creencia era anatema y, por lo tanto, causa de excomunión. Durante siglos, los cristianos que creían en la reencarnación fueron perseguidos y quemados en la hoguera, y la Cruzada albigense y la Inquisición posterior casi aniquilaron a los cátaros gnósticos.

¿Por qué la Iglesia Cristiana se opondría enfáticamente a una creencia que ha sido sostenida por gran parte del mundo? ¿Por qué pondría tanto esfuerzo en tratar de erradicarlo? ¿Y por qué la creencia en la reencarnación seguiría emergiendo dentro de diversas sectas cristianas e incluso en la Iglesia misma? ¿Es posible para aquellos que creen en la posibilidad de la reencarnación encontrar un hogar en la iglesia cristiana hoy?

Espero con interés explorar todas estas preguntas en futuros artículos.

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