¿Un alienígena realmente tendría tres ojos?

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El alienígena de tres ojos es algo así como un cliché de ciencia ficción, pero ¿realmente tendría un alienígena tres ojos?

Sin andar por las ramas, la respuesta simple es quizás. Es decir, no hay ninguna razón por la que un alienígena no tenga tres ojos, por lo que está completamente dentro del ámbito de la posibilidad.

En la Tierra, la mayoría de las especies animales tienen dos ojos, pero también hay muchas criaturas con múltiples ojos. Arañas, por ejemplo, así como algunos insectos y crustáceos. Estrictamente hablando, todos los vertebrados (animales que tienen una columna vertebral) tienen solo dos ojos, pero esto se debe al camino particular que la evolución ha tomado en nuestro planeta. Si bien los programas de ciencia ficción como Star Trek podrían promocionar la teoría de la evolución paralela para explicar por qué todos los extraterrestres en la galaxia parecen actores en pelucas, es probable que el curso de la evolución sea muy diferente en un mundo alienígena. Un extraterrestre en evolución no solo enfrentaría diferentes desafíos ambientales, sino que las mutaciones fortuitas y los eventos aleatorios que dirigen los cambios evolutivos también serían algo diferentes. Si un pez con tres ojos se convirtiera en el primero en desarrollar patas, entonces todas las diversas criaturas que siguieron probablemente compartirían el mismo rasgo. Del mismo modo, los extraterrestres podrían no tener ojos evolucionados.

Lo extraño de la naturaleza, sin embargo, es que parece preferir la forma simétrica. No es frecuente que veas una criatura con tres patas, por ejemplo, o una oreja en un solo lado de la cabeza. Aunque esta simetría uniforme puede ser un fenómeno exclusivo de la vida en la Tierra; Hasta que descubramos la vida en otra parte, no tenemos base para la comparación.

También debes considerar la practicidad de tener tres ojos. La evolución tiende a favorecer adaptaciones que de alguna manera son funcionales. Mutación accidental o no mutación accidental, un rasgo generalmente solo pasará la etapa de audición si contribuye algo a la supervivencia o reproducción de una criatura. Tener dos ojos es claramente muy útil; Nos da una sensación de percepción profunda.

La única razón práctica que puedo tener para un extraterrestre que tiene tres ojos es la capacidad de ver en otra dirección. Si el ojo estuviera montado en la parte superior o posterior de la cabeza, podría ser un puesto de observación útil contra los depredadores. Esto sería particularmente útil en un planeta con baja gravedad, ya que es más probable que los depredadores ataquen desde arriba.

Si bien no hay especies animales en la Tierra con tres ojos que funcionen, algunos peces y reptiles tienen un pequeño punto sensible a la luz en el medio de la frente. Esto se conoce como ojo parietal, y es lo más parecido a tres ojos que la naturaleza ha proporcionado. El ejemplo más famoso de esto es la tuatara, una especie de lagarto nativa de Nueva Zelanda. El ojo parietal de la tuatara tiene tanto una lente como una conexión nerviosa con el cerebro, lo que lo convierte en el ojo parietal más desarrollado del mundo, pero no puede ver ya que está cubierto por escamas. Todo sugiere que este fue un tercer ojo completamente funcional, pero los científicos no tienen idea de cómo o por qué evolucionó. Cualquiera sea la razón, esta es una prueba de que la evolución puede proporcionar criaturas de casi cualquier configuración.

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